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Vélociraptors : 13 faits vaillants sur cet espèce de dinosaure

Modèle de Velociraptor mongoliensis.

Si vous demandez à votre enfant moyen de 5 ans quel est son dinosaure préféré, il fera généralement beaucoup d’histoires sur la fraîcheur des Velociraptors.

Enfer, grâce aux films de Jurassic Park, ils sont probablement aussi votre dinosaure préféré de 10 ans en moyenne! Tout ce que je sais, c’est qu’ils sont mon dinosaure préféré.

Si vous venez ici maintenant pour essayer de comprendre ce qu’est un Velociraptor et pourquoi il est génial, alors voici le scoop général.

Les vélociraptors étaient des dinosaures de petite à moyenne taille qui vivaient il y a entre 75 et 71 millions d’années, à donner ou à prendre.

Les vélociraptors adultes ont atteint environ 6,8 pieds (2,07 m) de long et 1,6 pieds (0,5 m) de haut et pesaient très peu, environ 33 livres (15 kg).

Ils avaient 26 dents dentelées comme des rasoirs, se tenaient sur deux pieds, avec deux petits bras avec chacun trois griffes.

Plus important encore, ils étaient très probablement très rapides et ont réussi à distancer la plupart des proies ou même des prédateurs.

Maintenant que vous avez une idée très basique de ce qu’est un Velociraptor, regardons quelques-uns des faits les plus intéressants qui font de ces dinosaures le plus cool de tous!

Ce que vous avez vu dans les films de Jurassic Park n’est que mensonge

Les vélociraptors vus dans Jurassic World.

Les vélociraptors vus dans Jurassic World.

Avec des faits comme celui-ci, il est préférable d’arracher le pansement et d’en finir. Ces bêtes super agiles et hyper-intelligentes que Chris Pratt contrôle dans Jurassic World?

Ouais, ils ne sont pas vraiment basés sur des Velociraptors. Ils sont en fait un modèle d’un autre dinosaure appelé Deinonychus antirrhopus, qui a vécu environ 30 millions d’années avant le Velociraptor.

Alors pourquoi utiliser un dinosaure plus âgé que les Velociraptors et y faire référence de manière incorrecte?

Eh bien, le Deinonychus est une version beaucoup plus grande et effrayante du Velociraptor, sans parler de leur nom, eh bien, tout simplement pas aussi cool.

Les vélociraptors n’ont été découverts qu’en 1924

Un modèle squelette Velociraptor.

Un modèle squelette Velociraptor.

Les fossiles identifiés plus tard comme une nouvelle espèce ont été découverts dans le désert mongol de Gobi le 11e d’août 1923 par Peter Kaisen.

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Les fossiles que Peter a découverts étaient un crâne écrasé et une griffe et étaient complètement inconnus du monde jusqu’à ce moment-là.

L’homme chargé de nommer le premier fossile de Velociraptor était en fait le président de l’American Museum of Natural History, un paléontologue appelé Henry Fairfield Osborn.

Les vélociraptors ont un nom étonnamment précis

Velociraptor fossile dans la pierre.

Velociraptor fossile dans la pierre.

Lorsque Henry Osborn a nommé Velociraptors pour la première fois en 1924, il n’avait qu’une petite quantité d’informations concernant les animaux à partir.

D’après ce qu’il pouvait voir cependant, ils auraient été des chasseurs assez rapides et agiles.

En tant que tel, il les a nommés Velociraptors, une combinaison du mot latin « velox » qui signifie « rapide » et « raptor », qui signifiait voleur.

Il y a un fossile de Velociraptor et de Protoceratops pris au milieu d’un combat

Fossile Velociraptor combattant un autre dinosaure.

Fossile Velociraptor combattant un autre dinosaure.

C’est en fait l’un des fossiles les plus frappants de tous les dinosaures (ou deux) jamais découverts.

Les fossiles trouvés par une équipe polonaise et mongole en 1971 montrent clairement que les deux dinosaures étaient au milieu d’une lutte de vie ou de mort lorsqu’ils ont été pris dans ce qui ne peut être deviné qu’une tempête de sable anormale et enterrés vivants.

Leurs restes fossiles montraient toujours que c’était une allumette assez uniforme – bien que l’un des bras des vélociraptors soit coincé dans les mâchoires des Protoceratops, le vélociraptor avait creusé sa griffe profondément dans le cou de son adversaire.

Les Velociraptors étaient en fait des dinosaures à plumes

Velociraptor avec beaucoup de plumes.

Velociraptor avec beaucoup de plumes.

Encore une fois, si vous avez basé ce que vous savez sur les vélociraptors au large de Jurassic Park, je suis désolé d’avoir ruiné vos rêves.

La réalité est que non seulement les Velociraptors n’étaient pas les bêtes géantes et redoutables qu’ils étaient censés être, mais ils étaient également couverts de plumes!

Cela étant dit, les scientifiques n’ont toujours pas été en mesure de déterminer l’étendue de leur plumage, qu’ils soient complètement couverts de plumes ou qu’ils aient simplement quelques panaches qui sortent ici et là.

Quoi qu’il en soit, ils n’étaient certainement pas les bêtes ressemblant à des lézards comme représenté dans Jurassic Park!

Les Velociraptors ne pouvaient pas voler

Les vélociraptors sont incapables de voler

Les vélociraptors sont incapables de voler

Bien que les Velociraptors aient des plumes, ils n’ont pas vraiment d’ailes.

Peut-être que s’ils avaient continué d’évoluer pendant plusieurs millénaires, cela serait devenu possible, mais en raison de leur constitution physique, ils ne pouvaient tout simplement pas, peu importe leurs efforts!

Ils avaient fusionné des triangles comme les oiseaux modernes, mais leurs bras étaient tout simplement trop courts pour pouvoir supporter leur poids corporel.

Encore une fois, en raison de la taille et de la forme de leurs bras, ils ne pouvaient même pas glisser!

Alors, quelles étaient leurs plumes alors? Certains scientifiques ont deviné qu’ils pouvaient avoir été utilisés dans des rituels d’accouplement, ou pour aider à abriter leurs œufs tout en couvant sur des poulets modernes comme un nid.

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Les vélociraptors ont peut-être même grimpé aux arbres

Velociraptor dans la jungle.

Velociraptor dans la jungle.

Il existe certaines théories parmi les paléontologues que les vélociraptors, ou du moins leurs proches parents, ont grimpé aux arbres.

Bien que ce soit une théorie assez contestée, tout ce que nous avons avec les dinosaures sont des théories.

La théorie est basée sur la grande griffe surélevée en forme de lame singulière que les Velociraptors et d’autres dans le Dromaeosauridae la famille a sur ses pattes arrières.

Certains autres paléontologues sont en désaccord bien sûr, estimant que les griffes étaient plutôt utilisées pour tailler sur leurs proies, plutôt que pour grimper.

Il est possible que nous ne le sachions jamais, mais de toute façon, leurs griffes sont assez redoutables!

Les vélociraptors n’étaient pas beaucoup plus intelligents que les poulets

Un dinosaure avec une tête de poulet.

Un dinosaure avec une tête de poulet.

La culture pop a fait de ces rapaces des créatures hyper-intelligentes, capables d’une pensée complexe. Malheureusement pour les Velociraptors, c’est tout simplement fantastique.

La réalité est que le cerveau des dinosaures n’était pas tout ce qui se développait, avec leurs processus mentaux au même niveau qu’un chat nouveau-né, le cas échéant.

Si quoi que ce soit, je viens d’insulter les poulets plus que les Velociraptors.

Les deux espèces de Velociraptors

Modèle de Velociraptor mongoliensis.

Alors que la première espèce de Velociraptor, V. mongoliensis, a été découverte en 1924, la seconde a été découverte beaucoup plus tard en 2008., également en Mongolie.

Cette deuxième espèce a été nommée Velociraptor osmolskae d’après le paléontologue polonais Halszka Osmólska.

