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Porto Rico rural en photographies rares, 1938-1943

Un ouvrier dans une plantation d'ananas près de Manati.

Un ouvrier dans une plantation d’ananas près de Manati.

En réponse à la Grande Dépression au cours de laquelle le chômage, la pauvreté et les effets du Dust Bowl ont ravagé les États dans les années 1930, la Farm Security Administration (FSA) a été créée par le gouvernement pour fournir des prêts aux agriculteurs et faciliter le retrait des familles des villes économiquement défavorisées. pour la réinstallation dans les communautés rurales et formé des camps pour les travailleurs migrants.

La FSA est bien connue pour l’influence de son programme de photographie. Des photographes et des écrivains ont été embauchés pour rendre compte et documenter le sort des agriculteurs pauvres. La Division de l’information de la FSA était chargée de fournir au public du matériel pédagogique et des informations de presse.

Sous Roy Stryker, la Division de l’information de la FSA a adopté un objectif de «présenter l’Amérique aux Américains».
Créées par des photographes tels que Walker Evans, Dorothea Lange, Russell Lee, Arthur Rothstein, Ben Shahn, Jack Delano, Marion Post Wolcott, Gordon Parks, John Vachon et Carl Mydans, les photographies de la FSA forment un vaste registre pictural de la vie américaine Entre 1935 et 1944.

Le projet a généré une banque remarquable de plus de 200000 photographies de première main, générant un enregistrement mémorable de la vie rurale et des Américains déplacés confrontés au fait d’être pris dans les affres des catastrophes naturelles et causées par l’homme des années 1930. Aujourd’hui considérées comme l’un des plus beaux exemples de photographie documentaire moderne, ces images comprennent des portraits touchants d’enfants, de parents inquiets, de travailleurs en difficulté et de situations de vie difficiles.

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À Porto Rico, le café était une industrie majeure avant les années 1940. Les haricots arabica ont été introduits sur l’île en 1736. La production a grimpé en flèche dans la région montagneuse centrale après 1855 en raison de terres bon marché, d’une main-d’œuvre peu rémunérée et abondante, de bonnes facilités de crédit et d’un marché en croissance aux États-Unis, en Espagne et en Europe.

Le déclin s’est installé après 1897 et la fin est arrivée avec un ouragan majeur en 1928 et la dépression des années 1930. Alors que le café a diminué, le sucre et le tabac ont gagné en importance, grâce au grand marché du continent.

La structure sociale et économique de l’île s’est modernisée après 1898, avec de nouvelles infrastructures telles que des routes, des ports, des voies ferrées et des lignes télégraphiques, et de nouvelles mesures de santé publique. Le taux élevé de mortalité infantile à la fin du XIXe siècle a diminué régulièrement, en grande partie grâce aux programmes de santé publique de base.

Dans les années 1920, l’économie de Porto Rico a explosé. Une augmentation spectaculaire du prix du sucre, principale exportation de Porto Rico, a rapporté de l’argent aux agriculteurs. En conséquence, l’infrastructure de l’île a été régulièrement améliorée. De nouvelles écoles, routes et ponts ont été construits.
L’augmentation de la richesse privée s’est traduite par la construction de nombreuses résidences, tandis que le développement du commerce et de l’agriculture a stimulé l’extension des services bancaires et de transport.

Cette période de prospérité a pris fin en 1929 avec le début de la Grande Dépression. À l’époque, l’agriculture était le principal contributeur à l’économie. L’industrie et le commerce ont également ralenti au cours des années 1930.

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Les problèmes se sont aggravés lorsque le 27 septembre 1932, l’ouragan San Ciprián a frappé l’île. Les chiffres exacts de la destruction ne sont pas connus, mais les estimations indiquent que 200 à 300 personnes ont été tuées, plus d’un millier ont été blessées et que les dommages matériels ont atteint 30 à 50 millions de dollars (560 à 940 millions de dollars en 2019).

La production agricole, principal moteur économique de l’île, s’est arrêtée. Dans le cadre du New Deal du président Franklin D. Roosevelt, une administration de reconstruction portoricaine a été autorisée. Des fonds ont été débloqués pour la construction de nouveaux logements, d’infrastructures, y compris l’amélioration des transports et d’autres investissements en capital pour améliorer les conditions de l’île.

En 1938, une nouvelle loi fédérale sur le salaire minimum a été adoptée, l’établissant à 25 cents de l’heure. En conséquence, les deux tiers des usines textiles de l’île ont fermé parce qu’elles ne pouvaient pas être rentables tout en rémunérant les travailleurs à ce niveau.

