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L’amateur australien Lukas Michel piégé aux États-Unis après la débâcle des voyages

Lukas Michel sera l’un des cinq Australiens à participer au tournoi des Masters de cette semaine en Géorgie, mais gagner une place dans l’un des événements les plus prestigieux du monde se révèle plus facile que de rentrer à Melbourne.

Michel trouve quasiment impossible de prendre un vol pour l’Australie après le tournoi, ayant jusqu’à présent eu trois vols annulés.

Le joueur de 26 ans, qui a gagné sa place au Masters en devenant le premier vainqueur outre-mer du Mid-Amateur américain en septembre dernier, ne peut tout simplement pas se permettre le tarif en classe affaires à cinq chiffres qui lui garantirait une place à la maison.

“J’ai eu trois vols différents qui ont été réservés chez moi et qui ont été annulés”, a-t-il déclaré à Wide World of Sports depuis Augusta.

«J’ai réservé le premier vol en juillet, qui a été annulé début octobre. J’ai changé de réservation après cela et il a également été annulé. Donc, j’ai de nouveau réservé avec American Airlines, et cela a été annulé la semaine dernière.

“J’ai eu trois essais pour revenir sans chance.”

Lukas Michel en action à l’US Open en septembre. (Getty)

Les arrivées à l’étranger en Australie étant contraintes de mettre en quarantaine les hôtels, un plafond sur le nombre de passagers arrivant chaque semaine est en place, pour alléger la pression sur les installations de quarantaine.

«Le problème maintenant, c’est que j’essaie de réserver à court terme, et avec les limites d’arrivée en Australie, c’est un problème», a-t-il expliqué.

«Il y a manifestement une demande pour les personnes souhaitant rentrer à la maison pour Noël, et il n’y en a qu’un nombre limité accepté.

“C’est juste vraiment difficile.”

Michel se dit réticent à tenter sa chance pour la quatrième fois avec un billet en classe économique.

“Il semble que le seul moyen de garantir un siège pour rentrer à la maison est de réserver une classe affaires”, dit-il avec un soupir.

«Je n’ai pas l’argent pour faire des folies sur un billet en classe affaires.

«Je pourrais réserver un autre billet en classe économique, mais c’est tellement pénible de penser que vous volez, puis de voir vos plans projetés en l’air.

“Je suis un peu dans le pétrin.”

Le concepteur de parcours de golf en herbe essaie de transformer l’expérience en une expérience positive, lorgnant sur l’opportunité d’élargir ses compétences s’il est coincé aux États-Unis jusqu’à la nouvelle année.

“Il pourrait y avoir des opportunités pour moi ici en attendant. Pendant que je suis ici, j’ai fait de l’expérience de travail pour un architecte de terrain de golf, donc c’était une utilisation utile de mon temps”, a expliqué Michel.

«Peut-être pourrais-je passer du temps à faire un stage ou quelque chose dans l’industrie du golf au cours des prochains mois.

“J’ai un visa jusqu’en février, mais c’est une situation difficile.”

Michel est le premier à admettre que la situation n’est pas aussi désastreuse que celle de son père, qui a fui la Tchécoslovaquie communiste en 1968 à la recherche d’une vie meilleure, arrivant en Australie incapable de parler un mot d’anglais.

«Ouais, ça met les choses en perspective», dit-il.

«C’est un peu différent, il fuyait une guerre potentielle.

Le champion américain Mid-Amateur Lukas Michel. (Getty)

«J’essaie juste de rentrer à la maison pour voir mes amis et ma famille. Vous ne pouvez pas comparer les deux.

Les restrictions de voyage ont empêché la famille et les amis australiens de Michel de se rendre à Augusta, bien qu’il ait son premier entraîneur de golf, qui vit maintenant en Amérique, à portée de main pour la semaine.

Comme tout amateur de golf qui grandit, Michel connaît la tradition des Masters, où le champion de l’année précédente présente au vainqueur sa veste verte. Cette cérémonie a lieu à Butler Cabin, en présence du meilleur amateur de la semaine.

“Curieusement, je suis déjà allé à Butler Cabin”, expliqua Michel.

«J’y suis resté en mars, j’ai joué le parcours avec un membre, et mon cadet et moi avons passé la nuit à Butler Cabin.

Il n’y aura pas de foule au August National cette année. (Getty)

«J’ai vu l’endroit où tout se passe. Nous avons peut-être effectué une simulation de cérémonie nous-mêmes!

L’un des endroits les plus historiques d’Augusta National est le Crow’s Nest, situé juste au-dessus du vestiaire des champions au deuxième étage du club-house, un bâtiment qui date des années 1850.

Pendant la semaine du tournoi, le Crow’s Nest est disponible pour les amateurs, et ceux qui y sont restés avant de devenir professionnel incluent Jack Nicklaus, Tiger Woods et Phil Mickelson.

“Cette année, ils ne permettent pas à plusieurs personnes de rester là-bas à la fois, à cause du COVID-19”, a déclaré Michel.

«On dirait que chaque amateur a une nuit, alors j’y suis resté la nuit dernière.

Le club-house Augusta National, avec le Crow’s Nest au sommet. (Getty)

“Mais s’il n’y a personne là-bas les jours de tournoi et que j’ai un départ tôt, je pense que je vais essayer de m’inscrire pour une autre nuit. La seule mauvaise chose est que c’est vraiment bruyant, ce matin j’étais réveillé à 6h du matin parce que quelqu’un tapait dans le club-house.

“Je suis allé dans le vestiaire du Champion, j’ai vu tous les noms là-bas, c’est vraiment cool.”

Bien qu’il ait raté la coupe lors de ses débuts aux championnats majeurs à l’US Open en septembre, Michel dit qu’il y avait des points positifs à retirer de Winged Foot.

“Je n’ai pas joué de mon mieux, mais même si mon jeu était si loin, je me sentais toujours proche de ce qu’il fallait”, a-t-il expliqué.

«Je n’étais pas complètement démoralisé par l’expérience, j’avais l’impression que ces gars-là sont bons, mais je peux voir que si je jouais bien, ce ne serait pas un problème de rivaliser avec eux.

“Mon jeu n’est pas fou loin d’être aussi bon. Cela m’a incité à travailler plus dur.”

Les Masters seront en direct sur 9GEM à partir de vendredi matin.