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Les salves de Manchester arrivent au bon moment pour les héros improbables Jos Buttler et Chris Woakes

Une contre-attaque audacieuse de Chris Woakes et Jos Buttler a vu l’Angleterre s’en tirer avec un vol à la lumière du jour à Manchester, alors que les hôtes revenaient de la mâchoire de la défaite pour remporter la victoire sur un Pakistan fougueux.

Être des débutants notoirement lents dans une série de tests est une réputation qui est restée avec l’Angleterre dans un passé récent, mais ils l’ont amené à un tout autre niveau à Old Trafford avant de scénariser une poursuite sensationnelle de quatrième manche.

Après avoir été complètement surpassé par les visiteurs pendant la meilleure partie de trois jours, l’équipe de Joe Root se comptera chanceuse d’avoir remporté une victoire dans une finale passionnante samedi. Deux des héros les plus improbables de Woakes et Buttler étaient au premier plan de leur victoire palpitante lors du test d’ouverture.

Passant de méchant à héros en quatre jours, Buttler a produit une performance au bâton qui aurait pu sauver sa carrière en Angleterre. Ses rendements décroissants avec la chauve-souris au cours des deux dernières années avaient déjà été examinés au microscope, et les points d’interrogation sur sa place sur le côté n’ont été soulevés qu’après un mauvais affichage du guichet lors de la récente victoire de la série sur les Antilles.

Ses multiples prises perdues à Manchester auraient pu s’avérer coûteuses pour lui et l’Angleterre, avec un CricViz analyse montrant que ces manquements ont coûté à l’équipe jusqu’à 84 points. Par conséquent, la pression sur ses épaules était immense lorsqu’il est sorti au bâton à 106-4 lors de la quatrième journée.

Il ne pouvait regarder que de l’autre bout quand un accouchement de Shaheen Afridi décollait absolument d’une longueur pour frapper les gants d’Ollie Pope. Dans la même phase de jeu, Yasir Shah, le pakistanais, a commencé à tourmenter les batteurs en faisant un excellent usage du gros rugueux sur un terrain dégradé.

Jouer pour survivre dans de telles conditions aurait été futile, comme l’ont découvert les meilleurs batteurs d’Angleterre, dont Joe Root et Pope. Cependant, attaquer les quilleurs pakistanais était une approche audacieuse de Buttler et de Woakes. Avec le recul, c’était peut-être la seule façon pour l’Angleterre de remporter l’épreuve.

Peu de batteurs dans le monde auraient pu réussir une contre-attaque aussi précise dans de telles circonstances éprouvantes, et cela témoigne de la qualité incommensurable de Buttler. C’est cette qualité qui lui a valu un rappel inattendu de Test en 2018, bien que cette étincelle ait semblé s’enflammer au cours des deux dernières années environ.

Les compétences qui font de lui un batteur de balle blanche si divertissant étaient à l’honneur à Old Trafford, Buttler combinant l’orthodoxie et le non-orthodoxe à un effet dévastateur. Un balayage inversé aurait peut-être finalement été sa perte contre Yasir Shah, mais pas avant que le droitier n’ait amené les hôtes au bord de la victoire avec un rapide 75.

Cette contribution pourrait encore être en deçà des 84 points qu’il avait coûtés à l’équipe avec son guichet, bien que ce fût celle qui pourrait mettre fin au débat autour de ses références de test.

«Si j’avais pris ces risques, nous n’aurions pas poursuivi 277. Je sais que je n’étais pas assez bon. Je sais que si je vais continuer à être gardien de guichet dans cette équipe, je dois être meilleur », a-t-il déclaré. BBC Sport Après le match.

Son travail de gants devra sûrement être meilleur à l’avenir, mais il n’y en a pas beaucoup qui peuvent remplacer les qualités que Buttler apporte à la table pour l’Angleterre. Ses deux demi-siècles en autant d’épreuves sont le même montant qu’il a réussi dans les 29 manches qui les ont précédés. La question de savoir si l’Angleterre devrait avoir un gardien de guichet spécialisé est un autre débat, mais Buttler vaut son pesant d’or en tant que batteur contre-attaquant.

Un arc de rachat similaire a été observé avec Woakes samedi alors que le joueur polyvalent a remporté la victoire avec un invaincu 84. C’était la première fois depuis septembre 2018 que le joueur de 31 ans dépassait les 50 ans avec le bâton en main. Une course maigre qui s’étend sur 17 manches a amené Woakes dans l’ordre hiérarchique de l’Angleterre, le polyvalent étant considéré comme un luxe plus qu’une nécessité.

Bien qu’il ait toujours été un joueur fiable avec le ballon dans des conditions anglaises, il a dû céder sa place à des joueurs comme Sam Curran et Mark Wood à plusieurs reprises.

Alors que Buttler a disputé 17 matches de test pour l’Angleterre depuis le début de 2019, Woakes n’a disputé que 10 matchs au cours de la même période. Lors de ces 10 tests, le polyvalent né à Birmingham a scalpé 38 guichets pour une moyenne de seulement 21. Ses quatre guichets à Manchester contre le Pakistan ont été extrêmement cruciaux pour la cause de l’Angleterre, en particulier avec James Anderson qui a installé un écran décoloré.

Bien que ses retours au bâton n’aient pas été parfaits au cours des 15 derniers mois, son bowling a été assez bon à lui seul pour mériter une place dans le XI. Avec Anderson et Stuart Broad qui volent la vedette pour la plupart, le bon travail de Woakes passe souvent inaperçu.

Son affichage complet à Manchester a vu les applaudissements affluer, mais Woakes a été un rouage crucial dans la roue anglaise depuis longtemps. Si son bilan à l’étranger ne le flatte pas, Woakes doit vraiment être considéré comme indispensable en Angleterre.

Buttler et Woakes ont tous deux joué des rôles principaux dans la victoire de l’Angleterre 4-1 contre l’Inde il y a deux étés et le test de Manchester a été un bon rafraîchissement de leur valeur pour l’équipe. Pour Buttler, c’est un sursis opportun. Pour Woakes, il s’agit d’une validation rapide de ses informations d’identification complètes. Avec le talisman anglais Ben Stokes se retirant du reste de la série Test, Woakes revenant dans une certaine forme avec la batte n’aurait vraiment pas pu arriver à un meilleur moment pour l’équipe locale.

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