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Federer a vu son rival Nadal «  grandir, juste devant mes yeux  » – Tennis

Roger Federer et Rafael Nadal possèdent une collection inoubliable de concours sur le court – y compris neuf finales du Grand Chelem – et une saine réserve de respect mutuel hors du terrain.

«Je l’ai vu grandir, juste sous mes yeux», a déclaré Federer dans une interview avec l’Associated Press l’année dernière. «J’ai toujours l’impression que c’est l’un des gars du tennis – des joueurs – que je pourrais appeler et, si je lui disais quelque chose, ce serait un secret entre nous deux. Et j’apprécie que nous ayons pu construire une relation comme celle-là.

Chacun a disputé plus de matches contre Novak Djokovic, qui mène sa série en tête-à-tête contre les autres membres des Big Three.

Pourtant, c’est Roger contre Rafa qui semble être la rivalité au-dessus des autres. Peut-être parce qu’ils sont actuellement n ° 1-2 pour la plupart des titres masculins du Grand Chelem. Ou peut-être à cause de leur finale épique de 2008 à Wimbledon, le tournoi censé se dérouler maintenant mais annulé en raison de la pandémie de coronavirus.

La dynamique entre Federer, 38 ans, et Nadal, 34 ans, a changé.

«Nous sommes allés un peu par étapes. Au début, il était extrêmement timide et il était si – comment dites-vous? – comme, en levant les yeux vers moi, qu’il vient de dire: «Quoi que vous disiez, Roger, je suis d’accord avec vous. Parce que vous êtes si important pour le jeu. Et je sais que vous voulez la bonne chose »», a déclaré Federer à l’AP.

«Et avec le temps, il est devenu lui-même, le joueur dominant qu’il est devenu, et il a commencé à construire son propre caractère fort. … Et puis, bien sûr, la rivalité a commencé à se développer.

Quelques rivalités de tennis masculines à l’ère de l’Open, qui a commencé en 1968:

RAFAEL NADAL VS. ROGER FEDERER

Réunions: 40 (Nadal, 24-16); Finales du Grand Chelem: 9 (Nadal, 6-3)

Faits saillants: Federer a remporté trois des quatre rencontres de Wimbledon, mais leur match le plus célèbre est la victoire de Nadal 9-7 au cinquième set lors de la finale de 2008; La victoire de Nadal 6-1, 6-3, 6-0 dans la finale de Roland-Garros cette année-là, la défaite la plus déséquilibrée en Grand Chelem de la carrière de Federer; Le retour de Federer de 3-1 à la cinquième place à l’Open d’Australie 2017, leur dernière finale du Chelem.

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NOVAK DJOKOVIC VS. RAFAEL NADAL

Réunions: 55 (Djokovic, 29-26); Finales du Grand Chelem: 8 (égalité)

Faits saillants: Épuisés, ils se sont reposés sur des chaises pendant la cérémonie de remise des trophées après la victoire de Djokovic de 5 heures et 53 minutes lors de la finale de l’Open d’Australie 2012; La victoire 9-7 de Nadal au cinquième set en demi-finale de Roland-Garros 2013 était une belle attrition.

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NOVAK DJOKOVIC VS. ROGER FEDERER

Réunions: 50 (Djokovic, 27-23); Finales du Grand Chelem: 5 (Djokovic, 4-1)

Faits saillants: le bris d’égalité sans précédent au cinquième set de l’année dernière à Wimbledon, Djokovic l’emportant après avoir sauvé deux points au championnat; Les deux victoires de Djokovic, sauvées par deux points, lors des demi-finales de l’US Open 2010 et 2011; Federer a remporté deux bris d’égalité et quatre sets lors d’une journée sombre et humide des demi-finales de Roland-Garros 2011 pour briser la séquence de 43 victoires consécutives de Djokovic.

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JOHN MCENROE VS. JIMMY CONNORS VS. BJORN BORG

McEnroe-Connors: Réunions: 34 (McEnroe 20-14); Finales du Grand Chelem: 2 (égalité)

McEnroe-Borg: Réunions, 14 (à égalité); Finales du Grand Chelem: 4 (McEnroe, 3-1)

Borg-Connors: Réunions, 23 (Borg, 15-8); Finales du Grand Chelem: 4 (égalité)

Faits saillants: la victoire 8-6 de Borg en cinquième set contre McEnroe après avoir perdu un bris d’égalité 18-16 lors de la finale de Wimbledon en 1980; La victoire de Connors en cinq sets sur McEnroe au All England Club deux ans plus tard; Borg a pris le dessus sur Connors lors de deux finales à Wimbledon, Connors remportant leurs deux finales de l’US Open.

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STEFAN EDBERG VS. BORIS BECKER

Réunions: 35 (Becker, 25-10); Finales du Grand Chelem: 3 (Edberg, 2-1)

Faits saillants: Les seuls hommes à s’affronter lors de trois matches de titre consécutifs au All England Club, Edberg l’emportant en 1988 et 1990, Becker en 1989.

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PETE SAMPRAS VS. ANDRE AGASSI

Réunions: 34 (Sampras, 20-14); Finales du Grand Chelem: 5 (Sampras 4-1)

Faits saillants: Sampras a remporté sa seule finale à Wimbledon, en 1999, et le dernier match qu’il ait jamais disputé, lors de la finale de l’US Open 2002; La rencontre de quatre bris d’égalité lors des quarts de finale de l’US Open 2001 était fascinante.

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ANDY MURRAY VS. NOVAK DJOKOVIC

Réunions: 36 (Djokovic 25-11); Finales du Grand Chelem: 7 (Djokovic, 5-2)

Faits saillants: Rien ne signifiait plus pour les fans de tennis britanniques récents que la victoire de Murray sur Djokovic lors de la finale de 2013 pour donner au pays hôte son premier champion masculin à Wimbledon en 77 ans.