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Le patron de l’UFC, Dana White, a été salué par l’UFC 249 pour une ère sportive sans ventilateur au milieu de COVID-19


Le président de l’UFC, Dana White, a été vivement salué par les amateurs de sport, après l’énorme succès de l’UFC 249, le premier sport professionnel américain à revenir pendant la crise du COVID-19.

Alors que la persistance de White tout au long de la pandémie a été critiquée dans la perspective de l’UFC 249, les fans et les autres combattants ont été impressionnés par le produit présenté.

Du sang, de la sueur, des paupières gonflées et des masques faciaux ont marqué le retour de l’UFC, le premier événement sportif majeur à reprendre aux États-Unis depuis que le coronavirus a fermé une grande partie du pays pendant près de deux mois.

L’UFC 249 a également inauguré un nouveau look pour le sport. Un sans ventilateurs et au milieu de plusieurs mesures de sécurité.

Des coups de pied, des coups de poing et des grognements résonnaient dans l’arène vide. Les entraîneurs, les commentateurs et les clics sur les caméras ont résonné comme jamais auparavant.

C’était définitivement différent – deux combattants ont ajusté leurs approches à cause de ce qu’ils ont entendu les annonceurs dire – et un sursis de bienvenue pour un pays avide de sport qui a passé près de huit semaines avec peu d’événements en direct.

« Nous avons fait cela pour vous, pour ramener le sport », a déclaré le combattant Tony Ferguson aux fans après sa défaite dans le tournoi principal.

Cinq heures après que le président Trump a félicité l’UFC pour avoir redémarré le monde du sport, Justin Gaethje a étonné Ferguson (26-4) fortement favorisé lors de la finale.

Gaethje a remporté un TKO lors du cinquième et dernier tour de la tête d’affiche qui a été considéré comme un combat de titre intérimaire léger.

Cela donne essentiellement à Gaethje (22-2) le droit de combattre le tenant du titre Khabib Nurmagomedov ensuite. Nurmagomedov n’a pas pu se battre ce week-end en raison de restrictions de voyage.

« Je veux le vrai », cria Gaethje en jetant la ceinture provisoire. « Il n’y a pas d’autre combat que je veux en ce moment. »

La carte empilée a vu Henry Cejudo, 33 ans, avec du sang jaillissant de son front, défendre avec succès son titre de poids coq contre Dominick Cruz, puis annoncer sa retraite au milieu de l’octogone.

« Je veux vraiment m’en aller, mais l’argent parle », a déclaré Cejudo, médaillé d’or olympique en 2008. « Ça stagne. Je veux partir en tête. »

L’événement comprenait également le concurrent poids lourd Francis Ngannou frappant un autre adversaire, l’ancien ailier défensif de la NFL Greg Hardy remportant pour la sixième fois en huit combats et l’ancien champion des poids mi-moyens et favori des fans Donald « Cowboy » Cerrone perdant sa quatrième ligne droite.

L’UFC 249 était initialement prévu pour le 18 avril à New York, mais a été reporté dans l’espoir d’aider à ralentir la propagation de COVID-19.

Le géant des arts martiaux mixtes organisera trois spectacles en huit jours à Jacksonville, où les responsables de l’État ont jugé les sports professionnels avec un public national exemptés d’une ordonnance de séjour à la maison tant que le lieu est fermé au public.

L’UFC a élaboré un document de 25 pages pour aborder les protocoles de santé et de sécurité, procédures qui ont conduit Jacare Souza à tester positif pour COVID-19 vendredi. Son combat de poids moyen contre Uriah Hall a été annulé ce soir-là. Les deux cornermen de Souza ont également été testés positifs, a déclaré l’UFC.

Les blancs ne voulaient pas reporter de combats. Il a essayé d’accueillir l’événement sur des terres tribales en Californie et espère toujours créer une « Fight Island » pour les futures cartes.

Les juges et les diffuseurs ont travaillé à partir de tables distinctes. Les combattants, les entraîneurs, les arbitres, les juges, le personnel de l’UFC et même les médias extérieurs ont dû subir des tests COVID-19 pour pénétrer dans le Veterans Memorial Arena.

Beaucoup de personnes présentes samedi portaient des masques et des gants, même si plusieurs étaient apparemment exemptés du mandat. Les arbitres, l’annonceur du ring Bruce Buffer, d’autres officiels à l’intérieur de l’octogone et la ring girl ont été démasqués.

Le sol de la cage a été désinfecté entre les épisodes et les parties rembourrées de l’octogone ont été essuyées entre les rondes.

©AP2020