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Un an seulement après avoir atteint la finale du Super Rugby, l’avenir des Jaguares argentins s’affaiblit

Cela fait un peu moins d’un an que les Jaguares ont lancé un blitz aux Brumbies à Buenos Aires pour atteindre leur première finale de Super Rugby.

Les fans ont pleuré autour d’Estadio Jose Amalfitani. Les joueurs ont souri de joie. Ce fut une journée historique. Un autre chapitre important à ajouter au développement continu du rugby argentin.

Pour une franchise fondée il y a seulement trois ans, elle a montré des signes de progrès remarquables en étant à la table d’honneur de l’une des compétitions de clubs les plus prestigieuses au monde.

Atteindre la finale était une réussite en soi, en particulier pour une équipe de Jaguares construite à partir de presque rien en 2016. Et bien qu’ils soient tombés au dernier obstacle contre une solide équipe de Croisés, cela représentait des progrès monumentaux pour le jeu local et sud-américain.

Le sauvegarder à nouveau cette saison allait être un objectif principal, cependant, avec l’épidémie de Covid-19 suspendant la campagne de Super Rugby en mars, il a maintenant mis en doute la courte mais fructueuse existence des Jaguares.

Alors que la Nouvelle-Zélande est au milieu de sa propre compétition nationale et que l’Australie se prépare à lancer son propre tournoi le 3 juillet, l’Argentine est toujours en lock-out pendant 10 jours.

Selon les rumeurs, les équipes sud-africaines rejoindraient leurs compatriotes les guépards et les rois du Sud dans le PRO14 européen pour être en phase avec les fuseaux horaires européens, laissant les Jaguares dans un royaume d’incertitude pour l’avenir.

La participation à la Currie Cup pourrait être envisagée, l’équipe de développement des Jaguares ayant dominé la Currie Cup First Division l’an dernier.

La promotion en Currie Cup Premier Division serait une mesure appropriée pour accueillir une tenue Jaguares à pleine puissance.

Cependant, les voyages entre l’Argentine et l’Afrique du Sud pourraient devenir rigoureux – il faut 8,5 heures pour voler de Buenos Aires à Cape Town – et coûteux.

Une option possible serait de rejoindre la Superliga Americana de Rugby nouvellement créée qui comprend des compatriotes Ceibos, de Cordoue, ainsi que des équipes du Brésil, du Chili, de la Colombie, du Paraguay et de l’Uruguay.

Sans exposition régulière aux clubs de l’un des trois pays SANZAAR, la qualité de la compétition à laquelle les Jaguares sont exposés diminue.

Imaginez-vous en train de battre des tenues scintillantes de Kiwi comme les Blues et les Chiefs la saison dernière pour affronter les Olimpia Lions du Paraguay ou du Selknam du Chili. Ce serait un score de cricket.

Oui, la Superliga Americana de Rugby est une occasion de jouer des matchs et de garder les joueurs intéressés, mais Jaguares serait à un niveau différent de l’une de ces équipes de clubs du sud de l’Amérique.

Pour l’instant, les joueurs ont été informés qu’ils étaient libres d’explorer leurs options à l’étranger. Selon les rumeurs, deux des principaux dirigeants argentins, Emiliano Boffelli et Julian Montoya, seraient en pourparlers avec des clubs français, tandis que Julian Montoya, Jeronimo de la Fuente et Guido Petti ont également été liés à des déménagements en Europe.

Ce serait un revers majeur de perdre des chiffres clés, cependant, dans une courte carrière, il faut suivre les opportunités, vu le manque de certitude autour de cette année civile.

Pour une équipe qui a fait ses preuves en Super Rugby en montant continuellement la table année après année depuis 2016, ce serait une façon décevante de se retirer.

Une indication des améliorations de Jaguares au cours de leurs quatre premières années ensemble les a vu grimper respectivement de 13e, 8e, 7e et deuxième. Ils ont enregistré sept victoires successives à un moment donné au cours du dernier trimestre, dont 11 victoires lors de leurs 12 derniers matchs. Une force avec laquelle il faut compter le jour.

L’espoir réside dans le fait que l’Argentine est liée au prochain accord de diffusion de SANZAAR qui s’étend de 2021 à 2025, avec une compétition de 14 équipes de Super Rugby, y compris les Jaguares.

Le seul problème, pour l’instant, est que les implications économiques et de voyage qui ont accompagné la pandémie pourraient modifier la ligne de conduite pour 2021.

Il est trop tôt pour prédire ce qui pourrait arriver au cours des prochains mois. Cependant, la suppression des Jaguares signifie que le rugby en Argentine ferait un pas de géant en arrière par rapport au travail immaculé qui a cimenté sa réputation de nation de premier plan. Les Pumas ont été demi-finalistes de la Coupe du monde en 2007 et 2015.

L’existence de la franchise offre une voie au professionnalisme pour les joueurs tant en Argentine qu’en Amérique du Sud, et offre la possibilité de se mesurer aux meilleurs joueurs du monde.

À ce stade, les joueurs des Jaguars attendent toujours une solution et une certaine clarté quant à ce que l’année à venir nous réserve. Mais avec l’incertitude dans le monde, tout le monde peut deviner ce qui pourrait se dérouler.

Une chose est sûre, si les Jaguares sont laissés pour compte par la Nouvelle-Zélande, l’Australie et l’Afrique du Sud, ce sera au détriment du jeu national en Argentine et en Amérique du Sud.

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