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Blu-ray Review – Phase IV (1974)


Phase IV, 1974.

Réalisé par Saul Bass.
Avec Nigel Davenport, Michael Murphy, Lynne Frederick, Alan Gifford, Robert Henderson et Helen Horton.

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SYNOPSIS:

Après un événement cosmique, les fourmis du désert de l’Arizona commencent à faire la guerre à la vie qui habite la région.

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Compte tenu de l’état des choses en ce moment, alors que l’humanité fait face à la plus grande menace pour ses chiffres depuis la Seconde Guerre mondiale, cette sortie Blu-ray de la science-fiction dystopique des années 1970 Phase IV pourrait être considérée comme quelque peu opportune, surtout compte tenu des questions que nous devons maintenant nous poser sur la façon dont nous existons.

Mais venant comme il l’a fait il y a plus de 40 ans, il dit quelque chose que les thèmes qu’il soulève sont à peu près les mêmes, et que les manières de survivre des humains pour résoudre le problème actuel ne sont pas plus rationnelles ou réfléchies que ce que nous voyons sur notre télévision. écrans tous les jours. Dans ce cas, les scientifiques Ernest Hubbs (Nigel Davenport – Chariots de feu) et James Lesko (Michael Murphy – Shocker) étudient l’évolution apparente des fourmis en Arizona après un événement cosmique qui a étrangement laissé l’humanité intacte. Les fourmis se rassemblent en masse et attaquent toutes les créatures vivantes dans les environs, et après qu’un fermier local et sa famille soient tués, le seul survivant se connecte avec les scientifiques alors qu’ils tentent de trouver un moyen de mettre fin au déchaînement.

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Tout cela ressemble à l’intrigue d’un film B passionnant des années 1950 plein de bogues géants mutés, de héros à la mâchoire carrée et d’une division militaire en colère soufflant sept nuances de vous-savez-quoi du paysage. Ce film – ou un film similaire – est apparu trois ans plus tard sous la forme d’un classique schlock Empire des fourmis, qui peut être bonne ou non selon votre tolérance au fromage. cependant, Phase IV aborde son sujet d’une manière très différente; en fait, on pourrait dire que c’est un film beaucoup plus mature qui traite son sujet très au sérieux, au lieu de regarder Joan Collins crier sur un arrière-plan projeté.

Cela est dû à une combinaison de séquences d’archives et de séquences spécialement tournées de fourmis régulières vaquant à leurs occupations (et faisant apparemment un peu de théâtre), entrecoupées du récit principal fourni par les médecins Hubbs et Lesko. Par exemple, Hubbs déclarera un fait sur ce que font les fourmis et le film passera à des images de fourmis – en très gros plan avec des indices audio de science-fiction appropriés des années 70 – pour créer l’illusion qu’ils font réellement ce qu’il dit . Cela semble naff – et parfois c’est le cas – mais dans l’ensemble, cela fonctionne et crée, avec de superbes photographies de paysage, des effets optiques psychédéliques bizarres et des performances trop dramatiques, un portrait effrayant de la nature évoluant en quelque chose que nous ne pouvons pas réellement voir se produire mais nous savons ce qui se passe.

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Bien que la menace suggérée et la promesse mystérieuse d’un travail d’apocalypse pour créer une atmosphère effrayante, le film dure 83 minutes mais se sent beaucoup plus longtemps car il y a très peu d’action réelle en cours, et malgré le film s’inscrivant dans la «  nature disparue  » genre sauvage avec d’autres thrillers à base d’animaux des années 70 comme Le jour des animaux, Grisonnant, Royaume des araignées et ce qui précède Empire des fourmis, Phase IV est une bête très différente en ce qu’elle est assez sans joie et un peu compliquée à s’asseoir, surtout plus d’une fois, et ce n’est que l’inclusion de la fin originale du réalisateur Saul Bass dans les fonctionnalités spéciales qui offre un soupçon de B- film pimenter pour donner un peu de peps aux choses.

Et le mérite revient aux sorciers de 101 Films pour avoir enrichi ce package avec une foule de fonctionnalités spéciales qui ajoutent beaucoup de contexte à un film qui est, au mieux, une montre unique curieuse. Outre la fin originale susmentionnée, il y a un commentaire audio des historiens du cinéma Allan Bryce et Richard Holliss et La vie d’une fourmi: Contextualiser la phase IV, un court métrage documentaire mettant en scène des cinéastes rassemblant ce que signifie le film. Mais ce n’est qu’un disque, car sur le disque deux, vous obtenez pas moins de six courts métrages Saul Bass des années 60 aux années 80, y compris le oscarisé Pourquoi l’homme crée – qui met en valeur son talent pour la conception de la production et la narration surréaliste à travers l’imagerie qui est là dans Phase IV – son seul crédit de réalisateur de long métrage – mais n’est pas suffisant pour conduire le film à fond dans le monde plus accessible et dynamique du long métrage de créature, ce qui fait du film une bizarrerie qui fait ce que toute bonne science-fiction devrait faire en posant des questions mais malheureusement pas tout à fait à la hauteur de sa promesse initiale.

Mythe vacillant – Film: ★ ★ ★ / Film: ★ ★

Chris Ward

https://www.youtube.com/watch?v=videoseries