Une ferme de tabac dans la zone d'expérimentation agricole de l'Administration de la réhabilitation de Porto Rico, près de Cayey.

Une ferme de tabac dans la zone d’expérimentation agricole de l’Administration de la réhabilitation de Porto Rico, près de Cayey.

Les agriculteurs cultivent du tabac près de Barranquitas.

Les agriculteurs cultivent du tabac près de Barranquitas.

Un ouvrier coupe la canne à sucre dans une plantation.

Un ouvrier coupe la canne à sucre dans une plantation.

La famille d'un emprunteur FSA près de Barranquitas.

La famille d’un emprunteur FSA près de Barranquitas.

Les agriculteurs cultivent du tabac près de Barranquitas.

Les agriculteurs cultivent du tabac près de Barranquitas.

Des membres d'un glee club chantent lors d'une fête pour les emprunteurs de la FSA à Corozal.

Les membres d’un glee club chantent lors d’une fête pour les emprunteurs de la FSA à Corozal.

Saint Jean.

Saint Jean.

Les femmes d'agriculteurs qui vivent dans les collines près de Corozal.

Les femmes d’agriculteurs qui vivent dans les collines près de Corozal.

Un garçon sur la route près de Corozal.

Un garçon sur la route près de Corozal.

Des garçons dans un bidonville de Yauco.

Des garçons dans un bidonville de Yauco.

Un ouvrier d'une plantation de sucre s'arrête pour un déjeuner composé de riz, de haricots et de papaye.

Un ouvrier d’une plantation de sucre s’arrête pour un déjeuner composé de riz, de haricots et de papaye.

Une famille dans un bidonville de Yauco.

Une famille dans un bidonville de Yauco.

Une rue de la ville de Lares.

Une rue de la ville de Lares.

Grève des travailleurs du sucre lors d'une réunion à Yabucoa.

Grève des travailleurs du sucre lors d’une réunion à Yabucoa.

Une réunion de grévistes à Yabucoa.

Une réunion de grévistes à Yabucoa.

Le maire de Yabucoa s'adresse à une foule de grévistes sur la place de la ville.

Le maire de Yabucoa s’adresse à une foule de grévistes sur la place de la ville.

Un homme coupe un coq de combat à Utuado.

Un homme coupe un coq de combat à Utuado.

Une plantation d'ananas près de Corozal.

Une plantation d’ananas près de Corozal.

Un vendeur de rue à Santurce.

Un vendeur de rue à Santurce.

Ouvriers sur une plantation de canne à sucre près d'Arecibo.

Ouvriers sur une plantation de canne à sucre près d’Arecibo.

Des ouvriers récoltent la canne à sucre d'un champ brûlé près de Guanica.

Des ouvriers récoltent la canne à sucre d’un champ brûlé près de Guanica.

Un chauffeur de charrette à bœufs dans un champ de canne à sucre brûlé près de Guanica.

Un chauffeur de charrette à bœufs dans un champ de canne à sucre brûlé près de Guanica.

Les ouvriers récoltent la canne à sucre près de Guanica.

Les ouvriers récoltent la canne à sucre près de Guanica.

Un ouvrier d'une plantation de canne à sucre prend un verre d'eau.

Un ouvrier d’une plantation de canne à sucre prend un verre d’eau.

Une charrette de canne à sucre près de Guanica.

Une charrette de canne à sucre près de Guanica.

Un ouvrier décharge la canne à sucre dans un dépôt à Saint-Sébastien.

Un ouvrier décharge la canne à sucre dans un dépôt à Saint-Sébastien.

Un homme dans un bidonville d'Utuado.

Un homme dans un bidonville d’Utuado.

Enfants à Utuado.

Enfants à Utuado.

Une femme travaillant dans un champ de tabac près de Barranquitas.

Une femme travaillant dans un champ de tabac près de Barranquitas.

Un mendiant et un enfant à San Juan.

Un mendiant et un enfant à San Juan.

Une rue de San Juan.

Une rue de San Juan.

Un vendeur de rue à Yauco.

Un vendeur de rue à Yauco.

Les jíbaros (agriculteurs traditionnels de l'intérieur montagneux de l'île) plantent du tabac à flanc de colline.

Les jíbaros (agriculteurs traditionnels de l’intérieur montagneux de l’île) plantent du tabac à flanc de colline.

Une femme qui vit sur un terrain à Santurce que la FSA achète pour un projet de terrain et de logement utilitaire.

Une femme qui vit sur un terrain à Santurce que la FSA achète pour un projet de terrain et de logement utilitaire.

(Crédit photo: Bibliothèque du Congrès).

Written by Jérémie Duval

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