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Novak Djokovic propose un fonds de secours pour soutenir les professionnels de tennis de rang inférieur


Novak Djokovic a appelé le monde du tennis à contribuer à un fonds de secours pour les joueurs en difficulté financière lors de l’arrêt du coronavirus et à montrer aux professionnels de rang inférieur qu’ils n’ont pas été oubliés.

Le circuit ATP masculin, la WTA, qui gère le circuit féminin, ainsi que la Fédération internationale de tennis et les organisateurs des quatre tournois du Grand Chelem, créent un fonds pour aider les joueuses touchées par l’arrêt.

La saison de tennis a été suspendue en mars en raison de la pandémie de COVID-19 et l’arrêt se poursuivra au moins jusqu’à la mi-juillet, privant les joueurs de niveau inférieur, qui dépendent uniquement des gains du tournoi, de la chance de gagner leur vie.

Le chef du conseil des joueurs de l’ATP, Djokovic, avait précédemment proposé un modèle pour que les joueurs de haut rang donnent des fonds après avoir eu des discussions avec les autres membres du conseil Roger Federer et Rafa Nadal.

« Je suis vraiment privilégié de pouvoir utiliser mon statut de joueur de haut niveau qui peut, en ces temps, sensibiliser les joueurs en difficulté », a déclaré le N ° 1 mondial lors d’un chat Instagram avec l’Italien Fabio Fognini mardi. .

« J’ai personnellement gagné assez d’argent pour vivre encore de nombreuses années sans jouer au tennis. »

Djokovic n’a pas voulu divulguer la taille du fonds avant l’annonce officielle, mais a déclaré que plusieurs millions de dollars seraient levés.

« Les joueurs individuellement peuvent aider autant qu’ils le souhaitent », a déclaré Djokovic. « Il est difficile de faire pression sur les joueurs pour qu’ils donnent de l’argent, quel que soit leur classement.

« Je comprends qu’il existe des différences d’opinions. J’invite donc tous ceux qui aiment le tennis, qui veulent que le tennis survive comme sport (à faire un don). »

Alors que le tennis est un sport lucratif pour ceux qui sont au sommet, ceux des échelons inférieurs ont souvent du mal à joindre les deux bouts.

Djokovic, 17 fois champion du Grand Chelem qui a gagné environ 144 millions de dollars américains (227 millions de dollars australiens) en prix de carrière, a déclaré qu’il avait entendu dire que de nombreux joueurs envisageaient d’abandonner ce sport.

« C’est un problème important pour notre sport », a déclaré le Serbe de 32 ans.

«Le sport doit réfléchir à la façon dont nous allons élargir la base. Nous devons augmenter ce nombre autant que possible.

« Je pense que les joueurs doivent faire preuve de solidarité et montrer l’unité en ce moment, montrer à ces joueurs de rang inférieur que nous ne les oublions pas. »

Djokovic ne s’attendait pas à ce que les tournois réguliers recommencent bientôt car les joueurs ne pourraient pas voyager librement en raison des restrictions imposées pour contenir la propagation du nouveau coronavirus.

« Je pense qu’il y aura plus de tournois régionaux avec des prix en argent. Je pense que c’est ce qui va se passer très bientôt », a-t-il dit, ajoutant que ces événements étaient peu susceptibles d’attribuer des points de classement.

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