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Le cricket s’adapte à la nouvelle normale après que les joueurs pakistanais ont été testés positifs pour le coronavirus

La nature précaire du retour du cricket après un hiatus induit par COVID-19 a été révélée lundi soir après que trois joueurs pakistanais ont été testés positifs pour le virus.

Compte tenu de la dureté avec laquelle l’Inde et le Pakistan ont été touchés, les résultats positifs des tests de Shadab Khan, Haris Rauf et Haider Ali sont à peine surprenants. Malheureusement, ils étaient trois des cinq seuls joueurs dont les résultats ont été annoncés jusqu’à présent. Les résultats du reste de l’équipe qui se rendra en Angleterre doivent être annoncés mardi et il est probable que nous pourrions voir une autre poignée de tests positifs.

La nouvelle du revers pour les trois joueurs pakistanais est survenue quelques heures seulement après que le directeur de la médecine sportive du PCB eut rappelé les risques liés à la prochaine tournée de l’équipe en Angleterre.

«C’est un gros risque. Nous ne pouvons pas vraiment dire que ce n’est pas un risque », a déclaré le Dr Sohail Saleem lors d’une vidéoconférence.

«Nous essayons de construire une nouvelle étiquette normale et redéfinissante – marques respiratoires, lavage des mains. C’est une combinaison de beaucoup de choses pour nous assurer que nous restons en sécurité ou que nous réduisons le facteur de risque au minimum. »

Shadab Khan fait partie des trois joueurs pakistanais à être positifs.

Shadab Khan fait partie des trois joueurs pakistanais à être positifs.

Le même jour, Cricket South Africa a annoncé que sept résultats positifs avaient été déterminés lors d’une série de tests de masse menés sur son personnel. Le conseil de cricket sud-africain a refusé de révéler si l’un des joueurs faisait partie du groupe pour un test positif, citant le protocole d’éthique médicale.

«Nous allions certainement avoir des gens positifs. Après avoir effectué plus de 100 tests, le nombre de sept est en fait assez faible », a déclaré Jacques Faul, directeur général de CSA Action, cité par Sport24.

Malgré les derniers revers au Pakistan et en Afrique du Sud, le cricket devrait reprendre mardi en Angleterre, alors que le sport s’adapte à une nouvelle normalité. L’équipe des Antilles est arrivée depuis longtemps dans le pays pour une série de trois tests qui commence le mois prochain, et se rendra sur le terrain pour un affrontement d’échauffement intra-équipe pour marquer la fin de leur période d’isolement.

La série de tests Sir Frank Worrell entre les deux pays sera le premier match international de cricket en plus de trois mois, et sera suivie de près par la visite du Pakistan en Angleterre pour des affrontements dans les trois formats.

Ailleurs, l’incertitude règne toujours avec le sort de la Coupe du monde T20I 2020 en Australie et la Premier League indienne (IPL) toujours suspendue par un fil. Les deux événements marquants devraient toujours se dérouler à un moment donné, bien que cela puisse prendre un certain temps avant que l’un d’eux ne démarre.

De l’autre côté de la mer Trans-Tasman en Nouvelle-Zélande, les Blackcaps ont annulé la tournée d’août au Bangladesh en raison de préoccupations liées à COVID-19. La pandémie est une situation délicate à gérer pour la plupart des conseils qui doivent tenir compte des implications financières de l’absence de cricket ainsi que de la santé de leurs joueurs et de leur personnel.

À une époque où même une planche à poches profondes comme Cricket Australia porte le poids d’une trésorerie réduite, il n’est guère surprenant de voir Windies et le Pakistan donner le feu vert à une tournée en Angleterre cet été. Cricket Australia a déjà annoncé une réduction budgétaire de 40 millions de dollars australiens, tout en mettant à pied jusqu’à 40 membres du personnel au cours de la semaine dernière.

Aucun cricket pendant une période prolongée n’est tout simplement pas une option pour de nombreux pays impliqués dans le jeu. Le virus devant rester dans un avenir prévisible, le jeu devra s’adapter à de nouvelles réalités pour sa durabilité.Les joueurs des Antilles participent à un affrontement intra-équipe à Manchester mardi.Les joueurs des Antilles participent à un affrontement intra-équipe à Manchester mardi.

Peu de pays, le cas échéant, peuvent se permettre de prendre le coup financier du virus ainsi que l’Inde et la BCCI l’ont fait jusqu’à présent. Même le corps de cricket le plus riche du monde commence à ressentir la chaleur, le président de la BCCI, Sourav Ganguly, prévenant de pertes massives en cas de non-présentation de l’IPL.

Des tests fréquents, des matchs à huis clos et l’interdiction d’utiliser de la salive pour faire briller la balle ne sont que quelques-unes des mesures temporaires qui ouvriront la voie au cricket. Beaucoup plus de choses deviendront claires après les prochains affrontements de l’Angleterre contre les Windies et le Pakistan, bien que la tournée proposée par ce dernier pourrait encore être en danger après les informations de lundi.

D’autres sports comme le football et le golf ont déjà repris sous le couvert de restrictions étendues, tandis que la suivra sous peu.

Pendant ce temps, au cricket, des équipes comme le Sri Lanka, l’Afghanistan, le Zimbabwe et plusieurs associés comme les Émirats arabes unis ont commencé à s’entraîner à huis clos.

Même si les répercussions de COVID-19 se poursuivent, le jeu doit continuer pour son propre bien. Alors que la santé des personnes impliquées dans le fonctionnement du sport doit être primordiale, le cricket devra trouver des méthodes innovantes et novatrices pour trouver sa place en période glissante.

De toute évidence, quelques pays dans le monde réussissent mieux que d’autres dans la lutte contre le virus, la Nouvelle-Zélande étant la plus grande réussite. Il se pourrait bien que le cricket soit concentré dans quelques endroits choisis au cours des prochains mois tandis que d’autres pays se mettent au courant. Un IPL aux EAU, au Sri Lanka ou même en Nouvelle-Zélande n’est pas hors de question à l’avenir.

Le monde entier essaie de s’adapter à une nouvelle normalité et le sport n’est pas différent. Le cricket devra trouver sa propre voie à suivre pour survivre.