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Les Whitecaps cherchent à aider un aquarium de Vancouver en difficulté financière


VANCOUVER – Les Whitecaps de Vancouver ont uni leurs forces à celles de l’Aquarium de Vancouver pour vendre des masques faciaux dont les recettes contribueront à maintenir à flot l’aquarium en difficulté financière.

L’aquarium, une opération à but non lucratif, est fermé pendant la pandémie et a du mal à survivre.

Plus de 25 membres du personnel de Whitecap se sont également portés volontaires dans l’effort de sauvetage, aidant à atteindre les membres de l’aquarium, les donateurs et les supporters.

Le PDG des Whitecaps, Mark Pannes, a déclaré avoir mobilisé les ressources de son club après avoir entendu parler des difficultés de l’aquarium.

“Je veux dire que je suis un enfant dans l’âme, à droite – et je pense que nous le sommes tous dans une certaine mesure”, a déclaré Pannes vendredi. “Et chaque enfant aime l’aquarium. Et nous devons l’embrasser et le noble travail qu’il fait.”

“Je suis un enfant dans l’âme et je suis aussi un partisan du football”, a déclaré Lasse Gustavsson, président et chef de la direction de l’Ocean Wise Conservation Association qui gère l’aquarium. “Normalement, je soutiendrais mon ancien club, Halmstads BK en Suède, mais aujourd’hui je suis un fan des Whitecaps, c’est sûr.”

L’aquarium est ouvert 365 jours par an depuis 1956 avec plus de 40 millions de visiteurs. Il a fermé le 17 mars pour empêcher la propagation de COVID-19.

“De toute évidence, la bonne chose à faire du point de vue de la santé. Mais en faisant cela, nous avons perdu 85% de nos revenus”, a déclaré Gustavsson.

Et tandis que la porte est fermée, l’aquarium doit encore s’occuper de 70 000 animaux.

“Ils ont tous besoin de bons soins. Nous fournissons des soins aux animaux de classe mondiale dans l’aquarium. Cela a un prix”, a déclaré Gustavsson.

L’aquarium a dû licencier temporairement plus de 60% de son personnel.

Pannes a déclaré que plus de 2 500 masques avaient déjà été vendus.

“Chaque dollar compte maintenant”, a déclaré Gustavsson. “Nous sommes à des mois de la faillite et nous avons besoin d’un million de dollars au moins par mois.”

Les masques de sport s’inspirent de la crête des Whitecaps et de l’aquarium lui-même.

Les masques faciaux sont disponibles sur les sites Web de l’Aquarium de Vancouver (vanaquashop.org) et des Whitecaps (whitecapsfc.com).