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Mécanique populaire


Il y a près de 150 ans, Charles Darwin a écrit une lettre personnelle à un ami et a présenté l’échafaudage de ce que l’on appellera plus tard la théorie de la soupe primordiale: Fondamentalement, le mélange original de gaz de la Terre a produit un bouillon de molécules organiques lorsqu’il est exposé à la lumière et à la chaleur, finalement formant les éléments constitutifs de la vie dans les acides aminés. Maintenant, les chercheurs scientifiques rassemblent de plus en plus de preuves qu’il avait probablement raison. Non seulement Darwin a suggéré une soupe primordiale globale – il a identifié des façons nuancées qu’un plan d’eau plus petit et fermé ferait un meilleur mélange. Dans une lettre de 1871 à un ami, Darwin écrivit: «On dit souvent que toutes les conditions pour la première production d’un organisme vivant sont maintenant présentes, ce qui aurait pu jamais être présent. – Mais si (et oh quel grand si) nous pourrions concevoir dans quelque petit étang chaud avec toutes sortes d’ammoniac et de sels phosphoriques, – lumière, chaleur, électricité, etc. présents, qu’un composé protéique s’est formé chimiquement, prêt à subir des changements encore plus complexes, à l’heure actuelle une telle matière [would be] instantanément dévoré, ou absorbé, ce qui n’aurait pas été le cas avant la formation des créatures vivantes. Quatre-vingts ans plus tard, les scientifiques ont finalement suivi la recette de Darwin, avec une compréhension accrue des faits chimiques comme les acides aminés qui n’ont été découverts que des décennies après la lettre de Darwin. Avec suffisamment de morceaux d’acides aminés tourbillonnant dans le même plan d’eau, les scientifiques pensent que presque toutes les combinaisons finiront par se produire. Le million de singes se sont mis à remuer la soupe. Il y a ici certains facteurs clés que les scientifiques estiment maintenant essentiels à une soupe primordiale réussie. Et, honnêtement, vous pouvez y penser comme une soupe ordinaire. Imaginez jeter un cube de bouillon dans une marmite entière plutôt qu’une petite casserole pleine d’eau. Non seulement votre marmite pleine aura très peu de saveur, mais il faudra une éternité pour que l’eau chauffe suffisamment pour que le cube de bouillon se dissolve complètement. Il sera encore plus difficile d’épingler les morceaux restants à casser avec une cuillère en bois. Cela signifie qu’une soupe primordiale avec tous les mêmes ingrédients comme différents acides aminés et électrolytes répondra très différemment à la lumière du soleil sur un petit étang par rapport à un grand océan. Et, comme le souligne la BBC, même la taille d’un petit étang varie d’un jour à l’autre et d’une saison à l’autre, ce qui fait une sorte d’expérience en cours d’exécution qui itère les mêmes matériaux à toutes les concentrations et conditions possibles: les piscines sur terre peuvent sécher périodiquement presque entièrement quand il fait chaud, puis faire le plein quand il pleut. De tels cycles humide-sec peuvent sembler inoffensifs, mais ils peuvent avoir des effets profonds sur les produits chimiques de la vie.
[A] L’expérience de 2009 n’a fait que deux des quatre éléments constitutifs de l’ARN. En 2019, des chercheurs allemands ont fabriqué les quatre à la fois. Ils ont placé des produits chimiques simples à base de carbone dans de l’eau chaude sur une surface minérale et les ont soumis à des cycles secs-humides répétés. Quelques jours de cela ont suffi pour fabriquer les éléments constitutifs de l’ARN. Cet article a été écrit par Caroline Delbert et publié dans Popular Mechanics le 12 novembre 2020. Photo: Pixabay

Written by Jérémie Duval

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