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SpaceX accélère les tests de prototypes de Starship au Texas (et recherche un directeur de station)

On peut s’attendre à beaucoup plus Vaisseau spatial action de dans un proche avenir.

La semaine dernière, la société d’ a piloté un prototype grandeur nature de son vaisseau spatial Starship colonisant Mars Pour la toute première fois, envoyant un véhicule appelé SN5 (“Serial No. 5”) à environ 150 mètres dans le ciel au-dessus du village de Boca Chica, dans le sud du Texas.

De plus en plus de sauts de test non vissés proviennent de l’entreprise, et pas seulement du SN5. En effet, le prototype SN6 est déjà sur la rampe de lancement des installations de SpaceX près de Boca Chica, et il pourrait être le prochain véhicule Starship à décoller.

Vidéo: Regardez le premier vol du prototype Starship SN5 de SpaceX
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“Je ne sais pas encore, mais j’espère. Aura besoin de réparations de jambe et d’autres. Probablement SN6 vole avant SN5. Nous devons rendre les vols simples et faciles – plusieurs par jour,” Musk a déclaré samedi sur Twitter (8 août), répondant à un abonné qui a demandé si SN5 volera à nouveau.

SN5 et SN6 ont tous deux un seul moteur Raptor et ne voleront probablement que sur de courts sauts d’essai, similaires à celui effectué par SN5 la semaine dernière.

Le SN7 était un réservoir d’essai que SpaceX a fait exploser exprès lors d’un test de pression en juin dernier. Mais le SN8 sera un autre prototype volant – un avec des volets de corps et un nez, a déclaré Musk dans un tweet mardi.

Cela suggère que le SN8 volera relativement haut – probablement à une altitude cible d’environ 20 kilomètres (12 miles), si les déclarations précédentes de Musk sur la campagne de test Starship sont un guide. Le SN8 arborera donc probablement trois Raptors, le puissant moteur de nouvelle génération de SpaceX. (Les fusées actuellement opérationnelles de SpaceX, les Faucon 9 et Faucon lourd, sont alimentés par des moteurs Merlin.)

La version finale du vaisseau spatial de 100 passagers et de 50 m de haut comportera six Raptors et sera suffisamment puissante pour se propulser de la lune et de Mars, a déclaré Musk. Mais il aura besoin d’aide pour quitter la Terre. Starship sera lancé depuis notre planète au sommet d’un booster géant de premier étage connu sous le nom de Super Heavy, qui disposera de 31 Raptors.

Starship et Super Heavy seront tous deux entièrement et rapidement réutilisables. Le duo sera donc relativement bon marché à piloter, a déclaré Musk – assez bon marché pour rendre les missions avec équipage sur Mars et une variété d’autres exploits d’exploration économiquement réalisables, si tout se passe comme prévu.

SpaceX commence déjà à étoffer les aspects annexes de cette vision audacieuse. Par exemple, l’entreprise a récemment lancé un appel d’embauche pour les ingénieurs des opérations offshore pour aider à développer des spatioports flottants pour les véhicules Starship.

La société cherche également à embaucher un responsable du développement de la station, qui sera chargé de transformer Boca Chica Village en un point de départ approprié pour les passagers du Starship.

“Boca Chica Village est notre dernier site de lancement dédié à Starship, notre lanceur de nouvelle génération. SpaceX s’est engagé à faire de cette ville un port spatial du 21e siècle”, un nouvel avis de travail SpaceX lit. «Nous recherchons un talentueux directeur du développement de villégiature pour superviser le développement du premier complexe de SpaceX, du début à la fin.

Cette station sera probablement somptueuse, étant donné que les voyages Starship seront assez chers. (Musk a déclaré que le coût d’un siège à bord d’un vaisseau spatial à destination de Mars pourrait finalement tomber en dessous de 100000 $.) En effet, l’une des qualifications préférées pour l’emploi affiché est «l’expérience de travail pour le développement de marques de luxe haut de gamme».

“Vise à rendre ça super amusant!” Musk a dit dans un autre tweet mardi, se référant à la station.

Bien que Starship en soit encore aux premiers stades de test, SpaceX a déjà une mission dans les livres pour le véhicule: le milliardaire japonais Yusaku Maezawa a réservé Starship pour un voyage autour de la lune, avec une date de lancement cible de 2023.

Mike Wall est l’auteur de “Out There” (Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou .