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La proposition du Territoire du Nord d’accueillir des matchs avec la foule cette année a donné de l’espoir au patron de l’AFL.


La proposition audacieuse du Territoire du Nord d’accueillir des matchs avec la foule cette année a donné au patron de l’AFL, Gillon McLachlan, une remontée inattendue.

Les codes sportifs australiens avaient presque résigné l’espoir d’organiser des matchs avec des spectateurs en 2020 en raison de l’épidémie de COVID-19.

Mais avec seulement 28 cas confirmés de coronavirus dans le Territoire du Nord, le gouvernement s’emploie déjà à assouplir les restrictions.

McLachlan a admis que la présence de fans de l’AFL dans les tribunes cette année reste peu probable, mais l’amélioration de la situation sanitaire dans le haut de gamme était encourageante.

“Je ne pense pas que quiconque ait envisagé cela”, a-t-il déclaré à Triple M concernant les plans du Territoire du Nord pour reprendre le sport avec la foule à partir du 5 juin.

“Les gens ont signalé qu’il est peu probable (que les spectateurs soient autorisés cette année) mais quand nous avons vu ce qui s’est passé à Darwin, nous n’excluons rien.”

Le ministre en chef Michael Gunner a fait valoir le cas du Territoire du Nord comme “l’endroit le plus sûr d’Australie”.

Un jour après que Gunner ait déclaré que le Top End devrait être une “attraction massive” pour l’AFL, la ministre des Sports du Territoire du Nord, Lauren Moss, a encore évoqué les perspectives.

“Pour ce qui est de notre capacité à être une plaque tournante pour l’AFL – je pense que nous le pouvons absolument”, a-t-elle déclaré à ABC Radio.

“L’attente est avant tout que nous voulons protéger la santé des Territoriens – ce sera toujours notre première priorité.

“Ils devraient garantir la sécurité, comme nous l’avons fait.”

L’AFL envisage de placer les clubs dans des centres d’isolement pendant une période pouvant aller jusqu’à 20 semaines pour redémarrer la saison, mais McLachlan affirme que cela reste le “scénario le plus extrême”.

Chaque État et territoire a été considéré comme une base potentielle de hub au cours des dernières semaines.

À l’origine, deux matchs étaient prévus pour le Territoire du Nord en 2020 – l’un à Darwin et l’autre au parc Traeger d’Alice Springs.

©AAP2020