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Photos rares de la bataille de Ciudad Juárez pendant la révolution mexicaine, 1911

Des rebelles devant une maison en pisé criblée de balles à Ciudad Juárez.

Des rebelles devant une maison en pisé criblée de balles à Ciudad Juárez.

La bataille de Ciudad Juárez a marqué la fin de la première phase de la révolution mexicaine. Il a été combattu entre les forces fédérales fidèles au président Porfirio Díaz et les forces rebelles de Francisco Madero.

Le régime dictatorial de 34 ans de Diaz a rencontré beaucoup d’opposition et à la fin de 1910 l’opposition avait abouti à une campagne de guérilla contre ses soldats fédéraux. Les attentats, dirigés par Francisco «Pancho» Villa, Pascual Orozco et Emiliano Zapata, ont convaincu le chef de l’opposition exilé Francisco Madero de retourner au Mexique.

Le 7 avril, Madero, Villa et Orozco ont lancé une attaque, avec une force de 2 500 hommes non formés, contre la Ciudad Juárez, stratégiquement importante, située à la frontière du Mexique avec les États-Unis. La ville était défendue par 700 soldats fédéraux commandés par le général Juan Navarro.

De l’autre côté de la frontière, dans la ville américaine d’El Paso, des milliers d’Américains se sont rassemblés pour assister à la bataille. À l’aide de barricades et de mitrailleuses, Navarro avait préparé une défense solide et bien organisée de la ville.

Les rebelles ont pris le contrôle des ponts reliant la ville aux États-Unis, ont coupé l’électricité et le télégraphe, ont capturé les arènes et ont atteint la périphérie du centre-ville (où la deuxième ligne de défense avait été construite) le premier jour des combats.

inconnus des défenseurs, les insurgés avaient avec eux d’importants approvisionnements en dynamite et des experts étrangers d’autres guerres de guérilla, y compris le général boer Ben Viljoen et le petit-fils du célèbre révolutionnaire italien Giuseppe Garibaldi II.

Afin de contrer les formidables défenses, les rebelles ont développé une stratégie efficace qui a réussi à contourner les nids de mitrailleuses bien placés de Navarro et les barricades de rue.

Plutôt que d’attaquer dans les rues, les rebelles ont utilisé la dynamite pour faire sauter les murs des maisons en pisé qui étaient blotties les unes à côté des autres, ce qui leur permettait de traverser la ville maison par maison.

Le 8 mai, les troupes fédérales assiégées occupent quelques bâtiments du centre-ville et sont à court d’eau. Les combats étant limités au combat rapproché, l’artillerie supérieure de l’armée fédérale était de peu d’utilité. Deux jours plus tard, Navarro s’est rendu.

Après avoir capturé la ville, Madero et son mouvement révolutionnaire ont acquis un nouveau type de crédibilité, tant au Mexique qu’aux États-Unis. Certains journalistes américains ont traversé la frontière pour féliciter personnellement Madero et ont rendu compte aux lecteurs américains de la façon rapide et efficace de rétablir l’ordre dans la ville. Avec la bataille de Cuautla, Ciudad Juárez a conduit à la démission de Diaz, ce qui a porté Francisco Madero au pouvoir.

Les troupes fédérales du général Navarro se forment près d'une arène à Ciudad Juárez.

Les troupes fédérales du général Navarro se forment près d’une arène à Ciudad Juárez.

Un camp rebelle à l'extérieur de Ciudad Juárez.

Un camp rebelle à l’extérieur de Ciudad Juárez.

Un canon de construction rebelle approprié par les forces fédérales.

Un canon de construction rebelle approprié par les forces fédérales.

Pancho Villa lors de la prise de Ciudad Juárez.

Pancho Villa lors de la prise de Ciudad Juárez.

Les rebelles tirent sur Ciudad Juárez avec un canon.

Les rebelles tirent sur Ciudad Juárez avec un canon.

Des combattants rebelles traversent une rue de Juárez sous le feu.

Des combattants rebelles traversent une rue de Juárez sous le feu.

Les rebelles se battent dans les rues de Ciudad Juárez.

Les rebelles se battent dans les rues de Ciudad Juárez.

Une barricade fédérale à Ciudad Juárez capturée par les rebelles.

Une barricade fédérale à Ciudad Juárez capturée par les rebelles.

Une bibliothèque de Ciudad Juárez est endommagée par la bataille.

Une bibliothèque de Ciudad Juárez est endommagée par la bataille.

Les rebelles visent depuis une position fortifiée à Ciudad Juárez.

Les rebelles visent depuis une position fortifiée à Ciudad Juárez.

Les rebelles prennent des positions de tir près d'un fossé d'irrigation.

Les rebelles prennent des positions de tir près d’un fossé d’irrigation.

Le pont entre Ciudad Juárez, Mexique, et El Paso, Texas.

Le pont entre Ciudad Juárez, Mexique, et El Paso, Texas.

Rebelles en position de tir à Ciudad Juárez.

Rebelles en position de tir à Ciudad Juárez.

Un soldat blessé lors de la bataille de Ciudad Juárez reçoit des soins.

Un soldat blessé lors de la bataille de Ciudad Juárez reçoit des soins.

Maisons de Ciudad Juárez détruites par des grenades.

Maisons de Ciudad Juárez détruites par des grenades.

Les habitants de Ciudad Juárez explorent une rue endommagée par la bataille.

Les habitants de Ciudad Juárez explorent une rue endommagée par la bataille.

Madero à la tête de ses forces en 1910.

Madero à la tête de ses forces en 1910.

Les forces révolutionnaires pénètrent dans Ciudad Juárez après la reddition des forces fédérales.

Les forces révolutionnaires pénètrent dans Ciudad Juárez après la reddition des forces fédérales.

(Crédit photo: Bain News Service / Library of Congress).