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Une brève histoire des piercings et de leurs débuts controversés

Des anciens Romains et William Shakespeare à la reine Elizabeth II et Britney Spears, nous retrace le voyage du piercing à travers l’histoire

En grandissant dans les années 90 et 00, donner aux parents une peur perçante était en quelque sorte un rite de passage. Qu’il s’agisse d’insister sur un piercing à la lèvre après la sortie de “Dirrty” de Christina Aguilera ou de rentrer à la maison avec un nombril percé pour recréer Britney Ma prérogative couverture de l’album; la culture pop était inondée d’inspiration perçante pour les adolescents. Alors que cette époque est maintenant connue comme l’âge d’or du piercing moderne, les tendances d’aujourd’hui montrent que les barres corporelles, les bagues et les clous sont loin d’être démodés. Votre mère pourrait faire la grimace si vous rentrez chez vous avec un piercing, mais les réactions générales aux piercings sont loin d’être aussi viscérales aujourd’hui qu’elles l’auraient été dans un passé pas si lointain.

C’est un royal britannique improbable qui est devenu le visage de la renaissance moderne du piercing. Non, pas Prince Albert (son célèbre piercing au pénis est en fait un mythe). Plutôt, le monarque actuel, la reine Elizabeth II. Bien que les piercings étaient alors considérés comme grossiers, le jour du couronnement, Elizabeth voulait exposer les boucles d’oreilles rarement utilisées qui faisaient partie des joyaux de la couronne. Ceci, explique le perceur de corps, anthropologue et historien des piercings Paul King, c’est quand tout a changé: «Lorsque la femme la plus riche et sans doute la plus puissante du monde s’est fait percer les oreilles, cela a transformé toutes les notions dominantes sur les piercings sur la tête. Mais bien sûr, la reine anglaise n’était en aucun cas l’inventeur de la peau percée.

Les piercings ont une longue et riche histoire culturelle et spirituelle. Des régions polaires aux îles du Pacifique, ils remontent plus loin que les anciens Egyptiens. «Je peux affirmer avec certitude que les piercings sont préhistoriques et que les restes humains suggèrent que les modifications corporelles remontent à 25 000 ans», dit King. Des clous subtils étaient portés aux oreilles des anciens Romains et les pénis de certains Romains étaient également percés; Considéré comme un moyen de contrôler la sexualité, le perçage du pénis était censé empêcher les esclaves de procréer, empêcher les athlètes d’utiliser la précieuse testostérone et maintenir la voix des chanteurs aigus.

Avant l’arrivée de l’Espagne en Méso-Amérique, les artisans fabriquaient des bijoux pour les piercings en masse à l’aide de jade et de lunettes organiques. Même ici, sur les îles britanniques, les peuples autochtones portaient des brancards d’oreille avant les jours de l’invasion romaine. C’est l’idéologie qui est venue avec les Romains qui s’avérerait être le plus grand blocus à la progression du piercing: le christianisme.

Considérés comme païens et subversifs, les piercings sont devenus une menace pour les valeurs chrétiennes. «L’idée est que le corps est fait à l’image de Dieu et est parfait et ne devrait pas être modifié», explique King. Le Dr Alexander Edmonds, professeur d’anthropologie à l’université d’Édimbourg, explique que cela n’a fait que s’intensifier avec la montée du protestantisme au Royaume-Uni, instillant une profonde méfiance à l’égard de tout ce qui est trop flamboyant (associé aux catholiques et à Rome). «Quand les gens se faisaient percer, cela pouvait être vu comme un rejet de cette vision judéo-chrétienne du corps. Elle était pratiquée par des professionnel (le) s du sexe, par des marins, des gens marginaux en quelque sorte », ajoute-t-il.

