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SpaceX Crew Dragon se déploie pour préparer le lancement de l’astronaute Crew-1 pour la NASA

Le Capsule Crew Dragon qui transportera quatre astronautes à la Station spatiale internationale ce week-end a atteint la rampe de lancement.

La capsule, nommé Resilience, et sa fusée SpaceX Falcon 9 a été déployée sur la rampe de lancement 39A du centre spatial Kennedy de la NASA en Floride tard lundi à mardi matin (9-10 novembre), ont annoncé des responsables de la NASA.

Le Falcon 9 devrait être lancé samedi soir (14 novembre), envoyant quatre astronautes – Victor Glover de la NASA, Mike Hopkins et Shannon Walker et le japonais Soichi Noguchi – au laboratoire en orbite sur Équipage-1, La première mission opérationnelle d’astronaute de SpaceX pour la NASA.

Mises à jour en direct: Lancement de l’astronaute Crew-1 de SpaceX pour la NASA

Cependant, certaines cases importantes doivent être cochées avant que cela ne puisse se produire. Deux de ces jalons se produiront aujourd’hui (10 novembre), si tout se passe comme prévu – un «incendie statique» du Falcon 9, dans lequel les moteurs de la fusée explosent tandis que le booster reste attaché au sol, et l’achèvement du Examen de l’état de préparation au vol de l’équipage 1. (Mise à jour pour 14 h 50 HNE le 10 novembre: la revue de l’état de préparation des vols est terminée et le lancement reste prévu pour le 14 novembre.)

Le programme d’équipage commercial de la NASA a attribué à SpaceX un contrat de 2,6 milliards de dollars en 2014 pour effectuer au moins six missions opérationnelles avec équipage vers la station spatiale. Le Crew-1, d’une durée de six mois, est le premier de ces vols sous contrat, mais ce ne sera pas la toute première mission d’astronaute de SpaceX. Cette distinction va à Demo-2, un vol d’essai qui a envoyé les astronautes de la NASA Bob Behnken et Doug Hurley à la station pendant deux mois l’été dernier.

Une fusée SpaceX Falcon 9 avec le vaisseau spatial Crew Dragon de la société à bord est vue sur la rampe de lancement du complexe de lancement 39A le 10 novembre 2020, après avoir été déployée pendant la nuit alors que les préparatifs se poursuivent pour la mission Crew-1 au Kennedy Space Center de la NASA en Floride . (Crédit d’image: NASA / Joel Kowsky)

Boeing a également conclu un contrat d’équipage commercial avec la NASA en 2014, d’une valeur de 4,2 milliards de dollars. Le géant de l’aérospatiale remplira l’accord en utilisant une capsule appelée CST-100 Starliner, qui n’est pas encore prêt à faire voler des astronautes. Starliner doit d’abord réussir un vol d’essai sans équipage vers le laboratoire en orbite, une mission que la capsule a essayée pour la première fois en décembre 2019. Cette tentative a échoué après qu’un bug a piégé Starliner sur une orbite trop basse pour permettre une rencontre avec la station.

Mike Wall est l’auteur de “Là-bas“(Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou .