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La tristement célèbre panne d’électricité à New York en 1977

Le soleil se lève sur la ligne d'horizon sombre de Manhattan pendant une panne d'électricité dans toute la ville.  1977.

Le soleil se lève sur la ligne d’horizon sombre de Manhattan pendant une panne d’électricité dans toute la ville. 1977.

La panne d’électricité qui a frappé New York en 1977 a été une crise qui s’est produite au milieu d’une vague de chaleur étouffante, d’un ralentissement financier, d’une pauvreté et d’une inégalité croissantes et d’une atmosphère sombre qui s’était déjà installée dans la ville.

La panne de 25 heures a commencé vers 21h30 le 13 juillet, après qu’un éclair de foudre a frappé une sous-station électrique à Westchester. Peu de temps après, un autre coup de foudre a détruit deux autres lignes électriques, et lorsque la centrale électrique Ravenswood 3 dans le Queens est tombée en panne, la ville est tombée dans l’obscurité.

Selon le New York Post, des voleurs opportunistes ont saisi tout ce qu’ils pouvaient mettre la main, des voitures de luxe aux bouchons de lavabo et aux pinces à linge. Les rues étouffantes sont devenues un champ de bataille, où, selon le Post, «même les pillards étaient agressés».

Certains ont indiqué que la crise financière était la cause fondamentale du trouble; d’autres ont noté le temps chaud de juillet, la côte Est étant au milieu d’une vague de chaleur brutale. D’autres encore ont souligné que la panne de courant de 1977 avait eu lieu après la fermeture des entreprises et le retour de leurs propriétaires chez eux. Les pillards de 1977 ont continué leurs activités pendant la journée, la police en alerte.

Le pillage et le vandalisme étaient répandus, touchant 31 quartiers. Les plus durement touchés ont peut-être été Crown Heights, où 75 magasins sur un tronçon de cinq pâtés de maisons ont été pillés, et Bushwick, où l’incendie criminel était endémique, avec quelque 25 incendies toujours en feu le lendemain matin.

À un moment donné, deux pâtés de maisons de Broadway, qui sépare Bushwick de Bedford-Stuyvesant à Brooklyn, étaient en feu. Trente-cinq pâtés de maisons de Broadway ont été détruits: 134 magasins pillés, 45 d’entre eux incendiés. Des voleurs ont volé 50 nouvelles Pontiac à un concessionnaire du Bronx.

À Brooklyn, des jeunes ont été vus en train de sauvegarder des voitures dans des magasins ciblés, d’attacher des cordes autour des grilles des magasins et d’utiliser leurs voitures pour retirer les grilles avant de piller le magasin. Alors que 550 policiers ont été blessés dans le chaos, 4 500 pillards ont été arrêtés.

Le courant a été lentement rétabli le lendemain, la ville entière étant en ligne à 22 h 39. Au total, 1 616 magasins ont été endommagés par des pillages et des émeutes. Au total, 1 037 incendies ont été traités, dont 14 incendies à alarmes multiples. Lors de la plus grande arrestation de masse de l’histoire de la ville, 3 776 personnes ont été arrêtées.

Beaucoup ont dû être entassés dans des cellules surpeuplées, des sous-sols d’enceinte et d’autres enclos de fortune. Une étude du Congrès a estimé que le coût des dommages s’élevait à un peu plus de 300 millions de dollars (équivalent à 1,2 milliard de dollars en 2017).

La première page du Daily News.

La première page du Daily News.

Le pont de Brooklyn et la ligne d'horizon du bas de Manhattan restent sombres au coucher du soleil.

Le pont de Brooklyn et la ligne d’horizon du bas de Manhattan restent sombres au coucher du soleil.

Un restaurateur met à jour les spéciaux du jour pendant la panne d'électricité.

Un restaurateur met à jour les spéciaux du jour pendant la panne d’électricité.

Les gens jouent à un jeu de cartes à la lumière des bougies pendant la panne d'électricité de New York.

Les gens jouent à un jeu de cartes à la lumière des bougies pendant la panne d’électricité de New York.

Un groupe de personnes organise une fête sur un trottoir SoHo.

Un groupe de personnes organise une fête sur un trottoir SoHo.

Avec le service de métro coupé, les gens se pressent à bord d'un bus sur la Septième Avenue.

Avec le service de métro coupé, les gens se pressent à bord d’un bus sur la Septième Avenue.

Des gens transportent des biens pillés dans un supermarché A&P de l'avenue Ogden et de la 166e rue dans le Bronx.

Des gens transportent des biens pillés dans un supermarché A&P de l’avenue Ogden et de la 166e rue dans le Bronx.