Fresque satyre et ménade, Pompéi 1er siècle après JC

Mais les notions d’acceptabilité ont évolué avec le temps. Comme beaucoup de créatifs branchés du 17ème siècle, William Shakespeare a eu l’oreille percée – mais à peine 50 ans plus tard, cela serait considéré comme extrêmement séditieux. Alors que les Britanniques parcouraient le monde, les piercings sont devenus un moyen de plus pour les colonialistes d’affirmer leur prétendue supériorité et de signaler la différence comme excuse pour commettre des atrocités. Prenez l’Inde, où certains fidèles hindous avaient percé la peau avec des crochets pendant des milliers d’années pour conjurer la variole et honorer les divinités. Avec l’invasion, vint l’injection de sensibilités britanniques, dit King. «Même les castes supérieures et les classes d’Indiens à la peau plus claire mépriseraient ce qui est devenu principalement une pratique tamoule, une pratique de peau plus foncée», explique-t-il. Les anneaux de nez étaient populaires en Asie du Sud et le sont encore aujourd’hui. Cependant, l’héritage des piercings et du mépris pour eux est lié au racisme, au classisme «et à la célèbre mentalité de la lèvre supérieure raide de la Grande-Bretagne», ajoute le Dr Edmonds.

Piercings

En fait, c’est une fascination orientaliste pour les femmes indiennes qui a catalysé la prévalence des piercings au nez en Occident. Tout a commencé avec une artiste française nommée Mademoiselle Polaire. Avec une taille manipulée jusqu’à 14 pouces, des anneaux de nez et un cochon de compagnie, elle était une chanteuse qui, dans les années 1910 et 20, s’est présentée comme la “ femme la plus laide du monde ” – problématique, son look incluait l’utilisation d’un modèle d’inspiration sud-asiatique. anneau de nez pour paraître plus exotique. Dans les années 1960, l’Inde était désormais indépendante, l’amour libre coulait à l’ouest et les jeunes hippies ont commencé à faire du globe-trotter. «Encore une fois, les anneaux de nez ont commencé à se ramasser; c’était certainement une imitation des pratiques des femmes du sud de l’Inde qui se faisaient percer le nez. Les femmes occidentales voulaient adopter cela dans la mode », dit King.

Mais la pratique restait inextricablement liée aux sous-cultures et les procédures se déroulaient principalement sous terre. «La majorité des gens se perçaient ou avaient un ami assez courageux pour le faire à leur place. Les précautions de sécurité étaient variées, cela a entraîné de nombreuses infections et des placements inappropriés », explique Brian Skellie, perceur vétéran et membre du conseil d’administration de l’Association of Professional Piercers. En 1975, tout a changé. C’était l’année de l’ouverture du Gauntlet sur le boulevard Santa Monica, sur la côte ouest des États-Unis. Habité par les premiers membres de la communauté BDSM et S&M, le Gauntlet a été le premier magasin de piercing du pays. Ce sont ces groupes et la communauté punk qui constitueront également la première clientèle. Pour eux, les piercings étaient un moyen de signifier leur affiliation à leur communauté. «Lorsque les perceurs du Gauntlet faisaient des cliniques de piercing itinérantes dans les magasins BDSM, la communauté faisait la queue pour les rendez-vous», dit King. Il était alors normal que ce soit un homosexuel du nom de Jim Ward, surnommé le grand-père du mouvement de piercing moderne (et propriétaire du Gauntlet), qui ait sorti le piercing du placard.

Quelques années plus tard, le britannique Jim, un perceur du nom de M. Sebastian, s’est installé dans le sud de Londres. Tout au long des années 70 et 80, les sous-cultures et le perçage sont allés de pair. Les mamelons, le septum, les organes génitaux, à peu près tous les morceaux de peau que vous pourriez pincer pourraient maintenant être percés. «Des colliers de chien aux anneaux de septum, Malcom McLaren, Vivienne Westwood, ces designers ont emprunté aux communautés BDSM et punk», dit King. Cela préparerait le terrain pour les années 90, connues sous le nom de décennie dorée du piercing.

