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Quand les New-Yorkais ont entendu parler de l’invasion du jour J, 1944

Les gens de Times Square regardent le téléscripteur sur le bâtiment du New York Times.

Les gens de Times Square regardent le téléscripteur sur le bâtiment du New York Times.

Au moment où le soleil se leva à New York le matin du 6 juin 1944, la première et la deuxième vague de troupes américaines avaient débarqué sous de violents tirs allemands sur les plages de Normandie.

Sous le commandement du général Eisenhower, une armada de 5 000 navires amena des troupes sur les plages de Normandie, l’une des plus importantes de l’histoire militaire. Près de 150 000 soldats ont pris d’assaut les plages de Normandie ce jour-là, et environ 20 000 d’entre eux en parachute.

La nouvelle de l’invasion se répandit rapidement ce matin-là dans les rues de New York. Les New-Yorkais avaient les oreilles et les yeux rivés sur les stations de radio et les journaux. Le Daily News proclame en caractères gras: « L’INVASION COMMENCE ». Les rédacteurs en chef du New York Times se sont empressés de publier une édition spéciale à 6 heures du matin, avec un titre en première page annonçant la «Grande invasion est en cours».

La nouvelle a porté le premier communiqué laconique du quartier général suprême du corps expéditionnaire allié: Sous le commandement du général Eisenhower, les forces navales alliées, appuyées par des forces aériennes puissantes, ont commencé ce matin à débarquer des armées alliées sur la côte nord de la France..

Le président Roosevelt s’est adressé directement au public américain pour la première fois ce soir-là, lors de son discours à la radio. L’adresse elle-même a été conçue comme une prière, Roosevelt demandant à Dieu de bénir l’effort de guerre américain. Il a également appelé le peuple américain à continuer ses prières dans les jours à venir.

Dans les églises et les synagogues de Manhattan, les gens inclinaient la tête pour prier, tandis qu’à Times Square, les foules se tendaient le cou pour regarder les derniers reportages glisser sur le téléscripteur électronique du bâtiment du New York Times.

La Bourse de New York a observé deux minutes de silence et à Madison Square, WNYC a organisé un rassemblement du jour J, avec des discours et des chansons présidés par le maire de la ville, Fiorello La Guardia.

Comme Roosevelt, La Guardia a conduit la ville dans une prière, disant à ceux qui étaient rassemblés et à ceux qui écoutaient à la maison sur leurs radios: «Nous, les habitants de la ville de New York, réunis en réunion, envoyons nos prières au Dieu Tout-Puissant pour la sécurité et le bien-être spirituel de chacun d’entre vous et lui demandons humblement d’apporter la victoire totale à vos bras dans le grand et le vaillante lutte pour la libération du monde de la tyrannie ».

De nouvelles informations étaient difficiles à obtenir pour les médias américains; L’émission radiophonique de CBS World News de la journée fait de multiples références aux émissions des médias allemands, qui étaient la principale source d’informations actualisées.

Non seulement l’invasion de la Normandie a changé le cours de la guerre, mais elle a changé le cours de l’histoire. L’opération finirait par briser l’emprise des nazis sur l’Europe occidentale.

Des foules regardent le téléscripteur électronique sur le bâtiment du New York Times à Times Square en attendant les derniers rapports.

Des foules regardent le téléscripteur électronique sur le bâtiment du New York Times à Times Square en attendant les derniers rapports.

Deux marins fument une cigarette et s'appuient contre eux alors qu'ils parcourent avec appréhension les derniers bulletins d'information sur le bâtiment du Times.

Deux marins fument une cigarette et s’appuient contre eux alors qu’ils parcourent avec appréhension les derniers bulletins d’information sur le bâtiment du Times.

Les gens se rassemblent à Times Square pour regarder le téléscripteur sur le bâtiment du New York Times.

Les gens se rassemblent à Times Square pour regarder le téléscripteur sur le bâtiment du New York Times.

Des fidèles entrent dans une synagogue de la 23e rue pour un service spécial le jour J.

Des fidèles entrent dans une synagogue de la 23e rue pour un service spécial le jour J.

La messe de midi emballée à l'église Saint-Vincent de Paul.

La messe de midi emballée à l’église Saint-Vincent de Paul.

Les fidèles prient à la messe de midi à l'église Saint-Vincent de Paul, 23e rue.

Les fidèles prient à la messe de midi à l’église Saint-Vincent de Paul, 23e rue.

Une femme prie à l'église Saint-Vincent de Paul sur la 23e rue.

Une femme prie à l’église Saint-Vincent de Paul sur la 23e rue.

Adorateurs à l'extérieur de l'église Saint-Vincent de Paul.

Adorateurs à l’extérieur de l’église Saint-Vincent de Paul.

Les gens prient.

Les gens prient.

Deux soldats rejoignent la foule alors qu'ils attendent avec impatience d'autres mises à jour.

Deux soldats rejoignent la foule alors qu’ils attendent avec impatience d’autres mises à jour.

Les foules se rassemblent à Madison Square.

Les foules se rassemblent à Madison Square.

Des milliers de personnes se rassemblent pour un rassemblement à Madison Square.

Des milliers de personnes se rassemblent pour un rassemblement à Madison Square.

Les marins s'assoient sur leurs mallettes et s'appuient contre les encadrements de portes en attendant d'autres nouvelles de l'un des développements les plus importants de la Seconde Guerre mondiale.

Les marins s’assoient sur leurs mallettes et s’appuient contre les encadrements de portes en attendant d’autres nouvelles de l’un des développements les plus importants de la Seconde Guerre mondiale.

«Nouvelles d’invasion».

Un orateur s'adresse au rassemblement à Madison Square.

Un orateur s’adresse au rassemblement à Madison Square.

Les photographies candides capturent l'ambiance de la Grosse Pomme.

Les photographies candides capturent l’ambiance de la Grosse Pomme.

Un orateur s'adresse à la foule à Madison Square.

Un orateur s’adresse à la foule à Madison Square.

Les photographies candides capturent l'ambiance de la Grosse Pomme.

Les photographies candides capturent l’ambiance de la Grosse Pomme.

Des milliers de personnes regardent le téléscripteur électronique sur le bâtiment du New York Times à Times Square en attendant les derniers rapports.

Des milliers de personnes regardent le téléscripteur électronique sur le bâtiment du New York Times à Times Square en attendant les derniers rapports.

Des milliers de personnes se rassemblent à Madison Square pour un rassemblement dirigé par le maire Fiorello La Guardia.

Des milliers de personnes se rassemblent à Madison Square pour un rassemblement dirigé par le maire Fiorello La Guardia.

Deux hommes se tiennent au coin d'une rue le jour où la nouvelle est tombée.

Deux hommes se tiennent au coin d’une rue le jour où la nouvelle est tombée.

Des enfants saluent le drapeau français dans une école française de Manhattan.

Des enfants saluent le drapeau français dans une école française de Manhattan.

Une fille s'occupe d'un jardin de la victoire dans une école de la 1ère Avenue.  Les jardins de la victoire, également appelés jardins de guerre ou jardins potagers pour la défense, étaient des jardins de légumes, de fruits et d'herbes plantés dans des parcs publics pour soutenir les troupes alliées.

Une fille s’occupe d’un jardin de la victoire dans une école de la 1ère Avenue. Les jardins de la victoire, également appelés jardins de guerre ou jardins potagers pour la défense, étaient des jardins de légumes, de fruits et d’herbes plantés dans des parcs publics pour soutenir les troupes alliées.

(Crédit photo: Bibliothèque du Congrès / Smithsonian).