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Peuple de la vieille Irlande en photographies rares, 1885-1925

“Mère et fils.” 1890.

Ces photographies rares de la Bibliothèque nationale d’Irlande capturent de magnifiques portraits des habitants de la vieille Irlande avec des détails magnifiques. Les dernières décennies du 19e siècle et la première partie du 20e ont été une période de changements colossaux qui ont abouti à la sécession de l’Irlande du Royaume-Uni.

La population irlandaise a chuté de plus de trois millions et demi depuis la famine et est toujours en déclin. Il y avait environ 250 000 habitants de moins sur l’île en 1901 qu’il n’y en avait eu en 1891.

L’Irlande de la fin du XIXe siècle était un pays de minuscules fermes et de méchants immeubles urbains. C’était une époque où certains Irlandais vivaient encore dans des cabanes en terre. Un échec partiel de la récolte de pommes de terre, qui s’est produit à plusieurs reprises au cours des années 1890, était encore capable de générer ce que les administrateurs de la fin de l’époque victorienne appelaient timidement la «détresse».

C’était une époque antérieure à l’introduction des pensions de vieillesse et des dispositifs de protection sociale, lorsque la maison de travail, si dures que puissent être ses conditions, était souvent le seul lieu de refuge pour les personnes âgées, les infirmes et les indigents. Pour beaucoup, l’émigration offrait la seule perspective d’une vie meilleure.

Plus de 32 000 personnes sont parties rien qu’en 1899, ce qui donne à l’Irlande un taux d’émigration plus élevé que dans toute autre partie de l’Europe. Il y avait des milliers d’autres qui ont émigré pendant une partie de l’année à la recherche d’une main-d’œuvre saisonnière dont le produit pourrait aider à subvenir aux besoins de leur famille chez eux.

La mort infantile était encore courante. Près d’un enfant sur quatre né à Dublin est décédé avant son premier anniversaire. À Belfast, pendant une période de quatre semaines en 1900, il y a eu autant de décès d’enfants de moins d’un an que d’adultes de plus de soixante ans.

À une époque où la médecine était beaucoup moins avancée qu’aujourd’hui, un tiers de tous les décès étaient dus à des infections pulmonaires. Bien que l’espérance de vie moyenne ait considérablement augmenté par rapport à son niveau d’avant la famine de moins de quarante ans, au tournant du siècle, une durée de vie normale était encore plus courte d’environ vingt ans qu’elle ne l’est aujourd’hui.

La fin du 19e et le début du 20e siècle ont vu une vigoureuse campagne pour le gouvernement irlandais à la maison. Alors que la législation autorisant le Home Rule irlandais a finalement été adoptée, l’opposition militante et armée des syndicalistes irlandais, en particulier en Ulster, s’y est opposée. La proclamation a été suspendue pour la durée suivant le déclenchement de la Première Guerre mondiale.

En 1918, cependant, le nationalisme irlandais modéré avait été éclipsé par le séparatisme républicain militant. En 1919, la guerre éclate entre les séparatistes républicains et les forces du gouvernement britannique. Les négociations ultérieures entre le Sinn Féin, le principal parti irlandais, et le gouvernement britannique ont conduit à la signature du traité anglo-irlandais, qui a abouti à la sécession des cinq sixièmes de l’Irlande du Royaume-Uni.

Quatre garçons à la

Quatre garçons à la «Rocking Stone» à Islandmagee, comté d’Antrim. 1870.

Moll's Gap, Kerry.  1910.

Moll’s Gap, Kerry. 1910.

Hommes de sauvetage.  1914.

Hommes de sauvetage. 1914.

Des filles du couvent des Ursulines de Waterford posent dans leur gymnase.  1908.

Des filles du couvent des Ursulines de Waterford posent dans leur gymnase. 1908.

La famille McCoy de Waterford.  1901.

La famille McCoy de Waterford. 1901.

Irlande, 1900.

Irlande, 1900.

Les fans de Waterford.  1885.

Les fans de Waterford. 1885.

Irlande, 1899.

Irlande, 1899.

Une famille coupe le gazon près de Ballymena.  1885.

Une famille coupe le gazon près de Ballymena. 1885.

Irlande, 1885.

Irlande, 1885.

Un jeune membre des Irish Guards à Waterford Barracks avec la mascotte du régiment, un Irish Wolfhound.  1917.