«Nous ne faisons pas les mêmes quantités de piercings aujourd’hui. Au milieu des années 90, un perceur pouvait en faire jusqu’à 50 », nous dit King. Maintenant, la musique était une force motrice. Pensez à Travis Barker de Blink 182, Keith Flint de The Prodidgy et Dolores O’Riordan de Cranberries. Mais il y avait un moment culturel pop qui était sans doute le coup publicitaire le plus important pour les perceurs du monde entier: le clip d’Aerosmith en 1993 pour la chanson «Cryin ‘». Dans celui-ci, Alicia Silverstone (pas encore célèbre à l’époque) se fait percer le nombril. «C’est devenu la vidéo de l’année sur MTV», a déclaré King, qui y figurait lui-même en prétendant percer Silverstone, 16 ans. «Toutes les 15 minutes, cette foutue vidéo était diffusée, et donc toutes les 15 minutes, les gens voyaient un piercing au nombril.» Non seulement cela a mis en lumière la mode, mais a également démontré l’accessibilité du piercing. «Nous sommes passés de ceux qui pensaient que le piercing au nombril était compliqué et lent à guérir à tout le monde qui voulait soudainement un piercing au nombril parce que, eh bien, c’était cool», explique Skellie.

Aerosmith - Cryin' (Official Music Video)

Grâce aux perceurs novateurs du Gauntlet et de M. Sebastian, le perçage était plus sûr et plus facile que jamais. Mais tout le monde n’était pas à bord. «Il y a eu toutes sortes de réticences de la part de parents qui ne voulaient pas que leurs enfants se font percer le nombril… du milieu des années 90 au milieu des années 2000, il y avait un barrage d’articles sensationnalistes sur les horreurs du piercing», souligne King. Mais la nature controversée de la pratique fait également partie de ce qui la rend si attrayante, en particulier chez les adolescents. «Cela peut sembler rebelle, peut être une forme d’expression de soi», explique Tracey Cannon, perceuse au studio Sacred Gold de Londres. «Mais cela aide aussi les gens à appartenir et à se forger une identité, quand je transperce les gens pour la première fois, ils disent souvent qu’ils se sentent désormais intégrés au club.»

Dans une culture de piercing post-Aerosmith, ce club était maintenant composé de mannequins à la mode comme Naomi Campbell, qui avait sa navale et les mamelons percés par la perceuse britannique, Teena Marie, et à peu près toutes les femmes dans un clip vidéo à l’époque. Bien que les célébrités ouvrent la voie, Skellie et King, tous deux perceurs à l’époque, ont expliqué qu’il y avait un sentiment que les gens se faisaient percer pour eux-mêmes. Souvent une affaire privée, les piercings n’étaient pas toujours visibles. Les piercings génitaux sont devenus populaires et les limites ont été repoussées. Mais dans les années 2000, la stigmatisation s’est atténuée. , Christina Aguilera et tous leurs adeptes adolescents arboraient des diamants Y2K dans leur ventre et leur nez.

stylisme

Les piercings perforaient tous les domaines de la culture pop et devenaient de plus en plus élaborés; ils étaient même présents dans la couture. En 1997, des mannequins sur le podium de Christian Dior ont défilé des “ boucles d’oreilles Maharajah ” surdimensionnées et en 2012, une campagne Givenchy a vu les mannequins porter des bijoux de lustre dans leurs septums et leurs lobes d’oreille. Aujourd’hui, les tendances du piercing sont tirées par de grands profils en ligne. «En 2016, Kylie Jenner a fait une séance photo montrant ses piercings aux tétons à travers sa lingerie et j’ai remarqué une augmentation significative du nombre de personnes venant pour des piercings aux tétons», explique Cannon.

Mais malgré cette montée en flèche de la popularité, Cannon explique que nous avons encore du chemin à parcourir: «Il y a encore des tabous, en particulier dans certains lieux de travail et environnements scolaires. Je vois des clients choisir avec soin des placements et des bijoux qui sont «plus discrets» et qui peuvent être facilement cachés pour ces raisons. » Citant les différences générationnelles comme problème, elle est optimiste que cela pourrait un jour changer. Quant à l’avenir? «L’industrie a énormément évolué au cours des 20 dernières années et je pense qu’elle continuera de croître. Les procédures de sécurité ne feront que s’améliorer et de multiples curations de piercing (comme l’oreille organisée deviendront plus populaires. Mes clients adorent investir dans leur collection de bijoux et apprécient le projet en cours d’ajouter de nouveaux ajouts. »Une chose est sûre, le piercing est une ancienne tendance qui n’est pas Je ne vieillis pas de sitôt.