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Notre galaxie de la Voie lactée regorge de mondes océaniques

Cette visualisation représente le vaisseau spatial Cassini de la NASA volant à travers des panaches sur Encelade en octobre 2015. (Crédit d’image: NASA / JPL-Caltech)

Les scientifiques découvrent que les planètes extraterrestres éloignées couvertes par de vastes océans sont courantes dans notre galaxie de la Voie lactée.

Les «mondes océaniques» sont des planètes terrestres qui ont d’importantes quantités d’eau à leur surface ou dans une mer souterraine. Ici, dans notre propre système solaire, Saturne et Jupiter hébergent des lunes qui entrent dans cette catégorie aqueuse. Par exemple, Encelade, la lune cracheuse de geysers de Saturne, possède un océan mondial massif composé d’eau salée liquide qui se trouve juste en dessous de sa surface glacée. Mais quelle est la fréquence de ces “mondes océaniques” dans le cosmos?