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Le bombardement jamais résolu de Wall Street en images rares, 1920

ftermath d'un attentat à la bombe le 16 septembre 1920, à Wall Street et Broad Street à New York, qui a tué 38 personnes et en a blessé des centaines.

ftermath d’un attentat à la bombe le 16 septembre 1920, à Wall Street et Broad Street à New York, qui a tué 38 personnes et en a blessé des centaines.

Le 16 septembre 1920, alors que des centaines de travailleurs de Wall Street se dirigeaient vers le déjeuner, un chariot tiré par des chevaux se gara devant la JP Morgan Bank – l’institution bancaire la plus puissante du monde. À l’intérieur du wagon, 100 livres (45 kg) de dynamite avec 500 livres (230 kg) de lourds poids à guillotine en fonte ont explosé dans une détonation programmée par minuterie, envoyant les poids dans les airs.

Le cheval et le chariot ont été détruits en petits fragments, mais le conducteur aurait quitté le véhicule et s’est échappé. La puissante explosion a transformé le centre financier du pays en une horrible zone de guerre et a fait 38 morts et des centaines d’autres grièvement blessés.

Le bruit a été entendu dans tout le Lower Manhattan et de l’autre côté de l’East River à Brooklyn. Les rues enfumées étaient couvertes d’une couche de verre brisé, de débris de bâtiments endommagés et de corps. Le commis en chef de JP Morgan, William Joyce, qui était assis près de la fenêtre avant, était parmi les personnes tuées, et Junius Morgan, un fils de JP Morgan, Jr., a été blessé. La Bourse de New York, de l’autre côté de Broad Street, a été fermée immédiatement.

Au début, il n’était pas évident que l’explosion était un acte de terrorisme intentionnel. Les équipes ont nettoyé les dégâts du jour au lendemain, y compris des preuves matérielles qui seraient aujourd’hui cruciales pour identifier l’auteur. Le lendemain matin, Wall Street était de retour aux affaires – fenêtres brisées drapées de toiles, ouvriers bandés, mais fonctionnant néanmoins.

Les théories du complot abondaient, mais les services de police et d’incendie de New York, le Bureau of Investigation et les services secrets américains étaient au travail. Chacun recherchait avidement des pistes. Le Bureau a interrogé des centaines de personnes qui se trouvaient dans la région avant, pendant et après l’attaque, mais a développé peu d’informations utiles.

Les quelques souvenirs du conducteur et du wagon étaient vagues et pratiquement inutiles. Le NYPD a pu reconstruire la bombe et son mécanisme de fusible, mais il y a eu beaucoup de débats sur la nature de l’explosif, et tous les composants potentiels étaient couramment disponibles.

Parce que personne n’a revendiqué l’attentat à la bombe, le département de police de New York a envisagé un certain nombre de motifs possibles. L’assassinat de JP Morgan, Jr., a été écarté comme motif parce qu’il était en Europe au moment de l’attaque.

Une autre possibilité était une tentative de cambriolage du bâtiment adjacent du sous-trésor, où 900 millions de dollars en lingots d’or étaient déplacés ce jour-là. Le bombardement a finalement été décidé comme étant un acte de terrorisme commis par des «rouges» – anarchistes et sympathisants communistes – qui voulaient briser les symboles du capitalisme américain.

Une pile de prospectus anarchistes trouvés dans une boîte aux lettres à un pâté de maisons de Wall Street soutenait cette théorie. Les soupçons sont tombés sur les radicaux politiques, les communistes et les anarchistes d’origine étrangère – en particulier les Italiens, les Russes et les Juifs.

Un galléaniste en particulier, l’anarchiste italien Mario Buda (1884–1963), associé de Sacco et Vanzetti, et propriétaire d’une voiture qui a conduit à l’arrestation de ce dernier pour un vol et un meurtre séparés, est allégué par certains historiens, dont Paul Avrich, pour être l’homme le plus susceptible d’avoir posé la bombe. Avrich et d’autres historiens théorisent que Buda a agi pour se venger de l’arrestation et de la mise en accusation de ses collègues galléanistes, Sacco et Vanzetti.