Les différences connues entre les deux sont cependant minimes. Pour autant que les paléontologues puissent le dire, les seules différences résident dans des variations mineures de leurs mâchoires.

Nous n’avons aucune idée de ce à quoi ils ressemblaient.

Archéologue creusant dans le sol.

Archéologue creusant dans le sol.

Pour ceux qui ont tremblé sur les sièges en regardant l’un des films de Jurassic Park, ne vous inquiétez plus!

La réalité est que nous n’avons aucun moyen de reconstruire les sons qu’ils auraient émis en utilisant uniquement des fossiles.

Alors, quels sont ces sons qui nous ont tous fait peur? Un concepteur sonore a enregistré un certain nombre de sons d’animaux différents dans un parc animalier.

Certains des échantillons sonores provenaient de chevaux, d’oies, de dauphins et même des grognements de tortues faisant l’amour!

En réalité, les Velociraptors ressemblaient plus à des aigles terrestres

Les vélociraptors ressemblaient plus à des aigles terrestres.

Les vélociraptors ressemblaient plus à des aigles terrestres.

Comme nous l’avons déjà vu, nous savons maintenant que les Velociraptors étaient des bêtes à plumes, plutôt que l’idée précédemment retenue qu’ils étaient couverts d’écailles comme des lézards.

Certains scientifiques ont avancé l’idée que les animaux modernes auxquels les Velociraptors ressemblaient le plus sont les aigles.

Une des principales raisons à cela est due à la grande griffe sur les pattes arrière du Velociraptor, qui semble très similaire à la griffe d’un aigle.

On suppose qu’ils ont même utilisé la griffe de la même manière que les aigles en s’accrochant à leur proie et en se tenant tout en les mordant avec leurs dents plutôt redoutables.

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Quoi qu’il en soit, qu’ils soient comme des aigles terrestres ou non, je ne voudrais certainement pas en rencontrer un en colère!

Les vélociraptors étaient des chasseurs agiles et qualifiés

Les vélociraptors étaient excellents pour la chasse.

Les vélociraptors étaient excellents pour la chasse.

Le célèbre fossile d’un Velociraptor et d’un Protoceratops pris au milieu d’une bagarre a conduit les paléontologues à croire depuis longtemps que ce dinosaure était du type que chassaient les Velociraptors.

Bien que ce soit une idée intéressante, on a pensé que ce n’était probablement pas le cas.

Les vélociraptors étaient de très petites bêtes, avec des dents acérées et des constructions physiques qui indiquaient une grande agilité.

Cela signifiait qu’ils auraient été des chasseurs très qualifiés, mais en raison de l’étroitesse de leurs mâchoires, ils chassaient très probablement des animaux beaucoup plus petits qu’eux.

Les vélociraptors pouvaient courir beaucoup plus vite que les humains

Les vélociraptors étaient rapides.

Les vélociraptors étaient rapides.

Quelque chose que Jurassic Park a bien compris est la vitesse terrifiante des Velociraptors.

Les scientifiques sont capables de modéliser la vitesse approximative des animaux en fonction de leur constitution physique générale et de la longueur de leurs tibias.

Dans le cas des Velociraptors, ils avaient des tibias assez longs, ainsi qu’une longue queue robuste qui aurait pu les aider à se diriger à grande vitesse.

Alors, à quelle vitesse pouvaient-ils courir? Les estimations approximatives sont un effrayant 40 miles par heure (64 km / h)!

Eh bien, nous l’avons. Ce que nous savons sur les Velociraptors n’est pas si différent de ce que nous avions initialement pensé lors de leur découverte.

Ils étaient très rapides, et ils ont probablement volé des œufs et des jeunes dans les nids d’autres dinosaures.

La plus grande surprise pour la plupart des gens est qu’ils avaient des plumes, mais je pense que ça me convient!

Et vous? Personnellement, l’idée d’aigles terrestres qui pourraient courir à 40 miles par heure me terrifie assez!

Saviez-vous que les Velociraptors n’étaient pas les dinosaures écailleux vus dans Jurassic Park mais étaient en fait couverts de plumes ?

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