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La pandémie de Covid-19 pourrait-elle mettre fin aux corridas en Espagne?

La pandémie de Covid-19 pourrait-elle mettre fin aux corridas en Espagne?

Lors d’une soirée récente dans la ville castillane d’Añover de Tajo, à environ 40 minutes de Madrid, des aficionados de la se sont réunis en portant des masques et en offrant des coudes en guise de salutation.

C’était l’une des rares occasions pour Leandro Gutierrez, un Colombien de 22 ans, d’affronter un taureau cette année. Gutierrez est un novillero, le grade d’un torero qui tue de jeunes taureaux d’environ 800 livres. Il vise à obtenir son diplôme pour devenir un véritable matador, qui s’attaque à des taureaux adultes d’une demi-tonne.

Après trois mois de confinement total, qui se sont terminés en juin, la grande majorité des corridas prévues pour cet été ont été annulées en raison de la pandémie de COVID-19. L’Espagne vient de devenir le premier pays d’Europe à enregistrer un demi-million de cas de coronavirus, laissant les arènes vides et les toreros, ou “toreros”, sans travail.

Dans la rue et dans la presse espagnole, nombreux sont ceux qui se demandent si c’est le coup de grâce pour la corrida, dont la popularité n’a cessé de décliner au cours de la dernière décennie.

Malgré la morosité qui règne dans le secteur, un petit nombre de corridas se poursuivent encore. Les organisateurs sont censés imposer une distanciation sociale et ne vendre qu’une place sur deux dans les arènes.

“Il y a des jeunes hommes qui décident d’abandonner leur famille, leurs amis et le monde entier pour venir en Espagne sans rien. C’est admirable. Dans le cas de Leandro, il a tout laissé derrière lui pour réaliser son rêve”.Mariano Aliaga, directeur d’une école de tauromachie à Navas del Rey, raconte au Monde qu’il a observé avec admiration les progrès de Gutierrez. “Il y a des jeunes hommes qui décident d’abandonner leur famille, leurs amis et le monde entier pour venir en Espagne sans rien. C’est admirable. Dans le cas de Leandro, il a tout laissé derrière lui pour réaliser son rêve”, dit-il.

Mais Aliaga sait que la tauromachie est en difficulté. L’État espagnol a jusqu’à présent refusé de renflouer l’industrie, et des étudiants comme Gutierrez luttent pour trouver un travail à temps partiel sans les revenus que la tauromachie leur apporterait.

Pour Aliaga, la tauromachie est bien plus qu’une simple tradition. “A mon avis, l’Espagne perdrait l’une de ses caractéristiques – l’une de ses marques – et une partie de son identité”, a-t-il ajouté.

Mais tout le monde en Espagne ne pense pas comme lui.

Un sondage réalisé en mai a révélé que près de la moitié des Espagnols souhaitent l’interdiction de la tauromachie. Au total, 2 218 corridas ont été organisées en 2008, selon les chiffres du gouvernement, mais en 2018, selon les derniers chiffres disponibles, ce nombre était tombé à 1 521. Une partie importante de la société espagnole est indifférente à la corrida, tout en n’étant pas favorable à son interdiction. Le football reste beaucoup plus populaire.

En regardant la corrida, il n’est pas difficile de voir pourquoi elle est source de division.

Lorsque Gutierrez entre sur le ring avec plusieurs autres hommes, il fait face à un taureau noir à l’air confus. Il y a d’abord l’échauffement. Des hommes à cheval poignardent l’animal avec des lances pour l’affaiblir. D’autres arrivent à pied pour le lacérer avec des banderilles, des bâtons pointus festonnés de couleurs et plantés dans le dos du taureau. Le taureau fait le tour de l’arène, épuisé et saignant, pourchassant ses bourreaux.

La première étape de la corrida, le 1er septembre, à Añover de Tajo, en Espagne

 

Ensuite, c’est au tour de Gutierrez.

La foule est en délire lorsqu’il approche le taureau – de très près – avec sa cape rouge vif. Il dirige habilement le taureau à gauche et à droite, s’arrêtant de temps en temps pour saluer le public qui applaudit.

À un moment donné, Gutierrez glisse, perd ses chaussures et s’éloigne en roulant – avec juste une égratignure de la corne du taureau.

Au bout de 30 minutes, tout le corps du taureau se soulève alors qu’il essaie de respirer, et il s’arrête devant le torero. Gutierrez dégaine son épée et plonge la lame entre les épaules du taureau une, deux, trois fois. Le taureau commence à saigner du nez, mais il met beaucoup de temps à s’effondrer et à mourir.

À en juger par le bruit de la foule, c’est un triomphe. La performance de Gutierrez est récompensée par deux oreilles coupées du taureau mort – un honneur.

“C’était génial, tout s’est passé comme je l’avais rêvé, je suis donc très heureux”, a-t-il déclaré au Monde après coup.

Des chevaux sont envoyés pour ramasser le corps d’un taureau mort.

 

Mais la date de la prochaine corrida de Gutierrez est inconnue, et il doit en réussir une vingtaine d’autres pour se qualifier comme matador.

En Espagne, la tauromachie est considérée comme un art – et non comme un sport – d’une valeur de 1,8 milliard de dollars, selon les experts du secteur. Cela est dû en partie à la valeur des taureaux. Les toros bravos, la race utilisée pour les combats, peuvent valoir environ 20 000 dollars chacun.

“Le problème est que je n’ai aucun revenu, mais les taureaux doivent quand même manger. J’ai les mêmes coûts, mais mes revenus ont disparu”.

Antonio Boyano, éleveur de taureaux, Villardiga, ouest de l’Espagne
Dans sa ferme de Villardiga, dans l’ouest de l’Espagne, Antonio Boyano élève 120 taureaux au prix de 1 200 dollars par an.

“Le problème ici, c’est que je n’ai aucun revenu, mais les taureaux doivent quand même manger. J’ai les mêmes coûts mais mes revenus ont disparu”, dit-il. Boyano peut survivre quelques mois de plus, mais d’autres ont déjà abandonné. Au moins 6 000 taureaux destinés aux corridas ont déjà été abattus cette année. Boyano pense que sans intervention, la race toro bravo va disparaître, car elle n’est généralement pas utilisée pour la viande.

“J’espère vraiment que c’est la fin. … Nous nous attendions à ce que la fin arrive tôt ou tard, car les gens en sont de plus en plus conscients. Et il y a des limites à l’excuse selon laquelle c’est une tradition et une culture”.

Theodora Iona, groupe de défense des animaux de PETA
Bien sûr, pour ceux qui ont fait campagne pendant des années pour mettre fin à la tauromachie, le virus est devenu un allié inattendu. Theodora Iona, militante du groupe de défense des droits des animaux PETA (People for the Ethical Treatment of Animals), a protesté pendant des années contre les corridas à Pampelune, mais 2020 a été la première année où cet événement touristique populaire a été annulé.

“J’espère vraiment que c’est la fin”, a-t-elle déclaré. “Nous nous attendions à ce que la fin arrive tôt ou tard, car les gens en sont de plus en plus conscients. Et il y a des limites à ce que l’on peut utiliser comme excuse que c’est la tradition et la culture”, a-t-elle déclaré.

Aujourd’hui, des débats ont lieu pour savoir si la tauromachie doit être incluse dans la nouvelle réglementation sur la protection des animaux en Espagne. Cependant, la tauromachie a été menacée d’interdiction et de crises financières à de nombreuses reprises au cours des 300 dernières années.

Peut-être qu’une pandémie permettra de réaliser ce que des centaines de manifestations n’ont pas fait.