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Mécanique populaire


Une nouvelle étude menée par un groupe de chercheurs internationaux sur les maladies infectieuses a révélé que les rumeurs, la stigmatisation et les théories du complot liées au COVID-19 avaient parfois des conséquences mortelles pour ceux qui les croyaient. Ils ont gratté 2300 rapports de rumeurs, de stigmatisation et de théories du complot liés au COVID-19, communiqués dans 25 langues de 87 pays différents à partir des médias sociaux. «La désinformation alimentée par des rumeurs, la stigmatisation et les théories du complot peut avoir des implications potentiellement graves sur l’individu et la communauté si la priorité est donnée aux directives fondées sur des preuves», ont écrit les chercheurs dans leur étude. Le résultat mortel de cette désinformation lors d’une pandémie de santé était que les gens utilisaient des méthodes dangereuses pour se «protéger» ou «traiter» le COVID-19. «Par exemple, un mythe populaire selon lequel la consommation d’alcool hautement concentré pourrait désinfecter le corps et tuer le virus circulait dans différentes parties du monde», ont déclaré les auteurs. «Suite à cette désinformation, environ 800 personnes sont décédées, tandis que 5 876 ​​ont été hospitalisées et 60 ont développé une cécité complète après avoir bu du méthanol pour guérir le coronavirus.» L’incident mentionné par l’équipe a eu lieu en Iran, mais ce n’est pas le seul qu’ils ont trouvé. En Inde, une douzaine de personnes ont bu de l’alcool à base de graines de datura toxiques, suite aux conseils d’une vidéo circulant sur les réseaux sociaux. Certains d’entre eux étaient des enfants. Toutes les théories et rumeurs n’ont pas entraîné la mort ou des blessures, et les chercheurs ont reconnu les limites de leur étude car ils ne pouvaient pas donner suite à toutes les informations trouvées. Cependant, ils croient toujours qu’il vaut la peine de faire des efforts pour freiner la désinformation pour le bien du public. «Les agences de santé doivent suivre les informations erronées associées au COVID-19 en temps réel, et impliquer les communautés locales et les parties prenantes du gouvernement pour démystifier la désinformation», ont-ils déclaré. Image: Unsplash