in

Le président de Barcelone sous pression après la démission de six officiels


BARCELONE, Espagne – Six membres du directoire de ont démissionné au milieu d’une controverse en cours concernant une entreprise embauchée par le club qui a fait des commentaires négatifs sur les médias sociaux au sujet de certains des propres joueurs de l’équipe.

Barcelone a nié tout acte répréhensible et a déclaré vendredi que les démissions faisaient partie « d’une tentative de faire face au défi de la phase finale du mandat » du président du club Josep Bartomeu.

Dans une déclaration publiée par le journal basé à Barcelone La Vanguardia, les six anciens membres du conseil d’administration ont déclaré qu’ils « devaient souligner notre déception causée par le malheureux incident des médias sociaux, connu sous le nom de » Barcagate « , dont nous avons entendu parler par les médias. »

En février, la chaîne de radio espagnole Cadena Ser a rapporté qu’une entreprise embauchée par Barcelone avait utilisé de faux comptes de médias sociaux pour discréditer des personnalités de l’opposition et même certains de ses joueurs lorsqu’ils ont exprimé des opinions allant à l’encontre du club.

Cadena Ser a déclaré que certains des chiffres comprenaient les joueurs Lionel Messi et Gerard Pique, l’ancien entraîneur Pep Guardiola, ainsi que les rivaux potentiels de Bartomeu. Messi, le meilleur buteur de tous les temps du club, a affronté le directeur sportif Eric Abidal cette saison.

Barcelone a démenti ces informations, affirmant avoir embauché la société I3 Ventures pour surveiller le trafic des médias sociaux sur le club. Plus tard, il a commandé une sonde externe par les consultants de PriceWaterhouseCoopers pour déterminer la nature des travaux effectués par l’entreprise.

Suite à sa démission du conseil d’administration, Emili Rousaud a déclaré qu’il soupçonnait qu’il pourrait y avoir des méfaits financiers impliqués dans le paiement d’I3 Ventures.

« La question des médias sociaux est sale », a déclaré Rousaud à la radio catalane RAC-1 vendredi. «Je crois que quelqu’un avait sa main dans la caisse. Mais je ne sais pas qui, bien que je ne pense pas que ce soit quelqu’un au conseil d’administration. »

Barcelone a répondu en disant « à la lumière des accusations sérieuses et infondées portées ce matin par M. Emili Rousaud, ancien vice-président institutionnel du club, … le FC Barcelone nie catégoriquement toute activité pouvant être qualifiée de corruption ».

Le club a déclaré qu’il annoncerait les résultats de l’enquête une fois celle-ci terminée. Il a ajouté que la démission des membres du conseil d’administration faisait partie d’une «réorganisation» des officiels du club menée par Bartomeu.

Barcelone est en tête de la ligue espagnole, suspendue pendant la pandémie de coronavirus, mais la saison a été difficile. Il a dû remplacer son entraîneur et le scandale des médias sociaux a mis de sérieuses pressions sur Bartomeu, dont le mandat court jusqu’à la fin de la saison 2020-21.