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Noel Kelly, légende de la ligue de rugby, décède à l’âge de 84 ans, Wests Magpies

La légende de la ligue de rugby Noel Kelly est décédée à l’âge de 84 ans.

Kelly a disputé 111 matchs avec les Wests Magpies entre 1961 et 1969, dont trois finales consécutives de la NSWRFL de 1961 à 1963. Il a été capitaine-entraîneur de 1966 à 1969.

En 2008, Kelly a été nommée talonneur pour l’équipe du siècle de la Ligue australienne de rugby.

L’ancien Magpie figurait également parmi les 100 plus grands joueurs du premier siècle du jeu.

Kelly a participé à plusieurs tournées des Kangourous et a joué un total de 25 tests pour l’Australie.

Une fois qu’il a pris sa retraite du football de première année et a terminé avec les banlieues occidentales, Kelly a continué à entraîner les North Sydney Bears de 1973 à 1976.

Le président de la commission de la ligue australienne de rugby, Peter V’landys, a rendu hommage à la ligue de rugby.

“Il a été le premier rameur avant à faire trois tournées avec les Kangourous lors des tournées de 1959-60, 1963-64 et 1967-68, un exploit qui restera à jamais gravé dans l’histoire de la ligue de rugby”, a déclaré V’landys.

“Un membre mérité du Temple de la renommée de la Ligue nationale de rugby,” Ned “comme on l’appelait affectueusement, était un attaquant intransigeant.

“Aussi difficile qu’ils soient venus, il a été expulsé 17 fois en jouant pour ses bien-aimés Wests. Son expulsion de 90 secondes dans le deuxième essai de 1967, la Nouvelle-Zélande restera toujours une partie de notre folklore.

“Noel Kelly restera dans les mémoires comme l’un des meilleurs joueurs de tous les temps. Sa perte aujourd’hui se fera sentir dans toute la communauté de la ligue de rugby.

“Au nom du jeu, j’adresse mes condoléances à la famille et aux amis de Noel.”