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Novak Djokovic écrasé par le «  perdant chanceux  » Lorenzo Sonego dans les quartiers de Vienne

Novak Djokovic n’a perdu que pour la troisième fois cette année après un effort apathique en quart de finale de l’Open d’Erste Bank et est reparti heureux.

Le premier Djokovic a perdu sa première rencontre avec l’Italien Lorenzo Sonego, 42e, 6-2, 6-1.

Ce fut sa plus lourde défaite dans un match en trois sets.

La seule autre fois où le Serbe n’avait remporté que trois matchs, c’était à l’Open d’Australie 2005 aux mains de Marat Safin dans un match au meilleur des cinq sets.

Il manquait de puissance dans ses coups de fond et a produit une série d’erreurs. Il est tombé 4-0 derrière et n’a remporté que cinq points sur le service de Sonego dans le premier set.

Dans le second, Djokovic a raté les six points de rupture avant de concéder son match de service pour une cinquième fois lorsque Sonego a clôturé la victoire sur un tir de passe.

Sonego a choqué le n ° 1 mondial. (Getty)

Malgré sa première défaite face à un perdant chanceux, Djokovic était remarquablement satisfait.

« Je suis venu ici avec l’intention d’essayer de gagner plus de points et d’assurer le n ° 1 à la fin de l’année. Je l’ai fait, alors je passe à autre chose », a-t-il déclaré.

« Je suis heureux, je suis heureux, je suis en bonne santé et j’espère pouvoir terminer en force (aux finales de l’ATP) à Londres.

« J’ai fait ce que je devais faire et pourquoi je suis venu ici. Je suis tout à fait d’accord avec le résultat d’aujourd’hui. »

On s’attend à ce que Djokovic devance Rafael Nadal et redevienne le n ° 1 de fin d’année, mais il aurait pu le décrocher en remportant dimanche la finale du court en salle à Vienne.

Au lieu de cela, il avait hâte de rentrer chez lui en Serbie et de ne pas défendre son titre au Masters de Paris la semaine prochaine.

«J’appellerais cela une bénédiction, être père et mari, c’est la meilleure chose au monde. Je ne suis pas loin de chez moi, alors j’ai hâte d’y être», a-t-il déclaré.

Ses deux seules défaites précédentes cette année étaient sa disqualification au quatrième tour de l’US Open pour avoir frappé un juge de ligne avec un ballon, et en finale de Roland-Garros contre Nadal.

Sonego a perdu au dernier tour de qualification contre Aljaz Bedene de Slovénie, mais a été ajouté comme un perdant chanceux au tableau principal après que plusieurs joueurs se soient retirés pour cause de blessures. Il n’a pas perdu un set.

Djokovic tombe. (Getty)

« C’est sûr que c’est la meilleure victoire de ma vie. Novak est le meilleur du monde. Aujourd’hui, j’ai joué tellement, tellement bien », a déclaré Sonego après sa première victoire sur un joueur du top 10. « C’est incroyable. C’est incroyable. »

L’Italien est également devenu le premier perdant chanceux à battre le n ° 1 mondial depuis 2017 lorsque Jordan Thomson a assommé Andy Murray au Queens.

« Je ne sais pas si Djokovic n’a pas joué son meilleur match, mais pour moi, ce match est très important pour mon expérience », a déclaré Sonego. « Aujourd’hui est un match pour mon avenir. »

Sonego affrontera Daniel Evans pour une place en finale de dimanche. Le Britannique, 33e, s’est qualifié pour sa deuxième demi-finale en deux semaines et troisième de la saison après avoir survécu à Grigor Dimitrov 7-6 (3), 4-6, 6-3.

De plus, Andrey Rublev a atteint les demi-finales, poursuivant sa quête d’un cinquième titre ATP record cette saison.

Rublev, tête de série n ° 5, a battu le tenant du titre Dominic Thiem 7-6 (5), 6-2 pour organiser une demi-finale contre le champion 2018 Kevin Anderson, qui a battu Daniil Medvedev 6-4, 7-6 (5).

Rublev a tenu tôt deux balles de break contre Thiem et a remporté un premier set rapide dans le bris d’égalité.

Le Russe classé huitième a dominé le deuxième alors que Thiem avait l’air gêné par une ampoule au pied droit.

« J’ai eu de la chance que Dominic ait eu des problèmes avec les pieds. Nous avons eu de belles batailles dans le passé », a déclaré Rublev. Il a ajouté que gagner « deux rallyes irréels » dans le bris d’égalité avait fait basculer le quart de finale en sa faveur.