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Les hippopotames échappés de Pablo Escobar ont formé la plus grande population d’hippopotames en dehors de l’Afrique

Histoire récente | 12 août 2020

Hippopotames ludiques dans l’eau en janvier 2015, KwaZulu-Natal, Afrique du Sud. PHOTOGRAPHIE DE Stacey Farrell / Barcroft Media. Getty Images.

En ce qui concerne le commerce international de la cocaïne, les autorités colombiennes doivent faire face à une foule de problèmes, allant d’une surdose endémique à la violence des cartels et au commerce illégal des armes à feu, mais l’un des plus grands problèmes liés à la drogue du pays est peut-être celui qu’ils ont le moins vu venir : hippopotames affamés et affamés. En Colombie, les hippopotames s’accouplent et prolifèrent à une vitesse record, menaçant à la fois l’environnement et la vie humaine locale. Qu’est-ce que les hippopotames ont à voir avec la drogue? Eh bien, comme beaucoup de contes de cocaïne en Amérique du Sud, tout commence avec le seul et unique Pablo Escobar, méga baron de la drogue et terroriste international.

Pablo Escobar

Surnommé le «roi de la cocaïne», Pablo Escobar est né dans une famille d’agriculteurs appauvrie le 1er décembre 1949 à Rionegro, en Colombie. À la trentaine, cependant, il dirigeait l’une des plus grandes entreprises criminelles du monde et récoltait 420 millions de dollars par semaine, faisant de lui le septième homme le plus riche du monde à l’époque et le seul criminel le plus riche dans l’histoire humaine. À un moment donné, il a été dit que jusqu’à 2,1 milliards de dollars de sa réserve d’argent était « mangé par les rats ou détruit par les éléments« en raison d’une simple négligence. Ce n’était rien pour lui: il avait encore 30 milliards de dollars à épargner.

Photo de Pablo Escobar prise par l’agence régionale de contrôle colombienne à Medellín en 1977.

Hippopotames de Pablo

Au plus fort du soi-disant succès d’Escobar, il a fourni aux États-Unis jusqu’à 80% de sa cocaïne, la drogue de choix des riches et des travailleurs dans les années 1980. Bien qu’il soit responsable de milliers de meurtres par le biais de son cartel (y compris la fois où il a littéralement fait exploser un avion de ligne), il était étonnamment apprécié du grand public, car il a passé une grande partie de sa richesse à construire tout, des arènes sportives aux écoles en passant par les hôpitaux. Il a même remporté un siège au Congrès en 1982!

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Alors, que fait le gars qui a tout avec le reste de son argent? Acheter un zoo. Au moment où il a été abattu par la police nationale colombienne en 1993, son domaine de 2 millions de dollars à Medellin comptait des centaines d’animaux exotiques. Le gouvernement a tout pris et relogé autant d’animaux sains que possible dans divers zoos, mais quatre hippopotames ont été laissés pour compte en raison de la difficulté de les déplacer ou se sont échappés. Au cours des dernières décennies, ces quatre hippopotames ont transformé en 80, dont certains ont parcouru jusqu’à 200 miles de distance.

Crâne d’hippopotame, 2005. (Raul654 / Wikimedia Commons)

Mignon mais mortel

Il peut être difficile à croire en regardant leurs corps ronds, leurs jambes trapues et leurs yeux géants, mais l’hippopotame est en fait le grand mammifère terrestre le plus meurtrier de toute l’Afrique, tuant jusqu’à 500 personnes par an. Aussi contre-intuitif que cela puisse paraître, cela a du sens. Bien qu’ils aient naturellement peur des animaux prédateurs comme le lion, les gens ont tendance à baisser la garde autour de ces créatures câlines et caricaturales, et c’est trop souvent leur dernière erreur. Alors qu’ils mangent le plus souvent des plantes, l’hippopotame de 1,5 tonne est étonnamment « violent par nature … avec des fusibles courts« et une mauvaise bouchée.

Au départ, le gouvernement voulait commencer à distribuer des permis de chasse aux hippopotames pour abattre le troupeau, mais les habitants détestaient l’idée que la bête grasse soit brutalement tuée, alors les autorités ont simplement décidé de stériliser les mâles dans l’espoir d’endiguer le boom de la population de potamus. . Pourtant, les scientifiques s’inquiètent de la façon dont les animaux pourraient affecter la faune locale. Permettre à une espèce envahissante de se propager sans contrôle a entraîné de nombreux horreur environnementale, comme le incident de crapaud de canne infâme en Australie, où des crapauds venimeux et infestés de maladies ont presque ravagé l’industrie bovine. De même, les étourneaux européens ont ruiné un grand nombre d’agriculteurs américains tout en coûtant énormément 900 millions de dollars par an en dommages.

Ruines de la Ciudad Perdida, une ville construite par les indiens Tayrona dans la Sierra Nevada de Santa Martha en Colombie, 2007. (Gavin Rough / Wikimedia Commons)

Encore un problème

Pablo Escobar est mort depuis près de trois décennies, mais si ses hippopotames continuent de se reproduire sans entrave, il pourrait bien être responsable de plus de morts à venir. Les rivières colombiennes ont connu un changement notable dans des choses comme les algues toxiques (qui tuent les poissons) depuis l’arrivée des hippopotames, et sans prédateur naturel dans la région, la population est presque assurée de croître en taille. Heureusement, à partir de 2020, personne n’a été attaqué par les créatures gargantuesques et, espérons-le, l’intervention du gouvernement colombien empêchera la plupart des problèmes futurs. Néanmoins, si vous visitez les panoramas de Medellin dans le futur, n’oubliez pas de garder une distance saine entre vous et le plus bête redoutable, l’hippopotame cocaïne.

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Tags: animaux | médicaments | Amérique du Sud

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Written by Jérémie Duval

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