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L’Open de Palerme pour marquer le retour du tennis – Tennis

Romania

deux champions du Grand Chelem. Un finaliste de l’Open de France de l’année dernière. Une poignée des 20 meilleurs joueurs.

Avec Simona Halep, deuxième, rejointe par la championne de Roland-Garros 2017 Jelena Ostapenko et la finaliste de Roland Garros l’année dernière, Markéta Vondroušová, le tournoi de tennis de l’Open de France de Palerme ne ressemblera à aucun autre.

«La liste des engagés est incroyable. C’est pratiquement comme un Premier », a déclaré le directeur du tournoi Oliviero Palma dans une interview téléphonique avec l’Associated Press cette semaine, faisant référence aux événements de haut niveau du WTA Tour.

Sont également inscrits la n ° 14 Johanna Konta, la n ° 14 Petra Martić et la n ° 20 Maria Sakkari.

La raison d’un champ aussi prestigieux dans un petit tournoi sur terre battue généralement ignoré par les meilleurs joueurs est simple: l’événement du 3 au 9 août marque le retour du tennis de niveau tour après une pause de cinq mois pour la pandémie de coronavirus .

C’est le premier événement officiel – pour hommes ou femmes – depuis début mars.

« C’est certainement un grand honneur pour nous, mais aussi une question de grande responsabilité », a déclaré Palma. «Nous sommes les premiers au monde et nous devons expérimenter toutes les nouvelles règles.»

Des règles telles que les joueurs manipulant leurs propres serviettes au lieu d’être aidés par des enfants de balle; pas de poignée de main à la fin des matchs; pas d’autographes ou de photos avec des fans; et pas de douches pour les joueurs sur le site.

Les joueurs et toute personne qui entre en contact avec des joueurs se verront administrer des tests de prélèvement nasal pour COVID-19 avant leur départ pour Palerme, à leur arrivée, puis à nouveau tous les quatre jours.

Jusqu’à présent, le plus gros problème pour le tournoi n’a pas été les tests positifs mais les restrictions de voyage, qui ont entraîné le retrait de la double championne du Grand Chelem Svetlana Kuznetsova et ont limité le champ aux joueurs exclusivement européens.

« Nous savions, lorsque nous avons décidé d’aller de l’avant avec le tournoi, qu’il y aurait des développements inattendus », a déclaré Palma. «Tout ce que nous pouvons faire est de croiser les doigts.»

Palma a révélé que Karolína Plíšková, troisième classée, avait également demandé un top 10 comme Halep, mais que le joueur tchèque ne viendrait que si l’US Open est annulé.

«Sinon, elle se rendra aux États-Unis début août», a déclaré Palma. «Ces tournois vont devenir davantage des événements régionaux dans ces conditions. Il y aura un circuit américain et un circuit européen.

Jeudi, 11 tournois masculins et féminins prévus pour la Chine en octobre et novembre – y compris les finales WTA – ont été annulés en raison de la pandémie.

Alors que l’Italie était l’épicentre mondial du virus en mars et a enregistré plus de 35000 décès dus au COVID-19, la Sicile n’a pas été durement touchée et n’a compté que 163 cas positifs dans son dernier rapport.

Un nombre limité de fans sera autorisé à assister au tournoi, avec 280 spectateurs autorisés pour chaque session, portant le nombre total de personnes à l’intérieur du court du stade de 1500 places – joueurs compris – à 327.

Les fans et toute autre personne présente seront également testés pour le virus.

Avec moins de billets vendus, les prix des tournois sont passés de 250000 $ en 2019 à 222500 $.

« Un joueur du top 10 se soucie moins du prix en argent ici », a déclaré Palma. «Ils viennent juste parce qu’ils veulent jouer et reprendre leur vie normale.»