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L’astéroïde Apophis accélère à cause de la lumière du soleil alors que les scientifiques recalculent les chances d’impact 2068

Les astronomes disent qu’ils devront garder un œil sur Astéroïde géocroiseur Apophis pour voir à quel point la roche spatiale représente un danger pour notre planète lors d’un passage rapproché en 2068. Mais pas de panique: les chances d’un impact semblent encore très faibles.

Dans certaines circonstances, le soleil peut chauffer un astéroïde de manière inégale, ce qui fait que la roche spatiale rayonne de l’énergie thermique de manière asymétrique. Le résultat peut être une petite poussée dans une certaine direction – un effet appelé accélération de Yarkovsky, qui peut changer la trajectoire d’un astéroïde à travers l’espace.