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La star de la Coupe du monde sénégalaise Papa Bouba Diop décède à 42 ans

L’ancien joueur de Premier League et star de la Coupe du monde sénégalaise Papa Bouba Diop est décédé à l’âge de 42 ans, a confirmé la Fédération sénégalaise de football (FSF) à CNN.

Diop a fait 63 apparitions pour son pays avec le point culminant de sa carrière internationale à la Coupe du monde 2002 où il a marqué le premier but du tournoi alors que le Sénégal a surpris le champion en titre de la France 1-0.

Il a ensuite marqué deux autres buts dans la compétition alors que le Sénégal atteignait les quarts de finale.

« Grâce à lui et à sa génération de 2002, le monde entier a découvert le Sénégal, pays du Terranga et du football », a déclaré le président de la FSF Augustin Senghor dans un communiqué.

« Repose en paix! Pour toujours dans nos cœurs! »

Dimanche, l’instance dirigeante du football, la FIFA, a déclaré qu’elle était « attristée » d’apprendre le décès de Diop.

« Une fois un héros de la Coupe du monde, toujours un héros de la Coupe du monde », a-t-il déclaré dans un message sur Twitter.

Diop a commencé sa carrière en club au Sénégal avant de jouer pour des équipes en Suisse et en France.

Cependant, une grande partie de sa carrière s’est déroulée en Angleterre, où il a représenté à la fois Fulham et Portsmouth en Premier League anglaise.

Papa Bouba Diop (L) de Portsmouth et Frank Lampard (R) de Chelsea s’affrontent dans l’EPL en 2009. (Getty)

Surnommé « The Wardrobe » – Diop mesurait 1,80 mètre – il a remporté la FA Cup pendant son séjour à Portsmouth et le club a rendu hommage au milieu de terrain polyvalent.

« Les pensées de tout le monde au Portsmouth Football Club vont à la famille et aux amis de Papa en cette période incroyablement triste », lit-on dans un communiqué.

‘Toujours dans nos coeurs’

Après un bref passage à l’AEK Athènes, Diop est retourné à Londres pour jouer pour West Ham avant de terminer sa carrière à Birmingham City il y a sept ans.

« Nous sommes dévastés d’apprendre le décès de l’ancien joueur Papa Bouba Diop à l’âge de 42 ans. Nos pensées vont à la famille et aux amis de Papa en cette période extrêmement difficile », a déclaré Birmingham sur Twitter.

Sadio Mane, l’actuelle star de Liverpool et du Sénégal, a rendu hommage à Diop dans un message sur .

« C’est avec un cœur blessé que nous avons entendu parler de votre décès. Sachez que vous resterez à jamais dans nos cœurs même si vous êtes parti sans dire au revoir. RIP », at-il dit.

Citant des sources anonymes, ESPN a rapporté que Diop avait reçu un diagnostic de sclérose latérale amyotrophique (SLA), également connue sous le nom de maladie de Lou Gehrig ou maladie du motoneurone.