Un jeune membre des Irish Guards à Waterford Barracks avec la mascotte du régiment, un Irish Wolfhound. 1917.

Travailleurs d'une mine à Knockmahon, comté de Waterford.  1906.

Travailleurs d’une mine à Knockmahon, comté de Waterford. 1906.

Joueurs de cricket.  1902.

Joueurs de cricket. 1902.

Étudiant en médecine John Joseph Clarke.  1900.

Étudiant en médecine John Joseph Clarke. 1900.

Boucherie J. Morgan sur Broad Street, Waterford.  1916.

Boucherie J. Morgan sur Broad Street, Waterford. 1916.

Membres d'équipage du navire norvégien The Mexican, qui s'est échoué sur les îles Keragh.  Le canot de sauvetage Fethard Helen Blake a tenté de les secourir pendant une tempête, mais a été détruit avec la perte de 9 des 14 hommes du canot de sauvetage.  1914.

Membres d’équipage du navire norvégien The Mexican, qui s’est échoué sur les îles Keragh. Le canot de sauvetage Fethard Helen Blake a tenté de les secourir pendant une tempête, mais a été détruit avec la perte de 9 des 14 hommes du canot de sauvetage. 1914.

Des hommes à cheval devant Kate Kearney's Cottage à Kerry.  1900.

Des hommes à cheval devant Kate Kearney’s Cottage à Kerry. 1900.

Une station de pesée à Clifden, dans le comté de Galway.  1908.

Une station de pesée à Clifden, dans le comté de Galway. 1908.

Trois générations d'une famille posent à côté de leur maison à Alexander Street, Waterford.  1924.

Trois générations d’une famille posent à côté de leur maison à Alexander Street, Waterford. 1924.

Les gens en costume au Theatre Royal de Waterford.  1914.

Les gens en costume au Theatre Royal de Waterford. 1914.

Irlande, 1908.

Irlande, 1908.

Des femmes vendent des bibelots touristiques et des livres sur la chaise Wishing Chair de Fionn Mac Cumhaill à la Chaussée des Géants, dans le comté d'Antrim.  1900.

Des femmes vendent des bibelots touristiques et des livres sur la chaise Wishing Chair de Fionn Mac Cumhaill à la Chaussée des Géants, dans le comté d’Antrim. 1900.

La maison de thé Glencar dans le comté de Leitrim.  1900.

La maison de thé Glencar dans le comté de Leitrim. 1900.

Un Royal Welsh Fusilier avec la chèvre du régiment et son écusson à sangle.  1887.

Un Royal Welsh Fusilier avec la chèvre du régiment et son écusson à sangle. 1887.

À l'intérieur des mines de Bonmahon.  1906.

À l’intérieur des mines de Bonmahon. 1906.

Le Waterford Bicycle Club.  1897.

Le Waterford Bicycle Club. 1897.

Sir Hercules Robert Langrishe, 5e baronnet Langrishe et son chien.  1913.

Sir Hercules Robert Langrishe, 5e baronnet Langrishe et son chien. 1913.

Une opération de laine à Leenane, comté de Galway.  1910.

Une opération de laine à Leenane, comté de Galway. 1910.

Les pêcheurs d'Ardglass, dans le comté de Down.  1910.

Les pêcheurs d’Ardglass, dans le comté de Down. 1910.

Maison de thé de Glencar, comté de Leitrim.  1890.

Maison de thé de Glencar, comté de Leitrim. 1890.

Les marins sur le Sarah McDonald à Waterford.  1913.

Les marins sur le Sarah McDonald à Waterford. 1913.

Station de télégraphe sans fil Marconi, Malin Head, comté de Donegal.  1902.

Station de télégraphe sans fil Marconi, Malin Head, comté de Donegal. 1902.

Joueurs de hockey sur gazon.  1904.

Joueurs de hockey sur gazon. 1904.

La famille Riley, survivants du naufrage du Lusitania, à Cobh, dans le comté de Cork.  1915.

La famille Riley, survivants du naufrage du Lusitania, à Cobh, dans le comté de Cork. 1915.

La pierre de Cloghvorra, près de Kenmare.  1890.

La pierre de Cloghvorra, près de Kenmare. 1890.

(Crédit photo: Bibliothèque nationale d’Irlande / Daniel Mulhall History Ireland).