Un immeuble de Brooklyn brûle à la suite d'un incendie criminel.

Un immeuble de Brooklyn brûle à la suite d’un incendie criminel.

Des policiers et des passants se tiennent devant un magasin pillé à Brooklyn.

Des policiers et des passants se tiennent devant un magasin pillé à Brooklyn.

Les propriétaires de magasins protègent leur vitrine endommagée contre d'autres pillages.

Les propriétaires de magasins protègent leur vitrine endommagée contre d’autres pillages.

Une panne de Manhattan.

Une panne de Manhattan.

La police détient des pillards présumés dans le Bronx.

La police détient des pillards présumés dans le Bronx.

Les pillards présumés sont enchaînés après avoir été arrêtés.

Les pillards présumés sont enchaînés après avoir été arrêtés.

Les gens traversent l'avenue Lexington dans l'obscurité.

Les gens traversent l’avenue Lexington dans l’obscurité.

Les gens se frayent un chemin à travers un Times Square dramatiquement sombre.

Les gens se frayent un chemin à travers un Times Square dramatiquement sombre.

Les garçons vendent des bougies sur un trottoir Tribeca.

Les garçons vendent des bougies sur un trottoir Tribeca.

Le World Trade Center.

Le World Trade Center.

Les gens se rassemblent autour du site d'un accident de voiture dans l'obscurité.

Les gens se rassemblent autour du site d’un accident de voiture dans l’obscurité.

Un policier arrête un pillard présumé.

Un policier arrête un pillard présumé.

John Stearns allume une bougie au Shea Stadium.

John Stearns allume une bougie au Shea Stadium.

Les personnes bloquées dorment dans le hall de l'hôtel Waldorf-Astoria.

Les personnes bloquées dorment dans le hall de l’hôtel Waldorf-Astoria.

«Les lumières se rallument».

New York pendant la panne d'électricité du 13 juillet 1977.

New York pendant la panne d’électricité du 13 juillet 1977.

Des pompiers combattent un incendie au-dessus d'une rangée de magasins pillés dans l'arrondissement de Brooklyn à New York, le 14 juillet 1977, le lendemain de la panne de courant.  Les magasins ont été pillés pendant la panne d'électricité.

Des pompiers combattent un incendie au-dessus d’une rangée de magasins pillés dans l’arrondissement de Brooklyn à New York, le 14 juillet 1977, le lendemain de la panne de courant. Les magasins ont été pillés pendant la panne d’électricité.

Les pompiers combattent les flammes dans un magasin du quartier du Bronx à New York, l'un des nombreux incendies qui se sont déclarés lors de la panne de courant massive qui a paralysé la ville pendant plus de 24 heures, le 14 juillet 1977. Les pompiers ont répondu à 1 500 alarmes, dont 400 étaient de véritables incendies.  Quarante des incendies ont été qualifiés de graves.

Les pompiers combattent les flammes dans un magasin du quartier du Bronx à New York, l’un des nombreux incendies qui se sont déclarés lors de la panne de courant massive qui a paralysé la ville pendant plus de 24 heures, le 14 juillet 1977. Les pompiers ont répondu à 1 500 alarmes, dont 400 étaient de véritables incendies. Quarante des incendies ont été qualifiés de graves.

Vu de l'autre côté de la rivière dans le New Jersey, seule la base des tours jumelles du World Trade Center scintillait de lumière.

Vu de l’autre côté de la rivière dans le New Jersey, seule la base des tours jumelles du World Trade Center scintillait de lumière.

Les propriétaires et les employés d'un magasin d'articles de sport montent la garde à l'extérieur avec des battes de baseball après que le magasin de l'Upper West Side de New York ait été pillé lors d'une panne de courant massive, mercredi soir 13 juillet 1977. La police patrouillant dans la zone passe devant le magasin.

Les propriétaires et les employés d’un magasin d’articles de sport montent la garde à l’extérieur avec des battes de baseball après que le magasin de l’Upper West Side de New York ait été pillé lors d’une panne de courant massive, mercredi soir 13 juillet 1977. La police patrouillant dans la zone passe devant le magasin.

Le Shea Stadium de New York se trouve dans l'obscurité au bas de la sixième manche après l'extinction des lumières pendant le match avec les Cubs de Chicago, le 13 juillet 1977.

Le Shea Stadium de New York se trouve dans l’obscurité au bas de la sixième manche après l’extinction des lumières pendant le match avec les Cubs de Chicago, le 13 juillet 1977.

(Crédit photo NY Daily News / Getty Images / Corbis / AP Photo).