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Une étrange signature de gaz sur Mars peut aider à expliquer le mystère du méthane

UNE Mars l’orbiteur géré par l’Agence spatiale européenne (ESA) a détecté deux signatures chimiques inédites dans l’atmosphère de la planète rouge. Cette découverte pourrait résoudre un mystère de longue date sur le méthane martien.

Les deux détections proviennent de Trace Gas Orbiter de l’ESA, lancé en 2016 dans le cadre de la première tranche de ExoMars, un partenariat euro-russe à deux lancements avec la planète rouge. Ce qui est particulièrement étrange dans les détections, disent les scientifiques, c’est qu’elles correspondent à l’endroit où les scientifiques chercheraient du méthane, un élément clé de la recherche de la vie sur Mars. Cet alignement improbable signifie que ces composés peuvent interférer avec les tentatives des scientifiques de rechercher du méthane.