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Dans un effort pour augmenter la diversité génétique chez les chevaux, les scientifiques sont allés à la science-fiction et ont utilisé des cellules congelées de 40 ans pour créer Kurt, le tout premier clone d’un cheval de Przewalski. Kurt est né à Timber Creek Veterinary au Texas le 6 août et présente les caractéristiques traditionnelles d’un cheval de Przewalski en voie de disparition, la dernière espèce équine vraiment sauvage au monde. Les chevaux de Przewalski (prononcé psuh-vahl-skeez) parcouraient autrefois l’Europe, mais sont maintenant principalement limités à la Mongolie, à la Chine et au Kazakhstan après des réintroductions réussies. Comme le rapporte Science Alert, la dernière observation confirmée d’un cheval de Przewalski dans la nature remonte à 1969 (blâmez la chasse, les hivers rigoureux et la compétition avec d’autres animaux pour leur forte baisse de population). Il ne reste qu’environ 2000 chevaux dans le pays. monde d’aujourd’hui. Kurt est trapu, ventru et ressemble plus à un âne qu’au cheval domestique ou sauvage que vous avez probablement l’habitude de voir. Comme les autres chevaux de Przewalski, Kurt pèsera entre 200 et 340 kilogrammes et mesurera entre 1,2 et 1,5 mètre de haut, des sabots au garrot. La naissance de Kurt est le fruit d’une collaboration entre l’installation de Timber Creek, le zoo de San Diego et Revive & Restore, une entreprise qui utilise la génétique pour préserver et restaurer les espèces en voie de disparition et éteintes. «Cette naissance élargit les possibilités de sauvetage génétique d’espèces sauvages menacées d’extinction», a déclaré Ryan Phelan, directeur exécutif de Revive & Restore, dans un communiqué de presse. «Les technologies de reproduction avancées, y compris le clonage, peuvent sauver des espèces en nous permettant de restaurer une diversité génétique qui autrement aurait été perdue dans le temps.» Le poulain unique en son genre est né d’une mère porteuse utilisant de l’ADN congelé il y a 40 ans au zoo de San Diego, «la collection la plus grande et la plus diversifiée du genre au monde. [containing] plus de 10 000 cultures de cellules vivantes, ovocytes, spermatozoïdes et embryons représentant près de 1 000 taxons », selon le Zoo. Kurt, qui porte le nom du cofondateur de Frozen Zoo, Kurt Benirschke, est en bonne santé, mais il lui faudra encore un an avec sa mère porteuse avant de pouvoir s’entendre seul, selon l’Union-Tribune de San Diego. «Ce n’est qu’alors qu’il sera amené au Safari Park, où les chercheurs du zoo espèrent qu’il engendrera une progéniture en bonne santé qui, peut-être, pourra un jour être renvoyée dans la nature. Cet article a été écrit par Daisey Hernandez et publié dans Popular Mechanics le 26 octobre 2020. Photo Capture d’écran de la vidéo