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L’attaquant vainqueur de la I-League se bat pour joindre les deux bouts – Football

Bineesh Balan.

Bineesh Balan était un attaquant prometteur avec un bel avenir lorsqu’il a signé pour le Pune FC en 2014 dans la I-League, alors le plus haut niveau du pays dans le football.

L’ailier de Thrissur avait déjà remporté plusieurs titres avec Churchill Brothers – deux trophées de la Coupe Durand, une Coupe de la Fédération et deux titres de la I-League – et devait bientôt faire son entrée en équipe nationale.

Balan est issu d’une famille pauvre: son père était porteur; le football devait être son chemin vers une vie meilleure, et il était sur le point de réaliser ce rêve.

Mais une vague de blessures a signifié que la saison 2014-15 était la dernière fois que Balan jouerait au football professionnel. Il n’avait que 25 ans. Lorsque son contrat d’un an avec Pune a pris fin, ses blessures signifiaient qu’aucun autre club ne l’avait engagé. Pune FC lui-même a plié en 2015. Il s’est également inscrit aux enchères 2015 de la Super League indienne (ISL), mais n’a pas été vendu.

Six ans après que l’ancien attaquant vainqueur de la I-League ait disparu de la scène nationale du football, Balan dit qu’il est dans une situation financière désespérée et qu’il travaille dans sa ville natale en tant que journalier, faisant de la menuiserie, de la peinture et du chargement et du déchargement de camions. «Je n’ai pas de travail en ce moment. Ma situation est très mauvaise en ce moment », a-t-il déclaré au téléphone.

«Maintenant, je travaille comme journalier dans différents endroits. Mon père a travaillé comme coolie (porteur), mais il est trop vieux pour travailler maintenant; ma mère est une femme au foyer. J’ai une femme et une fille d’un an et demi, et ma famille dépend de moi. Maintenant, avec la pandémie de coronavirus, la situation est encore plus difficile », a déclaré Balan.

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«Mon père et moi avons essayé d’approcher le gouvernement. J’ai essayé des emplois et rencontré plusieurs fonctionnaires. Nous sommes même allés au ministère des sports du Kerala avec mes certificats, mais ils ne l’ont pas pris de manière sérieuse », a ajouté l’ancien international de la jeunesse indienne et ancien élève de la Tata Football Academy.

Le secrétaire de la Fédération de football du Kerala, Anil Kumar, a réagi à la nouvelle en déclarant: «C’est une situation malheureuse et nous avons transmis son appel au conseil national des sports en demandant qu’il soit porté à la connaissance du ministre des Sports (EP Jayarajan). Nous espérons bientôt une évolution positive. »

Kumar a déclaré qu’il y avait un malentendu à propos de Balan, affirmant qu’il avait été négligé pour les emplois gouvernementaux. «Je ne pense pas qu’il en ait postulé alors qu’il était éligible à un poste de quota sportif. Toute l’équipe gagnante du trophée Santosh (2018) a obtenu des emplois dans le gouvernement parce qu’elle avait postulé à temps. Balan s’est peut-être concentré sur sa carrière professionnelle alors qu’il aurait pu postuler pour un emploi dans le quota sportif.

Balan a déclaré qu’au début de sa carrière professionnelle, il avait investi ses économies dans la construction d’une maison pour sa famille et dans le mariage de sa sœur. Il a passé quelques années à vivre de ses revenus de football, a-t-il déclaré, et à chercher un emploi, avant de travailler. Son autre frère, le jeune frère Bijesh Balan, est également footballeur et avait déjà joué pour le club de la I-League Gokulam Kerala.

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Bijesh, 25 ans, a récemment obtenu un emploi dans la police du Kerala en tant que chef de la police et est maintenant dans un camp à Thiruvananthapuram avant de prendre ses fonctions, a-t-il déclaré.

«Je ne veux pas dépendre de lui ou de quiconque pour nourrir ma famille. Il est encore très jeune et n’a rejoint la police du Kerala que récemment », a déclaré le frère aîné de Balan.

Balan a déclaré qu’il n’avait informé ses parents qu’il travaillait comme journalier que la semaine dernière, lorsqu’il a décidé de donner une interview à la chaîne d’information malayalam Asianet News sur sa situation actuelle. «Quand je sortais au travail, j’allais porter mon maillot avec mon équipement complet, de sorte que chaque fois que mon père me le demandait, je disais que je sortais pour m’entraîner. Je n’ai jamais dit à mes parents quel travail je faisais », dit-il.

Lorsqu’on lui a demandé s’il avait approché quelqu’un dans l’industrie du football indien pour obtenir de l’aide, Balan a répondu par la négative, en disant: «Quand tu es en forme, tout le monde te veut; mais lorsque vous êtes blessé, ce n’est pas possible.

La Fédération indienne de football n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

L’attaquant légendaire IM Vijayan a déploré la situation actuelle du joueur. Il a déclaré: «C’était un joueur offensif mais il s’est épuisé à un jeune âge. Nous espérons que certains des sports ou des organismes gouvernementaux lui apporteront une aide indispensable. »

Written by Jérémie Duval

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