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L’objectif annoncé de 30 millions de livres sterling de West Ham met enfin fin à une sécheresse de 11 matchs – .

PHILIPPE DESMAZES / AFP via Getty Images

Après des années à flirter avec les videurs en dehors du club d’élite du football, Moussa Dembele semblait avoir finalement contourné la corde de velours grâce à une performance emblématique de la Ligue des champions contre Manchester City.

Sorti du banc lorsque Lyon avait besoin d’un but, l’attaquant de 20 millions de livres a fait mieux que cela. Il a marqué non pas une mais deux fois, renvoyant l’équipe de Rudi Garcia en demi-finale de la première compétition de clubs en Europe pour la première fois en dix ans.

Mais au moment où Dembele s’apprêtait à prendre place à la table de Robert Lewandowski, les portes du plus exclusif des clubs se refermèrent au nez.

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Là encore, il n’avait personne d’autre à blâmer que lui-même. Le souvenir de ces héros de la Ligue des champions s’effaçant, la forme de Dembele l’a abandonné.

Après 11 matchs de la nouvelle saison de Ligue 1, l’ancien talisman du Celtic n’avait pas réussi à ouvrir son compte. En fait, aucun joueur des meilleures ligues européennes n’avait tenté plus de tirs (23) sans marquer.

Soudain, personne ne parlait de Dembele comme l’un des meilleurs avant-centres d’Europe.

Le Sun a même suggéré que Lyon était prêt à vendre un homme qui avait écrit son nom dans le folklore du club trois mois plus tôt, avec une offre de 30 millions de livres sterling suffisante pour tordre le bras des géants du Rhône au milieu de l’intérêt apparent de West Ham United.

Photo par Mike Kireev / MB Media / Getty Images

Mais au 12e moment où il a posé la question, Dembele a finalement fait quelque chose pour justifier son prix de 30 millions de livres sterling.

Tout comme contre Manchester City en août, l’international de France U21 s’est retiré du banc dimanche.

L’étape était un peu moins glamour bien sûr, avec Lyon déjà 2-0 et battant Reims à dix, mais l’arrivée de Dembele était tout aussi impressionnante que celle qui avait fait tomber Pep Guardiola à genoux.

Dérivant derrière la défense du visiteur, il lança une sublime puce pour la première fois dans le coin le plus éloigné.

«J’avais raison de dire que nous n’étions pas inquiets pour lui. (Mais) pour un attaquant, un numéro 9, un avant-centre, c’est toujours important de marquer », a déclaré l’entraîneur Rudi Garcia à Foot .

«Nous savons qu’il l’attendait (cet objectif). Il en a marqué deux il y a quelques semaines (contre St Etienne), qui étaient exclus pour hors-jeu. Mais il n’a pas arrêté de travailler », a ajouté l’ailier Maxwel Cornet.

«Je pense que c’est l’état d’esprit du gars. C’est un gars formidable, un travailleur acharné. Cet après-midi, il a été récompensé.

Si les fans de West Ham se demandaient pourquoi diable ils paieraient 30 millions de livres pour un attaquant dans la pire sécheresse de buts de sa carrière, l’étourdisseur de dimanche de Dembele ressemblait beaucoup à un rappel opportun de ce dont il est capable.

Jean Catuffe / Getty Images

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