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Le comportement étrange du champ magnétique terrestre sur l’Atlantique Sud remonte à 11 millions d’années

Cette carte montre la Terre actuelle et les écarts du champ magnétique de la planète. Les écarts importants sont représentés en jaune-orange, tandis que les petits écarts sont en bleu. La star est située sur l’île Sainte-Hélène. (Crédit d’image: Yael Engbers / Université de Liverpool)

Un comportement étrange du champ magnétique terrestre sur la région de l’Atlantique Sud peut être retracé il y a 11 millions d’années, et il est peu probable qu’il provoque une inversion imminente du champ magnétique terrestre, selon une nouvelle étude.

L’anomalie de l’Atlantique Sud est un point faible du champ magnétique terrestre, qui protège la planète des fortes doses de vent solaire et de rayonnement cosmique. Cette anomalie existe parce que la ceinture de rayonnement interne de Van Allen de la Terre se rapproche le plus de la surface de la planète, provoquant une augmentation du flux de particules énergétiques. À son tour, cette anomalie provoque également des perturbations techniques dans les satellites et les engins spatiaux en orbite autour de la Terre.