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Nouvelles de la LNR, Noel Kelly décède

La légende de la ligue de rugby Noel Kelly, décédée hier, était l’un des grands personnages du jeu – et a établi un record qui ne pourra jamais être battu.

Kelly a été renvoyée DEUX FOIS dans le même match – et a refusé d’y aller à chaque fois!

Homme dur dans la période difficile des années 1960, Kelly a été expulsé 15 fois et a souffert de 16 nez cassés au cours de sa carrière – mais un jour tristement célèbre en France lors de la tournée de Kangourou en 1963, il a décidé que c’était assez.

« C’était vraiment incroyable et le genre de chose qui ne pourrait probablement arriver qu’en France », m’a dit Kelly il y a plusieurs années.

« Nous avions cette même référence, il s’appelait Monsieur Casson, plusieurs matchs de suite et nous avons développé une haine mutuelle. À chaque fois que le ballon entrait dans la mêlée et que je la gagnais, il se souviendrait – des trucs comme ça.

« Enfin, dans un match contre Avignon, je me suis lassé et j’ai demandé (à mon coéquipier) Frank Stanton, qui parlait plus français que nous tous réunis, comment appeler ce mec un » tel ou tel « . Il m’a dit et j’ai donné une bouchée à l’arbitre.

« Il m’a envoyé tout de suite mais j’ai juste dit que je n’allais pas. Je me suis assis par terre, puis je suis retourné au deuxième rang.

« Il a essayé de m’envoyer à nouveau pour avoir ceinturé un mec plus tard dans le match, mais je me suis juste assis à nouveau. Finalement, il a abandonné et j’ai fini le match. »

Un policier très redouté sur le terrain, Kelly était un homme chaleureux et compatissant et le monde de la ligue de rugby est en deuil de son décès.