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Quand les femmes étaient jugées sur l’attrait de leurs chevilles, 1930-1953

Un policier juge un concours de cheville à Hounslow, Londres.  1930.

Un policier juge un concours de cheville à Hounslow, Londres. 1930.

Le concours de la jolie cheville »apparaît au début des années 1900 comme des spectacles spéciaux dans les concours de beauté féminins. Les concurrents devaient se tenir derrière un rideau pour cacher leur corps, de sorte que tout ce qui pouvait être vu était sous le genou – les jambes vêtues de bas épais et des chaussures aux pieds.

La dissimulation visait à encourager les femmes réticentes à participer au concours. Un journal a déclaré en 1927: «Les femmes plus âgées ne doivent pas se sentir timides à l’idée de participer au concours. Ils ont autant de chances que leurs filles.

Le juge, souvent un policier ou un greffier, marchait de haut en bas et jugeait les plus jolies chevilles – comme le montrent les photos rassemblées dans cet article. Certains concours ont également jugé les plus jolies épaules, bras et jambes.

Ces spectacles servaient souvent de promotions pour les entreprises de bonneterie, les gagnants recevant des bas gratuits des sponsors de l’événement, sans parler de la renommée et de la couronne de la plus jolie cheville.

Les chevilles étaient considérées comme souhaitables dès le 18ème siècle, avec un cœur solitaire annoncé dans les années 1770 indiquant «cheville galbée préférée» – une demande plutôt choquante pour cette époque. Cependant, ils ne sont pas vraiment devenus à la mode comme «provocateurs» à la mode et une source de titillation jusqu’à ce que les ourlets des femmes commencent à se lever au début du 20e siècle.

Après la Seconde Guerre mondiale, avec beaucoup plus de choses à voir – prenez les ourlets oscillants des années 1960 – les compétitions de jugement de cheville sont en grande partie devenues démodées. Mais l’obsession de la segmentation du corps des femmes perdure.

Les hommes jugent les chevilles des femmes lors d'une compétition dans le Kent, en Angleterre.  1932.

Les hommes jugent les chevilles des femmes lors d’une compétition dans le Kent, en Angleterre. 1932.

Le garde des chemins de fer George Wiltshire, juge d'un concours de cheville organisé par la section féminine du British Railways Social Club à Oxford, avec la gagnante, Elsie Chapman, en 1949.

Le garde des chemins de fer George Wiltshire, juge d’un concours de cheville organisé par la section féminine du British Railways Social Club à Oxford, avec la gagnante, Elsie Chapman, en 1949.

Les juges jugent les chevilles dans le plus beau concours de chevilles organisé sur Palace Pier dans le cadre des célébrations du carnaval de Brighton.

Les juges jugent les chevilles dans le plus beau concours de chevilles organisé sur Palace Pier dans le cadre des célébrations du carnaval de Brighton.

La compétition de jugement de la cheville à la réunion sportive annuelle du grand magasin Selfridges sur le toit de l'immeuble du magasin à Oxford Street à Londres en 1943.

La compétition de jugement de la cheville à la réunion sportive annuelle du grand magasin Selfridges sur le toit de l’immeuble du magasin à Oxford Street à Londres en 1943.

Une rangée de chevilles de femmes (le reste de leur corps étant derrière un drap) est jugée par deux hommes et une femme sous les yeux d'un troisième homme, à Cliftonville dans le Kent en 1932.

Une rangée de chevilles de femmes (le reste de leur corps étant derrière un drap) est jugée par deux hommes et une femme sous les yeux d’un troisième homme, à Cliftonville dans le Kent en 1932.

Une femme juge la meilleure compétition de cheville à la piscine en plein air de Cliftonville, Margate, en 1936.

Une femme juge la meilleure compétition de cheville à la piscine en plein air de Cliftonville, Margate, en 1936.

Juges et concurrents à un concours de `` plus jolie cheville '', Cliftonville, Kent en 1933.

Juges et concurrents à un concours de la plus jolie cheville, Cliftonville, Kent en 1933.

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Une compétition des «plus belles jambes» à Paris. 1950.

Ce n'était pas seulement l'Angleterre: Max Japy présentant le

Ce n’était pas seulement l’Angleterre: Max Japy présentait le «Concours des plus belles jambes de Paris à Paris» en janvier 1950.

Les jambes des concurrents d'un concours de beauté «Miss Monde» pendent au-dessus de l'aile d'un avion BOAC Comet.  1953.

Les jambes des concurrents d’un concours de beauté «Miss Monde» pendent au-dessus de l’aile d’un avion BOAC Comet. 1953.

(Crédit photo: Keystone / Getty Images).