Les services secrets et le Federal Bureau of Investigation ont interrogé des milliers de personnes et arrêté de nombreux radicaux, mais personne n’a été accusé du crime, et l’enquête a été abandonnée en 1940. Aucun mémorial n’a été créé pour commémorer l’événement, et la façade de la bâtiment, au 23 Wall Street, n’a pas été réparé.

Le bombardement de Wall Street.

Le bombardement de Wall Street.

L'attentat à la bombe n'a jamais été résolu, bien que les enquêteurs et les historiens pensent que l'attentat de Wall Street a été perpétré par des galléanistes (anarchistes italiens), un groupe responsable d'une série d'attentats l'année précédente.

L’attentat à la bombe n’a jamais été résolu, bien que les enquêteurs et les historiens pensent que l’attentat de Wall Street a été perpétré par des galléanistes (anarchistes italiens), un groupe responsable d’une série d’attentats l’année précédente.

La façade du 23 Wall Street porte encore les marques des éclats d'obus de la bombe.

La façade du 23 Wall Street porte encore les marques des éclats d’obus de la bombe.

L'attaque était liée aux troubles sociaux d'après-guerre, aux luttes ouvrières et à l'agitation anticapitaliste aux États-Unis.

L’attaque était liée aux troubles sociaux d’après-guerre, aux luttes ouvrières et à l’agitation anticapitaliste aux États-Unis.

Un homme se tient à côté des restes du cheval du chariot.

Un homme se tient à côté des restes du cheval du chariot.

La bombe de Wall Street a tué plus de personnes que l'attentat de 1910 contre le Los Angeles Times, qui était jusqu'à présent l'acte de terrorisme le plus meurtrier sur le sol américain.

La bombe de Wall Street a tué plus de personnes que l’attentat de 1910 contre le Los Angeles Times, qui était jusqu’à présent l’acte de terrorisme le plus meurtrier sur le sol américain.

La police et les bénévoles chargent les corps des victimes sur des civières.

La police et les bénévoles chargent les corps des victimes sur des civières.

Des hommes inspectent une façade de bâtiment endommagée par l'explosion.

Des hommes inspectent une façade de bâtiment endommagée par l’explosion.

Les spectateurs marchent devant la façade détruite d'un magasin de cigares.

Les spectateurs marchent devant la façade détruite d’un magasin de cigares.

Les enquêteurs se sont rapidement concentrés sur les groupes radicaux opposés aux institutions financières et gouvernementales américaines et connus pour utiliser des bombes comme moyen de représailles violentes.

Les enquêteurs se sont rapidement concentrés sur les groupes radicaux opposés aux institutions financières et gouvernementales américaines et connus pour utiliser des bombes comme moyen de représailles violentes.

Souvent, tout au long de l'âge d'or, l'idéologie radicale et la violence ont été utilisées comme forme de protestation par des groupes pour initier le changement.

Souvent, tout au long de l’âge d’or, l’idéologie radicale et la violence ont été utilisées comme forme de protestation par des groupes pour initier le changement.

Le maire de New York, John Francis Hylan, visite le site de l'attentat deux jours après l'explosion.

Le maire de New York, John Francis Hylan, visite le site de l’attentat deux jours après l’explosion.

Une collection de poids de ceinture qui ont servi de shrapnel pour la bombe.

Une collection de poids de ceinture qui ont servi de shrapnel pour la bombe.

Les restes du wagon qui contenait la bombe.

Les restes du wagon qui contenait la bombe.

Un croquis de police du conducteur présumé du wagon.

Un croquis de police du conducteur présumé du wagon.

Les cratères d'obus de l'explosion marquent encore aujourd'hui la façade du 23 Wall Street.

Les cratères d’obus de l’explosion marquent encore aujourd’hui la façade du 23 Wall Street.

La façade n'a jamais été réparée.

La façade n’a jamais été réparée.

(Crédit photo: Bibliothèque du Congrès / NY Daily News / Getty Images).