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Les derniers jours de Napoléon: comment l’empereur français exilé a passé sa mort

Histoire militaire | 8 août 2020

(Agence photographique de la Réunion des musées nationaux/Wikimedia Commons)

En tant que chef militaire, Napoléon Bonaparte était sans égal, et en tant que dirigeant, il était l’un des hommes les plus redoutés de la planète – mais vous n’obtenez pas cette réputation en étant gentil. Napoléon a brûlé des ponts dans toute l’Europe, et au moment où il était à son deuxième tour à la tête de la France, il avait peu d’amis dans le gouvernement. Cela est revenu le mordre lorsque son emprise sur l’armée française s’est relâchée et que son esprit autrefois stratégique a glissé, et il a passé le reste de sa vie. en exil. Peu importe si Napoléon était un bon gars (il était probablement horrible avec un «A» majuscule), il est décevant qu’un personnage aussi fascinant ait passé ses derniers jours à languir avec un cancer de l’estomac sur une île au milieu de nulle part.

Les exilés de Napoléon (Oui, Pluriel)

Napoléon a peut-être fait de la France une puissance militaire, mais il était connu pour être dans le besoin et dans l’insécurité. En 1810, une grande partie de l’Europe était épuisée de traiter avec lui, alors lorsque la France a tenté d’envahir la Russie en 1812 et s’est retrouvée en retraite peu de temps après, le reste de l’Europe s’est retourné contre la France. Napoléon savait qu’il était vaincu, il a donc proposé de démissionner de son poste d’empereur français afin que son fils puisse prendre la relève. Cela n’a pas fonctionné, et il a été exilé à l’île d’Elbe.

Moins d’un an après son séjour sur l’île d’Elbe, Napoléon apprit que son ex-femme, Joséphine, était mort en France. Il s’échappe de l’île sur l’Inconstant, un navire utilisé comme brick, le 26 février 1815, et après avoir débarqué en France, il est retourné à Paris et a retrouvé le titre de Napoléon I. Dans une période connue sous le nom de Cent jours, il a rassemblé près de 200 000 soldats et a lancé l’attaque contre les forces britanniques et prussiennes.

Lors de la bataille de Waterloo en juin 1815, l’armée de Napoléon est dévastée par les troupes britanniques et il est reconduit à Paris. Plutôt que de retourner dans une ville en chantant ses louanges, il a constaté que le gouvernement et les citoyens parisiens voulaient sa tête sur un brochet. Il a tenté de s’échapper en Amérique, mais les ports avaient été bloqués par les troupes britanniques. Il fut de nouveau envoyé en exil, cette fois sur l’île de Sainte-Hélène, le 8 août 1815.

(František Xaver Sandmann / Wikimedia Commons)

Tuer le temps à Sainte-Hélène

Sainte-Hélène est probablement très agréable dans les bonnes conditions, mais aucun agent immobilier de la planète ne pourrait vendre les fouilles de Napoléon à Longwood House, une maison froide et humide qui a probablement conduit à sa mort prématurée. Napoléon n’avait pas le règne libre de l’endroit, mais il l’a fait sien. Il a été autorisé à apporter un petit groupe d’acolytes à l’île avec lui, à qui il a dicté ses mémoires tout en travaillant sur un livre sur Jules César, donc c’était vraiment plus comme une colonie d’artistes très isolée qu’une prison. Lorsqu’il ne poursuivait pas ses ambitions littéraires, Napoléon apprit l’anglais afin de pouvoir lire tous les journaux livrés sur l’île (le refus du journalisme français faisait partie de sa punition).

L’armée britannique a gardé une garnison de soldats sur une île voisine au cas où Napoléon tenterait de s’échapper une autre fois, mais les extrêmes glaciaux de Longwood House ainsi que l’arsénite de cuivre dans son papier peint ont rendu l’ancien chef militaire français léthargique, alors ces gardes ont servi de guère plus qu’un exutoire à l’amertume de Napoléon. Il était particulièrement obsédé par Sir Hudson Lowe, récemment nommé gouverneur de l’île uniquement pour veiller sur Napoléon, parce que le soldat a refusé de s’adresser à Napoléon comme empereur des Français.

(Arenenberg / Wikimedia Commons)

Mort d’un empereur

Selon le médecin personnel de Napoléon, Barry O’Meara, l’homme le plus important pour la santé de Sainte-Hélène sévèrement refusé en 1817. O’Meara a supplié le gouverneur Lowe de permettre à Napoléon de quitter l’île afin qu’il puisse recevoir des soins médicaux appropriés, mais à la place, Lowe a retiré O’Meara de l’île en 1818, laissant Napoléon se détériorer davantage à l’intérieur des murs humides de Longwood Maison.

Sans les soins d’O’Meara, l’état de Napoléon empiré rapidement. Il a passé sa quarantaine jours au lit et a finalement perdu une grande partie de sa capacité à parler, faisant ses derniers mots quelque peu mystérieux. Selon lequel des valets de Napoléon vous croyez, il a peut-être dit « France … mon fils … l’armée », « France … armée, chef de l’armée … Joséphine », ou « Qui bat en retraite … à la tête de l’armée. »

Les historiens considèrent ce dernier comme le le plus crédible et l’affirmation que Napoléon a appelé pour son ex-femme particulièrement discutable, soit une pure fabrication ou une grave erreur d’interprétation. Le médecin présent à la mort de Napoléon, Francesco Antommarchi, a confirmé que Napoléon disait «chef» et «armée», mais rien d’autre. ECependant, malgré ses difficultés d’élocution, Napoléon trouva le moyen de faire sa dernière confession en présence du père Ange Vignali de l’Église catholique.

Tags: mort | france | militaire

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