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WrestleMania 38 : le retour de Stone Cold confirme le gros problème de la WWE

Le retour inopiné de Stone Cold, Steve Austin, sur le ring à Wrestlemania 38 a fait les gros titres et a plu aux fans de longue date, mais il a aussi mis en évidence l’un des plus gros problèmes de la WWE.

Steve Austin était la star la plus en vue parmi les nombreux invités impliqués dans l’événement phare de la WWE, y compris les catcheurs à temps partiel des « attractions spéciales » et les célébrités non catcheuses. Si nombre de ces invités ont été bien accueillis, la WWE se repose de plus en plus sur des stars du passé ou extérieures au catch, montrant ainsi les difficultés qu’elle a à créer de nouvelles stars.

Le légendaire « Stone Cold » Steve Austin a été la tête d’affiche de la première soirée de Wrestlemania 38 dans ce qui était annoncé comme une apparition dans un talk-show avec le catcheur contemporain Kevin Owens. La plupart des fans s’attendaient à ce que le spectacle se termine par une confrontation physique ou peut-être un match très court, comme celui où The Rock a écrasé Erick Rowan à Wrestlemania 32 en quelques secondes.

Au lieu de cela, ce qui a suivi était un match à part entière. C’était le premier match d’Austin en 19 ans, et un spectacle que beaucoup de fans pensaient ne jamais voir, étant donné les blessures très médiatisées de la star.

Le retour de Steve Austin serait une grande affaire dans n’importe quelles circonstances, mais il est toujours inquiétant qu’une star datant de deux décennies auparavant soit la tête d’affiche du plus grand spectacle de l’année de la WWE. Austin est loin d’être le seul nom inhabituel à Wrestlemania. Son vieil ennemi Vince McMahon a eu son propre match de WrestleMania improvisé le soir suivant contre Pat McAfee, le joueur de football devenu podcasteur et commentateur de la WWE.

Brock Lesnar, qui a fait des apparitions irrégulières sur les pay-per-view depuis son retour à la WWE en 2014, a lutté contre Roman Reigns dans le main event de la deuxième nuit pour les deux titres mondiaux de la WWE. Les attractions spéciales et les vedettes à temps partiel étaient en haut et en bas de Wrestlemania, des célébrités comme Johnny Knoxville et Logan Paul à l’icône de l’UFC Ronda Rousey.

L’inclusion de toutes ces guest stars s’est faite au détriment du roster à plein temps de la WWE. En particulier, les champions secondaires et les catcheurs extrêmement talentueux Ricochet et Finn Balor ne sont pas apparus lors des deux soirées de Wrestlemania, le dernier ayant participé à une bataille royale dans l’émission Friday Night Smackdown de la Fox.

En dehors des quatre femmes qui ont disputé de grands matchs de championnat, la plupart de la division féminine s’est retrouvée dans un match à quatre pour le titre par équipe ou a été complètement absente du show. Le match des New Day contre Sheamus et Ridge Holland a été repoussé du premier soir pour des raisons de temps et n’a eu droit qu’à deux minutes de temps d’apparition sur le ring le deuxième soir, soit beaucoup moins que les apparitions quasi inexistantes des légendes de la WWE Triple H et The Undertaker.

L’accent mis sur les légendes du passé et les stars à temps partiel est un problème qui affecte la WWE depuis des années, comme par exemple Lesnar qui a fait fi du roster de la WWE. Mettre Austin dans le main event de Wrestlemania était la bonne décision du soir, car aucun catcheur contemporain n’aurait été capable d’obtenir une aussi grande réaction que le match de retour de Stone Cold.

Mais cela montre en soi le problème auquel la WWE est confrontée : ses stars des décennies passées, et les célébrités d’autres éléments de la culture, semblent plus importantes et plus intéressantes que ses catcheurs modernes. Le fait de se produire à la télévision hebdomadaire de la WWE, avec son écriture répétitive et souvent erronée, semble rendre les lutteurs moins stars au lieu d’en devenir plus.

Depuis l’apparition de Mr. T à WrestleMania I, les invités célèbres et les anciennes stars ont toujours fait partie de WrestleMania – il y a même une aile pour les célébrités au WWE Hall of Fame pour le prouver – et Knoxville et Paul s’intègrent parfaitement dans le monde de la WWE. Mais à WrestleMania 38, les invités ont semblé éclipser tout le reste, avec en point d’orgue l’apparition de « Stone Cold » Steve Austin dans l’événement principal.

Un fan de catch occasionnel qui regarde WrestleMania peut apprécier de voir des visages familiers, mais il n’aura guère de motivation pour regarder les programmes de la WWE le reste de l’année. Face à la concurrence renouvelée d’AEW, la WWE doit se concentrer davantage sur son présent et son avenir et moins sur son passé.

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