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Les imprimantes 3D fabriquent des valves pour les ventilateurs afin de permettre aux victimes de l’effet corona de respirer


La start-up italienne de fabrication additive Isinnova a procédé à une ingénierie inverse et imprimé en 3D une valve cruciale pour un hôpital envahi à Chiari, une petite ville de Lombardie qui est parmi les zones les plus touchées par l’épidémie de coronavirus.

La valve est un élément clé des masques à oxygène Venturi, qui sont connectés à des ventilateurs et utilisés pour aider les patients souffrant de maladies respiratoires comme le coronavirus Covid-19 à respirer.

Sur les quelque 3 000 personnes décédées des coronavirus en Italie, au moins 1 420 se trouvaient en Lombardie et les hôpitaux de la région manquent de lits et de matériel médical.

Le fournisseur de l’hôpital de Chiari n’a pas été en mesure de fournir la valve cruciale en raison de la demande sans précédent, conduisant un journaliste local à contacter la communauté des entreprises d’impression 3D de la région.

Isinnova et son PDG Cristian Fracassi se sont portés volontaires et ont contacté le fabricant d’origine de la valve, Intersurgical.

Cependant, n’ayant pas pu obtenir les modèles 3D de la pièce, Fracassi a procédé à l’ingénierie inverse de sa structure et a pu imprimer en 3D le premier prototype en six heures à l’aide d’un système d’extrusion de filaments.

« La valve a des trous et des tubes très fins, inférieurs à 0,8 m – ce n’est pas facile d’imprimer les pièces », a déclaré Fracassi à la BBC.

« De plus, vous devez respecter non [contaminating] le produit – il doit vraiment être produit de manière clinique. « 

Le premier lot de valves a été utilisé pour aider 10 patients à l’hôpital et une autre société locale d’impression 3D appelée Lonati a aidé à imprimer 100 autres sur la base de la conception reproduite de Fracassi.

Bien qu’il y ait eu des rapports selon lesquels le fabricant de dispositifs médicaux derrière la valve a menacé de poursuivre les imprimantes 3D pour violation du brevet, le directeur général d’Intersurgical, Charles Bellm, a déclaré à Verge que ce n’était pas vrai.

« Nous n’avons catégoriquement pas menacé de poursuivre en justice les personnes impliquées », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Fracassi a ajouté qu’il ne cherchait pas à vendre la pièce ou à rendre le design accessible au public.

« Il y avait des gens dont la vie était en danger et nous avons agi », a-t-il écrit sur Facebook. « Nous n’avons pas l’intention de profiter de cette situation, nous n’allons pas utiliser les dessins ou les produits au-delà d’être obligés d’agir, nous n’allons pas faire circuler le dessin. »

En Asie, la technologie d’impression 3D a déjà été utilisée pour fabriquer des micro-maisons pour les patients atteints de coronavirus en quarantaine à Xianning, en Chine, ainsi que pour créer des lunettes de protection et des écrans faciaux pour protéger le personnel hospitalier.

Face à la pandémie, une pléthore de designers ont tourné leur attention vers les produits de protection et de désinfection, créant tout, des masques faciaux infusés au graphène, aux boucliers portables intégraux et à une lampe stérilisante.