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Sony investit dans le géant chinois du streaming Bilibili


Le service de streaming chinois et pilier de l’esport Bilibili a reçu jeudi un investissement en capitaux de 400 millions de dollars de Sony Corporation of America, la société mère PlayStation détenant désormais 4,98% de la société. Les rapports évaluent Bilibili à environ 8 milliards de dollars, SonyCorp prenant environ 17 millions d’actions et poursuivant sa propre expansion en Chine. Bilibili est un nom et un service très probablement étrangers au public américain, mais dont l’histoire est le miroir de son propre service de streaming de jeux majeur, Twitch.

Le site a commencé à l’origine comme un site de fans et un forum Hatsune Miku en 2009 et a été nommé pour une référence à l’anime populaire Un certain railgun scientifique. Cette connexion à l’anime serait la rupture majeure nécessaire pour que Bilibili gagne en popularité, car le site a commencé à héberger des versions chinoises d’émissions telles que Fate Zero en 2012. Grâce à l’explosion du sport sur le marché chinois, Bilibili allait finalement entrer en bourse à la Bourse américaine en 2018 avec une introduction en bourse de 4 milliards de dollars. Depuis lors, Bilibili a renforcé ses liens avec l’anime, en travaillant même avec Funimation en 2019, propriété de Sony.

L’accord signé dans le cadre de la prise de participation vise spécifiquement l’expansion des jeux animés et mobiles sur le marché chinois, mais il serait négligent de ne pas penser au potentiel de Sony pour renforcer sa portée dans le pays. Sony n’a commencé à vendre la PlayStation 4 en Chine qu’en 2015 après une interdiction de 14 ans sur les consoles de jeux étrangères par le gouvernement chinois. Le mouvement d’investissement ouvre une variété d’opportunités, alors que Bilibili progresse dans le monde de l’e-sport, en fournissant le parrainage principal pour des équipes professionnelles telles que le Overwatch Hangzhou Spark de la Ligue.

La poursuite des investissements étrangers en Chine est un net positif pour des sociétés telles que Bilibili, car les sociétés américaines cherchent à se coucher dans ce qui est encore un marché relativement inexploité. À propos de cet investissement, un communiqué de Bilibili a déclaré jeudi: « L’investissement de Sony nous aligne davantage sur le leader mondial du divertissement et de la technologie, ce qui améliorera notre capacité à proposer des contenus et des services de haute qualité à notre communauté en pleine croissance. »