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ESPN ferme la division de couverture e-sport quelques jours après la frénésie de licenciement

League of Legends Esports

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Capture d’écran d’un match d’esport ‘League of Legends’. Photo: Getty Images

ESPN réduit la division éditoriale responsable de la couverture des sports électroniques moins d’une semaine après avoir supprimé 500 postes dans l’entreprise.

La section éditoriale d’esports, créée pour la première fois en 2016, sera progressivement supprimée d’ici janvier, a confirmé le réseau jeudi. Au moins 10 personnes sont touchées par le déménagement, bien que le réseau ait refusé de discuter des chiffres exacts.

“Nous avons pris la décision difficile de cesser les opérations pour notre éditorial et notre contenu dédié aux sports électroniques quotidiens”, a déclaré un représentant de la société dans un communiqué. «Nous reconnaissons l’esport comme une opportunité d’élargir notre audience, et nous continuerons de le faire grâce à la couverture de l’équipe élargie pour les événements majeurs, les dernières nouvelles et la couverture.»

La division esports d’ESPN a été “incapable d’atteindre la portée ou l’échelle nécessaire pour percer ou avoir un impact significatif” sur l’industrie, ont déclaré des sources proches de l’accord. Le réseau détourne plutôt des ressources ailleurs, bien qu’il continuera à couvrir les événements d’esports en direct – il a obtenu les droits de plusieurs compétitions de jeu à venir, notamment «NBA 2K», «Madden», «V10 R-League» et la compétition de course virtuelle « Esports». “

Avec la fermeture d’ESPN Esports, les joueurs perdent la source la plus importante et la plus courante de couverture e-sport. Il existe d’autres points de vente couvrant l’espace – y compris The Esports Observer, Esports.com ou Esports Insider – mais tous fonctionnent avec moins de ressources et de portée que la tenue d’ESPN.

La société a annoncé le 6 novembre qu’elle licencierait 300 employés et révoquerait 200 offres d’emploi, la dernière restructuration visant à réduire les coûts. Au moment des licenciements, le patron d’ESPN Jimmy Pitaro a déclaré à TheWrap, «avant la pandémie, nous avions été profondément engagés dans l’élaboration de stratégies pour positionner au mieux ESPN pour un succès futur au milieu d’énormes perturbations dans la façon dont les fans consomment le sport. L’impact significatif de la pandémie sur nos activités a clairement accéléré ces discussions prospectives. »

Pitaro a ajouté que resserrer le budget est «tout dans un effort pour surmonter la tempête COVID».

Voir les réactions de certains des écrivains d’ESPN – et des fans de leur couverture au fil des ans – ci-dessous.