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Nouvelles de la LNR, Noel Kelly décède

La légende de la ligue de rugby Noel Kelly, décédée hier, était l’un des grands personnages du jeu – et a établi un record qui ne pourra jamais être battu.

Kelly a été renvoyée DEUX FOIS dans le même match – et a refusé d’y aller à chaque fois!

Homme dur dans la période difficile des années 1960, Kelly a été expulsé 15 fois et a souffert de 16 nez cassés au cours de sa carrière – mais un jour tristement célèbre en France lors de la tournée de Kangourou en 1963, il a décidé que c’était assez.

“C’était vraiment incroyable et le genre de chose qui ne pourrait probablement arriver qu’en France”, m’a dit Kelly il y a plusieurs années.

“Nous avions cette même référence, il s’appelait Monsieur Casson, plusieurs matchs de suite et nous avons développé une haine mutuelle. À chaque fois que le ballon entrait dans la mêlée et que je la gagnais, il se souviendrait – des trucs comme ça.

“Enfin, dans un match contre Avignon, je me suis lassé et j’ai demandé (à mon coéquipier) Frank Stanton, qui parlait plus français que nous tous réunis, comment appeler ce mec un” tel ou tel “. Il m’a dit et j’ai donné une bouchée à l’arbitre.

“Il m’a envoyé tout de suite mais j’ai juste dit que je n’allais pas. Je me suis assis par terre, puis je suis retourné au deuxième rang.

“Il a essayé de m’envoyer à nouveau pour avoir ceinturé un mec plus tard dans le match, mais je me suis juste assis à nouveau. Finalement, il a abandonné et j’ai fini le match.”

Un policier très redouté sur le terrain, Kelly était un homme chaleureux et compatissant et le monde de la ligue de rugby est en deuil de son décès.