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Le champion en titre Rafael Nadal se retire de l’US Open au milieu d’une pandémie – Tennis

Rafael Nadal

Le champion en titre Rafael Nadal sautera l’US Open en raison de la pandémie de coronavirus, mettant en attente sa tentative d’égaliser le record masculin de Roger Federer pour les titres du Grand Chelem.

Nadal a expliqué sa décision dans une série de tweets envoyés mardi en espagnol et en anglais.

«La situation est très compliquée dans le monde, les cas de COVID-19 sont en augmentation, il semble que nous n’en ayons toujours pas le contrôle», a écrit Nadal.

Le joueur espagnol de 34 ans a appelé à ne pas participer au tournoi prévu pour commencer le 31 août à New York «une décision que je n’ai jamais voulu prendre», mais a ajouté qu’il «préférerait ne pas voyager».

« Rafa est l’un des plus grands champions de notre sport et nous soutenons sa décision », a déclaré le directeur du tournoi de l’US Open, Stacey Allaster.

La femme actuellement classée n ° 1, Ash Barty, avait déjà annoncé qu’elle manquerait l’US Open. Les annonces de la liste des engagés de l’Association américaine de tennis ont noté mardi que la championne féminine 2019 Bianca Andreescu est sur le terrain – du moins pour le moment; les joueurs peuvent se retirer jusqu’au début du jeu – mais n’ont fait aucune mention de Nadal.

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Les tournées de tennis professionnelles sont interrompues depuis mars en raison de l’épidémie de COVID-19, le jeu reprenant pour les femmes lundi à Palerme, en Italie. Le premier événement masculin de la tournée principale devrait avoir lieu plus tard ce mois-ci.

Le plan de Nadal de sauter l’US Open est intervenu peu de temps après que l’Open de Madrid, prévu pour septembre, ait été annulé en raison de la pandémie.

« Nous savons que le calendrier de tennis réduit est barbare cette année après 4 mois d’arrêt sans jeu », a écrit Nadal sur Twitter. «Je comprends et je remercie les efforts qu’ils déploient pour y parvenir.»

Dans le thriller de l’an dernier d’une finale masculine à Flushing Meadows, Nadal a devancé Daniil Medvedev 7-5, 6-3, 5-7, 4-6, 6-4 en 4 heures et 50 minutes. Cela a donné à Nadal quatre titres à l’US Open et un total de 19 dans tous les tournois du Grand Chelem, à un seul de la carrière de Federer.

Federer sera également absent de l’US Open, mais à cause de deux opérations au genou droit cette année.

Le dernier tournoi du Grand Chelem disputé sans Federer ni Nadal était l’US Open 1999 – quatre ans avant que Nadal ne fasse ses débuts à l’un des quatre événements les plus prestigieux du sport.

L’USTA a donné des indications répétées sur son intention d’aller de l’avant avec l’US Open, malgré les pics de cas aux États-Unis, déclarant dans un communiqué de presse la semaine dernière: «L’État de New York continue d’être l’un des endroits les plus sûrs du pays. il concerne le virus COVID-19. »

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C’est actuellement vrai – bien que la région ait été un point chaud majeur des États-Unis au début de la pandémie, à tel point qu’un bâtiment sur le site de l’US Open a été utilisé comme hôpital temporaire.

Les hôpitaux de New York ont ​​accueilli plus de 18 000 patients atteints de COVID-19 à la mi-avril, lorsque les infections ont augmenté et que plus de 750 patients atteints de la maladie sont décédés chaque jour dans les hôpitaux et les maisons de retraite. Ces chiffres ont plongé en mai, et les taux d’hospitalisations et de nouveaux cas positifs de COVID-19 sont relativement stables depuis juin.

Il y a toujours des inquiétudes concernant les voyages, comme l’a noté Nadal.

L’USTA prévoit une sorte de double programme au Billie Jean King National Tennis Center. L’Open de l’Ouest et du Sud, un tournoi sur terrain dur normalement joué à Cincinnati, a été déplacé sur le site de l’US Open cette année en raison de la pandémie et devrait être joué du 20 au 28 août.

Cela est censé être suivi par l’US Open lui-même. Et puis, deux semaines après la clôture de l’US Open le 13 septembre, l’Open de France devrait commencer à Paris, après avoir été reporté de son début habituel en mai.

«Je sais que nos fans seront déçus de ne pas voir Rafa jouer à l’Open de l’Ouest et du Sud et à l’US Open cette année», a déclaré Allaster. « Cependant, pour les fans et le sport, nous avons hâte d’être inspirés par lui quand il décidera qu’il est prêt à jouer. »

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Written by Jérémie Duval

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