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Implications de l’action antitrust d’Epic contre Apple

Epic Games a déposé une plainte civile antitrust contre Apple aujourd’hui devant le tribunal de district américain du district nord de la Californie après qu’Apple ait retiré la version mobile de Fortnite depuis son App Store.

Apple supprimé Fortnite après qu’Epic ait décidé de contourner l’Apple Store pour ses achats de devises dans l’application, une décision qui, selon Apple, violait ses conditions de service. Quelle que soit la façon dont le procès a commencé, perdre cette affaire pourrait avoir le potentiel de briser le monopole d’Apple sur la distribution d’applications iOS ou à tout le moins forcer l’entreprise à modifier ses règles de monétisation pour les développeurs.

Le contrôle sur l’App Store iOS

L’App Store d’Apple a supervisé environ 519 milliards de dollars de ventes et de facturations rien qu’en 2019, selon une étude publiée en juin 2020 par le Analysis Group. Ce nombre était une excellente nouvelle pour les investisseurs d’Apple, mais l’ampleur et l’exclusivité de l’App Store ont soulevé des sourcils parmi les régulateurs. Fin juillet, le PDG d’Apple, Tim Cook, a comparu devant le Congrès pour témoigner lors d’une audience antitrust avec les PDG de Facebook, Google et Amazon. Entre autres sujets, les membres du comité du Congrès se sont concentrés sur le fait qu’Apple prenait 30% des revenus de certaines applications.

Apple prend 30% des achats intégrés pour toute application qui fonctionne comme un «service». Ces services incluent des éléments tels que Spotify, YouTube, Fortniteet la plupart des autres applications majeures. En l’absence d’autres options pour accéder aux iPhones, Epic et d’autres développeurs ont fait valoir que l’App Store était géré comme un monopole. Si vous souhaitez opérer sur des iPhones, vous devez débourser plus d’un tiers des revenus de votre application.

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«Apple a un monopole sur le marché de la distribution d’applications iOS», selon le procès d’Epic. En effet, l’App Store est le seul moyen par lequel les applications peuvent être distribuées aux consommateurs de ce marché. Le comportement anticoncurrentiel d’Apple empêche tous les concurrents potentiels d’entrer sur le marché de la distribution d’applications iOS. »

La plainte spécifique d’Epic concernant les pratiques d’Apple est que tous les paiements sur les applications iOS doivent passer par le système de paiement d’Apple. « Apple est en mesure de conditionner illégalement l’accès à l’App Store à l’utilisation par le développeur d’un deuxième produit – Achat In-App – pour les ventes in-app de contenu in-app », lit-on dans la poursuite.

Le procès poursuit en exposant systématiquement les raisons pour lesquelles les diverses pratiques d’Apple violent la loi Sherman de 1890, qui «interdit les activités qui restreignent le commerce inter-États et la concurrence sur le marché», selon la Cornell School of Law.

Epic affirme qu’Apple a violé la loi Sherman sur neuf chefs d’accusation distincts, notamment le refus d’une installation essentielle, le maintien d’un monopole illégal et des restrictions commerciales déraisonnables.

« Epic a librement accepté les conditions et les directives de l’App Store et nous sommes heureux d’avoir développé une entreprise aussi réussie sur l’App Store. » Apple a déclaré dans un communiqué. «Le fait que leurs intérêts commerciaux les amènent désormais à faire pression pour un arrangement spécial ne change rien au fait que ces directives créent des conditions de concurrence équitables pour tous les développeurs et rendent le magasin sûr pour tous les utilisateurs. Nous ferons tout notre possible pour travailler avec Epic pour résoudre ces violations afin qu’ils puissent renvoyer Fortnite sur l’App Store. »

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Ce n’est pas la première fois qu’Apple est poursuivi par des développeurs d’applications iOS pour ses pratiques concurrentielles. Mais Epic est de loin le développeur le plus puissant à ce jour pour intenter un litige antitrust contre eux. Si Epic est en mesure de prouver l’un de ses neuf chefs d’accusation, il y a un certain nombre d’implications majeures pour Apple, Epic et les développeurs.

Les implications du procès

Pour Apple

La majorité des poursuites antitrust sont réglées à l’amiable, mais avec Epic détenant autant de pouvoir et d’argent, il est possible que cela force un procès dans le but de créer un changement fondamental sur le marché de la téléphonie mobile. Un procès complet avec une décision rendue par le tribunal pourrait être une mauvaise nouvelle pour Apple, car le tribunal pourrait adopter un précédent qui nuirait à l’ensemble de son modèle commercial mobile.

Si le tribunal conclut qu’Apple a effectivement violé la loi Sherman, l’App Store pourrait être empêché d’accepter 30% des achats intégrés, ou à tout le moins forcé de restructurer la façon dont il procède à cette monétisation en cours. Cela s’appliquerait à Fortnite et toute autre application ou jeu actuellement sur l’App Store, ce qui représenterait un coup dur pour les résultats d’Apple. Ils pourraient même devoir concurrencer d’autres marchés sur iOS.

De toute évidence, la raison pour laquelle Apple fonctionne si exclusivement est qu’il est rentable de le faire. Cette poursuite menace de changer ce paradigme, ce qui obligerait à son tour Apple à pivoter ou à s’adapter à la nouvelle norme.

Pour Epic Jeux

Une victoire pour Epic signifierait qu’il augmente efficacement sa marge bénéficiaire sur mobile Fortnite les achats sur les téléphones Apple. Des millions de joueurs utilisent des iPhones et d’autres appareils mobiles pour accéder Fortnite et sa boutique mobile. Fortnite atteint plus de 100 millions de téléchargements iOS au cours des cinq premiers mois de la sortie mobile, il y a donc une base de joueurs importante sur la ligne.

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De son côté, Epic semble déterminé à remporter cette victoire au tribunal, pas seulement à se contenter d’une somme d’argent. La société a sorti un court métrage intitulé Dix-neuf quatre-vingt-fortnite pour exagérer son procès contre Apple, en utilisant le hashtag #FreeFortnite.

Si Epic perd le procès, il fera face à un carrefour pour capituler et payer à Apple la somme d’argent litigieuse ou abandonner son énorme base de joueurs iOS. Dans un monde où le tribunal se prononce contre Epic et où il n’y a pas de règlement, Epic est susceptible de s’associer à Apple pour trouver une solution à ce désaccord.

Pour les développeurs de jeux

Il est difficile de dire quel pourrait être le résultat final d’un tel costume pour les développeurs. De toute évidence, si Epic perd, le statu quo continuera probablement sans changement pour les développeurs.

Si le tribunal juge Apple responsable sur tous les fronts, Apple serait obligé de modifier ses politiques actuelles de l’App Store, ce qui modifierait fondamentalement le paysage du jeu mobile pour les développeurs. En fonction des spécificités de la décision, Apple peut même être obligé de travailler avec d’autres marchés d’applications sur iOS.

Une concurrence accrue entre les marchés d’applications serait une victoire pour les développeurs, car ils auraient plus de choix quant au lieu et à la manière dont ils publient leur travail. De plus, les développeurs qui souhaitent publier sur l’App Store bénéficieront des mêmes avantages qu’Epic, sans avoir à partager les revenus en cours avec Apple.

Written by Jérémie Duval

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