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Les joueurs de la WTA s’adaptent à la nouvelle normale lors du premier événement depuis mars – Tennis

FILE PHOTO: Tennis - WTA Premier 5 - Qatar Open - Khalifa International Tennis and Squash Complex, Doha, Qatar - February 28, 2020 Russia

Marie Bouzkova s’attendait à un ajustement pour son premier tournoi de tennis en près de six mois. Le premier était la question de l’élimination de la rouille due à la mise à pied causée par l’arrêt du coronavirus. La joueuse de la République tchèque a également dû se concentrer sur le premier Top Seed Open et sur une atmosphère de compétition considérablement tamisée sans spectateurs et une pincée d’officiels autour du court central.

«Le début était comme un entraînement parce que mon entraîneur applaudissait à un moment donné», a déclaré Bouzkova, qui s’est rapidement adaptée pour renverser la tête de série n ° 3 Johonna Konta, 6-4, 6-4 lundi. « Mais ce calme était un peu bizarre. » Dites bonjour aux nouveaux joueurs normaux verront dans un avenir prévisible en raison de la pandémie.

L’événement de cette semaine est la première compétition américaine du WTA Tour depuis la fermeture. Ajouté au calendrier fin juillet, les meilleurs joueurs mondiaux tels que Serena et Venus Williams, Victoria Azarenka et Sloane Stephens visent à perfectionner leurs compétences sur le court dur pour l’US Open plus tard ce mois-ci. Les sœurs Williams devraient commencer à jouer mardi.

Pratiquer la distanciation sociale pour empêcher la propagation du COVID-19 est important et facilement pratiqué chez Top Seed. Les joueurs étaient à des extrémités opposées du terrain, bien sûr, et les bancs étaient espacés de six pieds de chaque côté de la chaise de l’arbitre. Les masques étaient également répandus.

« La seule fois où nous ne portons pas de masque, c’est évidemment sur le terrain », a déclaré Bouzkova, ajoutant que les joueurs se trouvaient dans une bulle similaire à leur hôtel. «Lorsque vous êtes ici en train de marcher à l’intérieur, vous portez le masque tout le temps.»

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Konta a enfilé un masque noir pendant un moment nerveux au cours duquel elle a nécessité des soins médicaux pour une fréquence cardiaque élevée. La joueuse britannique a reconnu les épisodes précédents mais a déclaré qu’ils finissaient par se calmer avant de reprendre le jeu.

«Je ne suis pas du tout inquiet», a déclaré Konta.

Les joueurs ont loué les conditions au Top Seed Tennis Club à l’extérieur de Lexington, où les sièges ressemblaient plus à un country club qu’à un stade de tennis. Des chaises longues rembourrées bordaient le court central, même si peu étaient occupés par la compétition qui commençait à peine.

Une poignée d’applaudissements a remplacé les applaudissements bruyants habituels sur les points, bien que les grognements des joueurs sur les retours semblent plus amplifiés. D’une certaine manière, cela semblait être le lieu idéal pour retrouver sa concentration sur la concurrence après un certain temps.

« De toute évidence, nous avons joué beaucoup de matches avec beaucoup de gens qui regardent, de grands stades », a déclaré Konta. «Mais nous avons aussi joué beaucoup de matchs sans que personne ne les regarde, que ce soit des matchs de fin de soirée ou simplement la région dans laquelle nous nous trouvons.

«J’avais toujours l’impression qu’un match devrait, mais j’avais aussi l’impression que je n’avais pas joué un événement WTA depuis six mois. C’est en quelque sorte de retrouver ses marques, de trouver cet espace et d’être capable de bien rivaliser.

D’autres têtes de série ont dépassé les Américains lundi alors que la n ° 2 Aryna Sabalenka, de Biélorussie, a survécu à Madison Brengle, 6-1, 7-6 (5), 6-2; La Polonaise la 6e Magda Linette a évincé Lauren Davis, 6-2, 6-3; et la tête de série n ° 8 Ons Jabeur, de Tunisie, a dominé la wild card Catherine McNally 6-2, 6-4.

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Deux Américains non classés sont passés à côté alors que Jennifer Brady a battu la Britannique Heather Watson, 6-2, 6-1; et Jessica Pegula a dépassé le wild card russe Vera Zvonareva, 6-1, 5-7, 6-4.

Written by Jérémie Duval

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