in

Le Rhino: un étrange véhicule tout-terrain expérimental, 1954

Le Rhino: un étrange véhicule tout-terrain expérimental, 1954

Appelé Rhino, cet engin de conduite à quatre roues et cinq tons a été conçu pour patrouiller et défendre les vastes espaces ouverts de l’Alaska et du Canada sans succomber au terrain formidable et varié de la région.

L’étrange véhicule amphibie à quatre roues appelé Rhino a été conçu par l’inventeur gréco-américain Elie Aghnides. Dans les années 1940, Aghnides regardait un tracteur travailler dans Central Park à New York et se dit qu’il pouvait combiner la stabilité d’un bulldozer avec la vitesse d’une voiture et créer un véhicule tout-terrain efficace.

Quelques années plus tard, il invente le concept d’un énorme véhicule surnommé «Le Rhino». Les caractéristiques déterminantes étaient ses roues avant inclinées massives, qui avaient un diamètre de six pieds et pesaient 1 500 livres chacune. Les roues étaient également creuses, ce qui permettait au Rhino de flotter, tandis qu’un hydrojet le propulsait le long du plan d’eau.

Le véhicule à l’allure étrange pesait cinq tonnes et pouvait voyager facilement dans le sable profond, la boue et l’eau. Sur l’autoroute, il atteignait jusqu’à 45 miles par heure, mais dans l’eau, il ne pouvait pas dépasser des vitesses de 5 miles par heure.

Le prototype a été construit par Marmon-Harrington à Indianapolis en 1954. Il a été conçu avec un centre de gravité bas, ce qui signifie qu’il pouvait basculer de 75 degrés de chaque côté sans basculer.

Aghnides a démontré l’invention pour les militaires, mais ils ont décidé de ne pas acheter l’invention parce qu’ils craignaient que les roues gonflables ne soient percées par des coups de feu. Plusieurs photos et vidéos existent des essais du véhicule.

Le Rhino: un étrange véhicule tout-terrain expérimental, 1954

Le prototype, photographié ici, a été construit par la Marmon-Herrington Company d’Indianapolis en 1954.

Le Rhino: un étrange véhicule tout-terrain expérimental, 1954

Sur les terrains durs, seule la bande de caoutchouc en zigzag autour des roues de Rhino touche les chaussées. Au fur et à mesure qu’ils s’enfoncent dans un pied souple, de plus en plus de leur surface nervurée s’empare.

Le Rhino: un étrange véhicule tout-terrain expérimental, 1954

Le centre de gravité bas permet à Rhino d’énumérer 74 degrés sans basculer. Le véhicule de cinq tonnes mesure 19 pieds de long, 9 pieds d’épouse, 9 pieds 10 pouces de haut. Le corps est en aluminium soudé au cadre en acier.

Le Rhino: un étrange véhicule tout-terrain expérimental, 1954

Les roues creuses et le corps soudé maintiennent Rhino à flot. Il fait 5 miles par heure dans l’eau et jusqu’à 45 sur du béton avec 110 ch. moteur que l’inventeur prévoyait de remplacer par un plus puissant.

Le Rhino: un étrange véhicule tout-terrain expérimental, 1954

Sur l’autoroute, il atteignait jusqu’à 45 miles par heure, mais dans l’eau, il ne pouvait pas dépasser des vitesses de 5 miles par heure.

Le Rhino: un étrange véhicule tout-terrain expérimental, 1954

Le prototype Rhino en 1954.

(Crédit photo: John Dominis / The LIFE Picture Collection / Popular Science / Getty Images).