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Le vaisseau spatial Juno de la NASA repère des “ sprites ” et des “ elfes ” dansant dans l’atmosphère de Jupiter

Juste à temps pour Halloween, la NASA a annoncé les résultats de la mission Juno de l’agence spatiale qui suggèrent que des «sprites» ou des «elfes» pourraient batifoler dans la haute atmosphère de Jupiter.

Nommés pour les créatures féeriques espiègles du mythe européen, les sprites sont des événements lumineux transitoires (TLE) vus de loin au-dessus d’un orage, y compris des tempêtes sur Terre. La foudre déclenche ces TLE, qui éclairent des kilomètres de ciel au-dessus d’un orage et ressemblent étroitement à une méduse. Chaque sprite ne dure que quelques millisecondes, ce qui les rend difficiles à repérer.