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“N’a pas été battu comme un étudiant”

Trois matchs, trois défaites: après un départ raté dans le groupe de championnat de Bundesliga, Sturm Graz a le dos au mur dans la lutte pour l’un des billets de la Coupe d’Europe. Le revirement devrait désormais être amorcé dimanche (17h00) dans le duel styrien au TSV Hartberg. Ne pas le faire pourrait signifier que le mandat de l’entraîneur Nestor El Maestro pourrait prendre fin après presque exactement un an.

Le joueur de 37 ans ne pourra pas soutenir son équipe depuis la ligne de touche, car la Bundesliga a converti la peine conditionnelle de septembre dernier en raison des mesures de Corona en une interdiction de quatre matchs. “Il était inacceptable de ne pas s’excuser”, a déclaré à nouveau El Maestro vendredi. Cela lui a été “clairement communiqué” par la direction du club. “Mais je n’ai pas été giflé comme un élève en Angleterre en 1970 et il n’y avait pas d’amende”, a expliqué l’entraîneur de Sturm.

Il a également essayé de se défendre un peu, soulignant qu’il y avait des plaintes concernant les décisions des arbitres à chaque match. “Parfois, par frustration, parfois vous essayez d’influencer un peu certaines décisions. Bien sûr, vous pouvez discuter si c’est bon pour le football, mais cela fait juste partie de la culture du football”, a expliqué l’entraîneur de Sturm. C’est sa perte que les jeux ont été joués sans public en raison de la pandémie de coronavirus. “La réaction n’est discutée que parce que c’est un jeu fantôme”, a souligné El Maestro. Son déraillement verbal aurait normalement été perdu.

El Maestro: Hartberg en fin de partie pour le rêve européen de Storm

Maintenant, elle s’occupe de cinq à six heures de travail supplémentaire en préparation du match. “Toute éventualité doit être discutée à l’avance”, a rappelé El Maestro. Il en a déjà fait l’expérience dans le passé. “Les résultats n’étaient pas vraiment mauvais”, a expliqué El Maestro. Les choses se sont très mal passées récemment pour son équipe, qui a remporté cinq matchs et n’a pas réussi à marquer quatre fois de suite. Au fond, l’écart au cinquième Hartberg est déjà de quatre points.

“C’est un jeu très cool pour le spectateur neutre ou les médias. Pour les deux clubs, c’est plus explosif que d’assaut Hartberg sinon, vous pouvez le commercialiser avec un personnage de fin de partie, absolument”, a déclaré El Maestro. “Nous nous battons pour notre dernière opportunité de Coupe d’Europe.” Les Hartbergers le savent aussi, bien sûr, qui ont étonnamment remporté deux de leurs trois matchs “à l’étage”, dont la récente victoire 4-2 au WAC.

Markus Schopp: “Les adversaires malades sont généralement dangereux”

Avec une victoire, ils auraient fait un coussin de sept points et également fait un “grand pas” vers la cinquième place de l’entraîneur Markus Schopp. “Ce serait un grand élan à Hartberg si vous pouviez faire quelque chose comme ça”, a déclaré l’entraîneur du TSV. Dans la situation initiale, peu de choses ont changé pour lui. “Par rapport à Sturm, nous avons de meilleurs résultats, nous venons d’une victoire et sommes donc quelque part ailleurs avec notre état émotionnel, mais nous n’avons pas besoin de parler d’être un favori”, a déclaré Schopp.

Sturm a une très bonne équipe. “Vous ne pouvez pas avoir l’idée fausse qu’un adversaire facile vient. Ils ont perdu trois fois, mais si vous avez regardé les matchs, ils auraient pu basculer dans une direction différente”, sait Schopp. “Et les adversaires battus sont généralement très dangereux.”

El Maestro: “Hartberg toujours bon pour une énorme surprise”

Il y a aussi du respect dans le camp de tempête. El Maestro a décrit le rival styrien comme un groupe “très intéressant”. “L’équipe est un peu surprise en ce qui concerne la dynamique des résultats. Pour un club plus petit, le terme est élogieux, ils sont toujours bons pour une énorme surprise”, a expliqué l’attaquant. De plus, Hartberg ne serait pas jeté hors de piste par des défaites élevées comme celle contre Salzbourg (0: 6).

Les statistiques parlent pour Hartberg. Lors des quatre affrontements précédents en Bundesliga, l’équipe à domicile a toujours émergé comme vainqueur.