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Le gouvernement demande aux conseils locaux de faire avancer les mesures de marche et de vélo malgré l’opposition


Les conseils ont été invités à poursuivre les projets visant à réduire la circulation sur les routes résidentielles malgré les mesures qui ont suscité des manifestations et du vandalisme dans certaines régions du pays. Le secrétaire aux Transports, Grant Shapps, a débloqué hier 175 millions de livres sterling supplémentaires pour les conseils afin de stimuler la marche et le cyclisme dans le cadre d’une «révolution» des voyages actifs de 2 milliards de livres sterling promise par le gouvernement en mai. Outre les améliorations apportées aux itinéraires pédestres et cyclables, l’argent sera utilisé pour financer une nouvelle vague de programmes de réduction de la circulation appelés quartiers à faible trafic, où les conducteurs sont empêchés d’utiliser les ruelles résidentielles comme des “ courses à rat ”. M. Shapps a déclaré que des recherches indépendantes montrent que la majorité des gens sont en faveur de telles mesures, qui peuvent aider à réduire la pollution atmosphérique locale et encourager davantage de résidents à marcher ou à vélo vers leurs destinations. «C’était formidable de voir autant de gens adopter le vélo et entrer dans leurs habitudes de voyage quotidiennes», a-t-il déclaré. «Pour les soutenir, nous savons qu’il est essentiel de mettre en place la bonne infrastructure afin que tout le monde – cyclistes, piétons et automobilistes – puisse utiliser nos routes. Tout au long de l’été, les conseils ont élargi les trottoirs et construit de nouvelles pistes cyclables pour encourager les gens à marcher et à faire du vélo en toute sécurité (Photo: David Cliff / NurPhoto via Getty Images) Colère dans les rues Mais M. Shapps a également défini de nouvelles conditions difficiles pour les conseils locaux recevant le prochain tranche de financement qui les obligera à consulter les habitants et les entreprises locales avant la mise en place des mesures. À Londres, où la majorité de la première vague de LTN a été installée au cours de l’été, les sondages montrent que plus de la moitié des gens les soutiennent avec seulement 19% de l’opposition. Mais dans certaines parties de la capitale, les manifestations de colère contre les mesures ont provoqué un casse-tête pour les conseils. À Wandsworth, un arrondissement du sud de Londres, les autorités locales ont abandonné les projets après seulement deux semaines après que les résidents se sont plaints de ne pas avoir été correctement consultés avant que les changements aient lieu. La plupart des quartiers à faible trafic se trouvent à Londres où la congestion est la pire (Photo: Keith Mayhew / SOPA Images / LightRocket via Getty Images) Leo Murray, un militant actif des voyages et membre du Net Zero Transport Board du gouvernement, a salué le nouveau financement . Il a dit que c’était un signe que le gouvernement avait «tenu ses nerfs» face à une minorité vocale opposée aux programmes de voyage actifs. Mais il a averti que des règles de consultation plus strictes pourraient empêcher de nouveaux progrès. Les consultations préliminaires provoqueront une opposition farouche aux changements proposés par une minorité de résidents, a-t-il prédit, ce qui pourrait effrayer les conseils de terminer des plans qui finiraient par devenir populaires auprès de la majorité. «Vous n’apprenez rien d’utile à consulter sur les propositions», a-t-il déclaré. «Vous ne saurez si les électeurs préfèrent un nouveau tracé routier avec moins de trafic que s’ils ont la possibilité d’essayer ce nouveau tracé. Vous ne savez pas s’ils le préféreraient en leur demandant s’ils aimeraient une charge de changement perturbateur. »